"И что эти ребята из intchurch.net давненько ничего не выкладывают?" - думаете вы. Может у них там случилось чего?

И вот, для всех послушных мальчиков и девочек - ПОТРЯСАЮЩАЯ КНИГА! При всём своём маленьком размере имеет весьма весомое и глубокое содержание.

С удовольствием представляем вам.

БЕЗУМНАЯ ЛЮБОВЬ    Френсис Чен

Что люди говорят о книге…

«Чен пишет заразительно эмоционально, бросая вызов христианству воспринимать Библию всерьез. Он детально обрисовывает печальное состояние «теплых» христиан, которые стремятся к

контролируемой жизни, безопасности и отсутствию сострадания. Эта книга, в противовес подобному состоянию, предлагает картины реальной жизни верующих, которые отдали все – время, деньги, здоровье и даже свои жизни, следуя за призывом Христа. Френсис Чен также упоминает о своих собственных попытках жить как «безумный», когда он намеренно продал свой большой дом и переехал в дом поменьше, чтобы раздать вырученные деньги нищим. Искренние христиане извлекут для себя ценные уроки из этой замечательной книги, которые они смогут применить в своей жизни».
                                                                                                           «Publishers Weekly»

 

Вы можете прочесть книгу ниже

Так же, для удобства, можете скачать на телефон или ПК

 

Скачать книгу для чтения на телефоне в fb2

 

Скачать книгу в PDF

 

Скачать книгу в DOC

 

 

«В уникальном стиле книги Френсиса Чена и в настойчивости, которые стремятся пробудить спящую церковь, погрязшую в комфорте компромиссной жизни, «Безумная любовь» говорит о самой сути проблемы и оставляет вас желать еще больше несравненного Иисуса, предлагающего радикальную жизнь для всех».
                                                                                                              Луи Гилио, визионер,
                                               директор Христианской организации «Passion Conferences»
                                                                            и автор книги «I am Not, but I Know I AM»
 

«Жизнь Френсиса отражает истинное лидерство, отмеченное глубокой страстью к потерянным, отставшим, к самым малым и последним. Все лишь по одной причине, что этот человек, мой друг, страстный и посвященный ученик своего Спасителя. В своей книге под названием «Безумная любовь» Френсис раскрывает нам то, что мы подразумеваем под христианской жизнью, и ведет нас глубже и ближе к необыкновенной близости с Иисусом – близости, которая не может не изменить мир вокруг нас!»
                                                                                                                Джони Эриксон Тада
                                                                                         Автор бестселлеров и проповедник
 

«В век религиозных мошенников, духовной апатии и убивающих души книг, которые говорят о том, что Бог – это всего лишь иллюзия, книга «Безумная любовь» сияет как яркий луч жизни и надежды. Если вы увязли в религиозной колее, прочитайте эту освежающую книгу. Она открыла мне глаза и захватила мою душу. За кафедрой или на страницах книги Френсис Чен излучает любовь Иисуса Христа и показывает, как практически оставить теплое равнодушное христианство и наполниться великолепной и страстной любовью к Богу».
                                                                                                                           Кирк Камерон
                                                                                           актер и автор книги «Still Growing»
 

Небесный Отец, спасибо Тебе за Твою благодать.
Твое прощение так велико, что иногда мне приходится
бороться с собой, чтобы поверить в него.

Спасибо за то, что Ты спас меня от самого себя
и дал мне Твоего Духа Святого.
Твоя Любовь лучше, чем жизнь.

Предисловие от Криса Томлина

С огромной радостью и честью я принимаю возможность представить вам моего друга Френсиса Чена. Френсис – один из тех немногих людей, с которыми встречаешься в жизни и которые будят в тебе желание стать лучше, чем ты есть. Другом – лучше, соседом – лучше, спортсменом – лучше (ну, может быть, не спортсменом… я могу победить Френсиса во многих спортивных играх). Но самое важное, Френсис оставляет в тебе желание искать больше Иисуса. Если вы побудите с ним больше тридцати минут то вскоре поймете, что он человек с великим видением и он изо всех сил стремится выполнить свою миссию для Иисуса. Кто-то скажет, что Френсис – идеалист, потому что думает, что жизнь одного человека может произвести реальный резонанс во всем мире. Но я скажу, что Френсис – стопроцентный реалист. Другими словами, он такой человек, который верит, что Бог действительно Тот, о Ком Он говорит, Он есть, и истинная реальность жизни состоит в том, чтобы следовать за Ним всем сердцем.
            
Книга, которую вы держите в руках, «Безумная любовь», может быть, содержит в себе самый большой вызов из всех вызовов, которые вы получите в этом году, помимо Слова Божьего. (И, может быть, еще на долгие годы вперед.) Статус-кво и нормы так называемой «христианской» жизни, к которым многие из нас привыкли, шокируют вас. Разве не любопытно, что в книги Деяния апостолов,11-й главе, в конце 26-го стиха говорится: «… и ученики в Антиохии первый раз стали называться христианами». Мое внимание привлекла простая мысль, что христиане не сами себя так назвали. Но их назвали христианами те люди, которые видели, как они живут. Интересно, как бы это выглядело сегодня. Мог бы кто-нибудь, глядя на вашу жизнь, назвать вас христианином? Очень смиряющий вопрос.
            
«Безумная любовь» - идеальное название для книги. Когда Иисуса спросили «Какая самая большая заповедь?», Он ответил словом «Любить».
«Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всей душою твоею, и всем разумением твоим»: сия есть первая и наибольшая заповедь; вторая же подобная ей: «возлюби ближнего твоего, как самого себя» (Мат. 22:37-39)
            
Френсис потрясающе описывает, что жизнь, к которой Иисус призывает нас, - абсолютное безумие для мира. Конечно, верить в Бога – нормально и политически правильно, но по-настоящему любить Его – совершенно другая история. Да, хорошо и даже великодушно давать нуждающимся на Рождество или после какой-нибудь постигшей человека трагедии, но жертвовать своим собственным комфортом и благосостоянием ради другого человека, может показаться безумием для безопасного и непоколебимого мира.
            
Каждая страница, которую вы собираетесь прочесть, бросает мне вызов. Я в восторге, что вы скоро нырнете в эту настолько необходимую книгу. Я ободряю вас к тому, чтобы вы позволили «Безумной любви» обличать вас. Я знаю, что ваше сердце и дух снова возжаждут вернуться к Первой Любви.
                                                      Крис Томлин, автор песен и лидер прославления
                                                      Христианской организации «Passion Conferences»

Введение

Чтение Библии, посещение церкви, уклонение от «больших» грехов – это и есть страстная всепоглощающая любовь к Богу?
                             
Франсуа Фенелон, «Ищущее сердце»

Что-то в этом высказывании настораживает.
           
Сначала я думал, что дело только во мне. Однако когда я стоял перед студентами христианского колледжа, которых было по меньшей мере двадцать тысяч, я задал вопрос: «Кто из вас, читая Новый Завет, думает, что в современной церкви чего-то не хватает?», и почти каждый из них поднял руку. Тогда мне стало гораздо легче. По крайней мере я не сумасшедший.
            
В этой книге я собираюсь обсудить несколько, на мой взгляд, достаточно сложных тем. Они затронут те ваши чувства, которые многие из вас испытывали, но не могли или боялись выразить. Не волнуйтесь, все это написано не для того, чтобы нанести очередной удар по церкви. Я считаю, что современную церковь легко критиковать, не признавая себя частью ее и не осознавая своей ответственности. А с другой стороны, я уверен, что у всех у нас в глубине сердца есть чувство, которое мы никому никогда не показываем, - что в церкви далеко не все так хорошо, как должно быть.
            
Иногда я начинаю раздражаться от одной мысли о том, что мы сами отнюдь не такие, какими должны быть, и что еще более печально – мы много не понимаем из того, что Бог хочет сделать в жизни людей, которых Он возлюбил настолько, что умер за них.
            
Но у меня не всегда были такие мысли. Я вырос верующим в Бога, не зная, каков Он есть на самом деле. Называя себя христианином, много участвовал в делах церкви и старался оградить себя от того, что «хорошие христиане» избегают: от алкоголя, наркотиков, секса, сквернословия и т.п. Христианство было для меня простым: борись со своими желаниями, и ты угодишь Богу. Всякий раз, когда я падал (что происходило довольно часто), я жил, чувствуя осуждение и отдаленность от Бога.
            
Оглядываясь назад, я часто думаю, что вряд ли учения в церкви неверные, скорее они неполные. Поэтому мое представление о Боге было узким и ограниченным.
            
Сейчас у меня есть семья: я муж и отец четверых детей. Также я пастор в церкви в Южной Калифорнии. Еще несколько лет назад я был вполне доволен тем, как Бог работал со мной и с церковью. И так продолжалось до тех пор, пока однажды Он не проник глубоко в мое сердце – «до разделения души и духа, составов и мозгов» (см. Евр. 4:12). В основном Он изменял меня, когда я читал Его Слово.
            
Осуждение себя, которое я пережил, изучая Писание, дополненное картинами жизни, увиденными мной в других странах мира, полностью изменило меня. Общепринятые нормы поведения серьезно пошатнули сначала в моей жизни, а затем и в жизни нашей церкви.
            
В результате я ожил, а впоследствии «ожила» и церковь «Краеугольный камень». Я испытал настоящий восторг, почувствовав себя частью семьи верующих, которые действительно хотят жить по-библейски, а не на основании шаблонов и условностей. И быть частью организма, в котором радикальная жизнь с Христом становиться нормой.
Книга написана для тех, кто жаждет больше Иисуса. Она для тех, кому наскучили стандартные, застывшие формы в церкви. Она для тех, кто не хочет ползать по дну, для тех, кто скорее умрет сам, чем позволит умертвить свои искрение убеждения.
            
Надеюсь, чтение книги убедит вас в том, что если вы полностью подчините себя Божьим целям, то Он принесет в вашу земную жизнь и в жизнь на небесах гораздо больше удовольствия и наслаждения. Верю, что книга укрепит ваше желание познавать Господа еще больше, - даже если вокруг вас думают, что они уже достаточно знают Его. Не сомневаюсь, что она заставит вас еще больше задуматься и задаться вопросом, действительно ли церковь посвящена Богу. Все, что мне хочется, - это не только умножить ваши сомнения на это счет, но и убедить вас, что надежда есть.
           
Бог поместил меня в город Сими Валей (Simi Valley), штат Калифорния, чтобы вывести поместную церковь из комфорта, в котором она пребывала, и ввести ее в риск и приключения. Я верю – Он хочет, чтобы мы любили других людей настолько, что готовы были бы на любые крайности ради них. Ведь желание Господа в том, чтобы мы славились своими даяниями – отдавали бы время, деньги и способности, и чтобы мы начали движение «деятелей» в церквях. Именно так мы сможем смягчить страдания людей в мире и изменить репутацию Его невесты. Некоторые люди даже в моей церкви прямо заявляли мне, что я «безумный». Но я не могу представить себе ничего более грандиозного, чему мог бы посвятить свою жизнь, чем мое «безумное» видение.

Нам необходимо прекратить позволять людям оправдывать их неверие в Бога. Вероятно, вы слышали выражение: «Я верю в Бога, а не в какую-то религиозную организацию». Не думаю, что люди могли бы сказать такие слова, если бы в церкви все действительно жили так, как они призваны жить. Тогда выражение звучало бы следующим образом: «Я не могу отрицать того замечательного, что делает церковь, но я не верю в их Бога». По крайней мере, они бы отвергали Бога, а не использовали церковь как козла отпущения.

Давайте посмотрим, к какой жизни нас призывает Библия? Очень важно измерять свое духовное состояние, не сравнивая себя с окружающими, очень похожими на нас. В самом начале путешествия «внутрь Библии», к которому я вас призываю, давайте обратимся к нашему немного искаженному представлению о Боге и о самих себе. Перед тем как смотреть на то, что в нас ошибочно, необходимо понять следующее. Главная проблема не в том, что мы теплые, равнодушные и закостенелые в определенных традициях христиане. Корень зла – в нашем неверном представлении о Боге. Мы воспринимаем Его как великодушное Существо, которое чрезвычайно радуется, если человеку удается втиснуть Его в свою жизнь. Мы забываем, что у Бога никогда не было и не бывает личностного кризиса, Он никогда не занимался поисками самого себя. Он знает, что Он велик и заслуживает того, чтобы быть центром нашей жизни. Иисус пришел на землю кротким, как слуга, но Он никогда не «клянчил» у нас «хоть какого-нибудь местечка» в нашей жизни. Он требует от Своих последователей все.

Первые три главы в данной книге фундаментальные. Скорее всего, в них содержится уже не новый для вас материал, но пусть эти священные истины приведут вас в атмосферу поклонения. Я молюсь, чтобы во время чтения следующих нескольких страниц вы постоянно прерывались для того, чтобы искренне прославить Бога и воздать Ему хвалу. Пусть эти слова донесут до вашего сердца старые истины и сделают их новыми и свежими.

После основания, заложенного в первых трех главах, последние семь глав призывают вас к исследованию самих себя. Мы посмотрим на нашу жизнь в свете главного вопроса, Кто есть Бог. Мы проследим, что неправильно в церквях и в нас самих.
Совершите со мной это путешествие. Не обещаю, что оно будет безболезненным. Как мы все знаем, изменения всегда приносят неудобства. От вас зависит, реагировать на то, что вы читаете, или нет. У вас будет выбор: ежедневно приводить в порядок свою жизнь или оставаться прежним.

Глава 1. Перестань молиться.

Как бы вы отреагировали, если я сказал вам: «Перестаньте молиться»? Остановите на время свой монолог с Богом. Просто внимательно посмотрите на Него. Соломон предупреждал нас, чтобы мы не бросались торопливо в присутствие Божье, как делают глупцы. Но зачастую мы поступаем именно так.

Мы живем в такой культуре, где больше полагаются на технологии, нежили на общение. В современном обществе говорят и пишут огромное количество дешевых, почти ничего не значащих девальвированных слов. Наша культура заявляет, что все возможно, о страхе Божьем едва ли где-то услышишь. Мы медленны на слух, скоры на слова и быстры на гнев.

Мудрый человек приходит к Богу, не говоря ни слова, и стоит пред Ним в благоговении. Попытка лицезреть невидимого Бога может показаться бесполезной. Но Послание к Римлянам говорит нам, что через рассматривание творений мы видим Его «невидимые качества» и «Божественную природу» (см. Рим. 1:20).
Давайте приступим к чтению книги, в тишине услышав Бога. Я прошу вас прямо сейчас зайти в Интернет и посмотреть видео «Wow worship» («Благоговейное поклонение») на сайте www.crazylovebook.com, чтобы испытать трепет и благоговение перед нашим Богом.

Серьезно, сделайте это.
Приводит в трепет, изумление и смирение, не правда ли?
Впервые посмотрев эти кадры, я не мог удержаться – сразу начал поклоняться Богу. Я ни с кем не хотел общаться, никому не хотел рассказывать о том, что увидел. Я просто хотел сидеть в тишине и восхищаться Творцом.

Смешно становится, когда думаешь о том, что большинство галактик были обнаружены учеными за последние несколько лет с помощью телескопа «Хаббл». Ведь они тысячи лет были во вселенной, а люди не знали об их существовании.

Почему Бог создал более 350 000 000 000 галактик (причем эти данные уже устарели), которых многие поколения людей никогда не видели и даже не знали о том, что они существуют? Может быть, для того, чтобы мы воскликнули: «Как велик и непостижим Господь?» Или, может быть, Бог хотел, чтобы мы посмотрели на них и спросили самих себя: «Кто я?»

Р.С. Спраул пишет: «Люди никогда не почувствуют и не осознают своей ничтожности, пока не противопоставят себя с величиной и грандиозностью Бога».
Теперь давайте отвлечемся на минуту и подумаем об удивительных особенностях сотворенных Богом объектов.

Известно ли вам, что в голове гусеницы 228 мышц? Для насекомого это немного. Обычное дерево вяза имеет приблизительно 6 миллионов листьев. Ваше сердце качает кровь с такой силой, что могло бы выбросить струю крови на высоту до 9,5 метров (я никогда не проверял и вам не советую).

Вы когда-нибудь размышляли над тем, насколько Бог творческая и многоликая Личность? Ему совсем не обязательно было создавать сотни разных видов бананов, но Он сделал это. Ему не обязательно было насаждать 3000 разнообразных видов деревьев на один квадратный километр в джунглях Амазонки, но Он насадил их. Богу не обязательно было придумывать множество разных видов смеха. Только подумайте, насколько по-разному смеются ваши друзья, - кто-то сопит, кто-то фыркает, кто-то смеется тихим беззвучным смехом, а кто-то повизгивает.

Как также объяснить то, что растения, пренебрегая всеми законами гравитации, вбирают воду из земли для питания своих стеблей и листиков? А известно ли вам, что пауки производят три вида шелка? Когда они плетут свои паутины, они вырабатывают 18 метров шелковой нити в час, и одновременно они вырабатывают специальное масло, благодаря которому их лапки не прилипают к паутине. (Большинство из нас ненавидят пауков, но восемнадцать метров шелка в час заслуживают уважения!) Коралловые растения настолько чувствительны, что погибают при изменении температуры даже на один или два градуса.

Известно ли вам, что когда от холода вы покрываетесь гусиной кожей, то волосы в фолликулах помогают вам согреться, сохраняя тепло тела? А как насчет простого факта, что растения поглощают углекислый газ (вредный, кстати, для нас) и вырабатывают кислород (который нам необходим для жизни)? Я уверен, что все это вы знали и раньше, но когда-нибудь это вас приводило в изумление? А то, что те же самые поглощающие яд и дающие жизнь растения вырастают из крошечных семечек, посаженных в землю? Некоторые из них кто-то поливал, а некоторые нет, но так или иначе несколько дней спустя они проросли сквозь землю, стремясь к солнечному свету.

Какими бы ни были причины, почему Бог создал все настолько разнообразно и уникально во Вселенной, на земле и в наших телах, главное – что это говорит о Его славе. Божий дизайн говорит о Нем Самом, о том, Кто Он и Каков Он.

Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь. День дню передает речь, и ночь ночи открывает знание. Нет языка, и нет наречия, где не слышался бы голос их.
                                                                                                       Псалом 18:2-4

Вот почему мы призваны поклоняться Ему. Его дизайн, Его творение, дело рук Его, - все возвещает истину о том, что Он достоин славы. Нет другого, подобного Ему. Он Царь царей, Он Начало и Конец, Тот, Кто был и Кто есть, и Тот, Кто грядет. Я знаю, вы слышали это раньше, но я хочу, чтобы вы действительно поняли и осознали эту истину.
Иногда я борюсь с тем, что люди в мире недостойно относятся к величию Бога, игнорируют Его. Но знайте: нельзя просто «признавать существование» Бога. Он учит нас поклоняться Ему и бояться Его,

Вернитесь назад и перечитайте два последних абзаца. Зайдите на сайт www.crazylovebook.com и посмотрите 15-минутный видеоролик «Просто остановись и подумай». Если нужно, закройте книгу и поразмышляйте о Всемогущем Боге, Который обитает в неприступном свете, великий и прославленный Бог.
Вокруг нас царит эпидемия духовной амнезии, и ни у кого из нас нет иммунитета против нее. Какие бы изумляющие факты о творениях Бога мы не узнавали, какие бы фотографии галактик мы не рассматривали, и какие бы закаты не наблюдали, мы все равно забываем о них.

Многие из нас знают, что мы должны любить Бога и иметь страх Божий, читать Библию и молиться, чтобы нам познавать Его и поклоняться Ему всей своей жизнью. Но жить такой жизнью на самом деле — трудно.

Нас смущает то, что любить Бога непросто. Разве не должно быть легко — любить такого чудесного Бога? Если мы любим Его только лишь потому, что мы должны любить Его, вместо того чтобы искренне любить Его всем своим сердцем, то мы забываем, каков Бог на самом деле. Наша амнезия снова одолевает нас.

Может быть, прозвучит «не по-христиански», но иногда я просыпаюсь и совсем не чувствую, что люблю Бога, или я вообще забываю о своих чувствах к Нему. Но я люблю Его! В мире, где сотни разных забот отвлекают нас от Бога, нам необходимо намеренно и постоянно напоминать себе о Нем.

Недавно я побывал на встрече одноклассников. Многие люди подходили ко мне и спрашивали: «Это твоя жена?» Я думаю, они были изумлены тем, что настолько красивая женщина, как моя жена, вышла замуж за такого парня, как я. После того как я услышал этот вопрос не один раз, я взял нашу фотографию, внимательно посмотрел на нее и тоже был поражен. Действительно странно, что моя жена выбрала меня — и не только потому, что она красавица. У нее столько достоинств!..

Нам нужны такие же напоминания о Божьей милости. Мы запрограммированы фокусироваться на том, чего у нас нет.

В течение дня нас неоднократно атакуют мысли о том, что купить, чтобы стать еще счастливее или сексуальнее, или обрести покой. Наше неудовлетворение переносится на мысли о Боге, Мы забываем, что у нас уже есть в Нем все, что нам необходимо. Поскольку мы не часто думаем о том, каков Бог на самом деле, мы быстро забываем о том, что Он достоин любви и поклонения. Забываем, что мы должны бояться Его.

А. У Тозер пишет:

«Что приходит нам в голову, когда мы начинаем думать о Боге, то говорит о нас, какие мы... Поклонение может быть искренним или принудительным в зависимости от того, какими мыслями о Боге наполнен поклонник — высокими или низкими. Именно поэтому самым серьезным вопросом для церкви является Сам Бог, и самым важным в человеке не то, что он думает или делает в данный момент, но каким он видит Бога в глубине своего сердца».

Если самый серьезный вопрос для нас, каков Бог на самом деле, тогда как же нам научиться познавать Его?

Мы увидели Его как Творца множества галактик и сложного организма гусеницы. Но каков Он Сам? Каковы Его характеристики? Как Его описать? Как Его бояться? Как говорить с Ним? Не оставляйте эти вопросы. Нам необходимо напоминать себе о них постоянно. Это главные и очень значимые вопросы.

Бог Святой. Многие люди говорят: не важно, что ты думаешь о Боге, лишь бы ты искренне верил. Это все равно, как описать своего друга либо борцом сумо весом 150 килограммов, либо пятифутовым гимнастом весом 45 килограммов.

Не важно, насколько искренне ты это объясняешь, просто ни то, ни другое описание не является верным.

Самое нелепое, что именно так мы и говорим о Боге, в то время как у Него есть имя и Он личность. Нам не нужно выдумывать, каков Бог. Он сказал Моисею: «Я есть Тот, Кто Я есть» (Исх. 3:14). Мы не можем ничего в Нем изменить.

Сказать, что Бог свят — значит сказать, что Он отделен от нас. И поскольку Он отделен, невозможно постичь Его до конца. Евреи, чтобы выразить совершенство, повторяют одно и то же три раза, поэтому назвать Бога «Святый, Святый, Святый» значит выразить Его абсолютную отделенность. Никто и ничто не сравнится с Ним. Вот что значит «Святой».
Многие исполненные духом авторы истратили весь словарный запас, чтобы описать Бога так славно, как Он достоин. Его совершенная святость, по определению, убеждает нас в том, что наши слова не могут вместить Его. Разве это не чудесно — поклоняться такому Богу, Которого невозможно излишне превознести?

Бог вечный. Большинство из нас, скорее всего, согласятся с данным утверждением. Но задумывались ли вы когда-нибудь всерьез о том, что это значит? Каждый из нас когда-то родился. Все, что существует в мире, появилось в какой-то определенный день, в назначенный момент времени.

Все, кроме Бога. Он был всегда, еще до того как возникла Земля, вселенная, даже ангелы. Бог существует вне времени, но поскольку мы живем во времени, мы никогда не сможем до конца понять, что значит вечность.

Жаль, что у нас нет возможности до конца постигнуть Бога, но глупо думать, что мы имеем право ограничивать Его до тех рамок, в которых мы способны понимать Его. Какой это был бы маленький, незначительный бог! Если мой мозг по объему равен стакану, а Бог — по Своему объему — всем вместе взятым океанам, было бы глупо говорить, что Он вмещает лишь столько воды, сколько я могу зачерпнуть своим стаканом. Бог намного больше, Он больше нашего понимания о Нем, намного больше наших жизней, ограниченных во времени, зависимых от воздуха, пищи и сна.

Остановитесь сейчас хотя бы на мгновенье и прославьте вечного Бога: «Ты же, Господи, вовек пребываешь, и память о Тебе в род и род... Но Ты тот же, и лета Твои не кончатся» (Пс. 101:13,28).

Бог Всеведущий. Не устрашает ли такая мысль?

Каждый из нас в определенной степени обманывает своих друзей и семью в том, кем мы на самом деле являемся. Но с Богом так не получится. Он великолепно знает каждого из нас. Он знает наши мысли прежде, чем мы подумаем; Он знает наши действия прежде, чем мы совершим их, ложимся мы, садимся или ходим. Он знает, кто мы и что у нас на уме. Мы не можем убежать от Него, даже если захотели бы. Когда я устаю от того, что пытаюсь быть верным Ему, и отдыхаю, для Бога это не сюрприз.

Познание Бога приводило Давида в поклонение. Он видел поклонение как нечто замечательное и значащее. Он написал в Псалме 138, что даже во тьме он не может спрятаться от Бога, и когда он был во чреве матери, Бог уже видел его.

В Послании к Евреям (4:13) говорится: «Нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто перед очами Его. Ему дадим отчет». Удивительно осознавать, что это тот же самый Бог, Святой и Вечный, Творец миллиардов галактик и тысяч видов деревьев тропических лесов. Это Бог, Который хочет знать все о нас, каждую маленькую деталь. Ему совсем не обязательно так хорошо знать нас, но таков Его выбор.

Бог Всемогущий. В Послании к Колоссянам (1:16) говорится, что все сотворено для Бога: «Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, все Им и для Него создано».

Но не живем ли мы так, словно Бог создан для нас, чтобы выполнять наши просьбы, благословлять нас и заботиться о наших близких?

В Псалме (115:3) написано: «Наш Бог на небесах, ОН творит все, что хочет». Тем не менее мы продолжаем спрашивать Его: «Почему Ты дал мне такое тело?», «Почему так много людей умирает от голода?», «Почему так много планет, и ни на одной из них нет жизни?», «Почему в моей семье столько страданий?», «Почему Ты не явишь Себя более открыто тем людям, которые нуждаются в Тебе?»

На все эти вопросы ответ очень простой: потому что Он Бог. У Него есть больше права задавать нам вопросы, почему так много людей голодает? Мы очень хотим, чтобы Бог все объяснял нам, Его творению, но мы не в том положении, чтобы просить у Него отчета.
И все, живущие на земле, ничего не значат; по воле Своей Он действует как в небесном воинстве, так и у живущих на земле, и нет никого, кто мог бы противиться руке Его и сказать Ему: «что Ты сделал?»
                                                                                                            Даниила 4:35
 
Можете ли вы поклоняться Богу, Который не обязан давать вам отчет в Своих действиях? Не высокомерие ли заставляет вас думать, что Бог должен отчитываться перед вами?
На самом ли деле вы считаете, что перед Богом «все народы земли почитаются как ничто», в том числе и вы?

Если бы наша награда или наказание зависели от нас, тогда мы в конечном итоге получили бы такие награды, которые люди желают себе, но они не зависят от нас, потому что нет среди нас хороших.

Бог справедливый и праведный. Мы определяем правосудие как «заслуженную награду или наказание». Если бы наша награда или наказание зависели от нас, тогда мы в конечном итоге получили бы такие награды, которые люди сами присуждают себе, но они не зависят от нас, потому что нет среди нас хороших. Никто из нас не идеален!
Единственное идеальное Существо — Бог, и стандарты устанавливает Он. Поскольку Бог ненавидит грех, Он должен наказывать тех, кто совершает грех. Нам не нравится такой стандарт. Но скажу вам прямо — когда у вас будет своя вселенная, тогда и будете устанавливать свои стандарты. Если нам что-то не нравится, давайте хотя бы не будем думать, что Ему нужно изменить Свою позицию.

Нам трудно понять, насколько сильно Бог ненавидит грех. Мы придумываем разные отговорки: «Ну да, иногда меня заносит от гордости, но ведь у каждого она есть». Однако в Книге Притчей (8:13) Бог говорит: «Гордость и высокомерие Я ненавижу». У нас с вами нет права определять, в какой степени Бог ненавидит грех. Он может ненавидеть грех и наказывать за него настолько сурово, насколько требует Его правосудие.

Бог никогда не извиняет грех. Он всегда постоянен в данном вопросе. Когда бы мы не усомнились в том, действительно ли Бог ненавидит грех, нам просто нужно подумать о кресте, где Его Сын был мучим, истязаем, где над Ним насмехались из-за греха, нашего греха.

Нет никаких сомнений: Бог ненавидит грех и должен наказывать за грех. В этом Он абсолютно справедлив и праведен.
 
Пред престолом

Мы поговорили о том, что можно увидеть глазами, о том, что мы знаем о творении, о некоторых чертах Бога, открытых в Библии. Но у Бога есть много граней, недоступных нашему пониманию. Его невозможно вместить в наш мир, выразить нашим словарным запасом или познать нашими способностями.

В четвертой главе книги Откровение и шестой главе книги пророка Исайи мы видим две различные картины тронного зала, Я постараюсь дать вам примерное описание.
В книге Откровение Иоанн пытается воспроизвести то, каким он увидел Бога. Создается впечатление, что он пытается наскрести какие-то земные слова и понятия, чтобы хотя бы приблизительно описать то видение, которое он удостоился чести узреть. Он описывает Сущего Сидящим на престоле, подобного двум драгоценным камням яшме и сердолику, а вокруг престола раскинулась радуга подобно изумруду. Бог, Сидящий на престоле, имел вид не плоти и крови, но был подобен сверкающему бриллианту.

Мы не привыкли так мыслить, поэтому нам сложно понять подобную поэтику и подобные художественные образы. Представьте себе самый восхитительный закат, который вы когда-либо видели. Помните, как яркие краски озаряли небо? Как вы замирали, с восторгом наблюдая эту красоту? И слова «Ух ты», «красота» казались такими ничтожными. Это лишь малая часть того, что говорит Иоанн в Откровении (глава 4), пытаясь описать Божий тронный зал.

Иоанн говорит, что «молнии», «громы и гласы» исходили от престола, и престол был не похож ни на какой другой, Он пишет, что перед престолом горели семь огненных светильников, и также было стеклянное море, подобное кристаллу. С помощью обычных слов он изо всех сил пытается описать Его престол на небесах и Самого святого Бога.
Больше всего меня завораживает то, как Иоанн описывает тех людей и те существа, которые окружают престол. Во-первых, это двадцать четыре старца, облеченные в белые одежды с золотыми венцами на головах. Затем Иоанн описывает четырех шестикрылых созданий. Одно подобно льву, другое — тельцу, третье — человеку и четвертое — орлу, Я пытаюсь представить, как бы это было, если бы я встретил их в жизни: в лесу или на улице, в квартире или на море... Наверное, постарался бы проскочить мимо. Я думаю, страшно увидеть существо с головой льва и глазами «сзади и спереди». Но Иоанн, словно не видя ничего удивительного или особенного, просто пишет, о чем говорят эти существа. Двадцать четыре старца полагают венцы свои перед престолом, падают перед Ним, произнося: «Достоин Ты, Господи, принять славу и честь и силу: ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено». В это же время четыре животных, «не имея покоя» (ни днем, ни ночью), взывают: «Свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель, Который был, есть и грядет!»

Представьте себе тронный зал, окруженный старцами, восклицающими о славе Божьей, и странными крылатыми животными, провозглашающими святость Божью!
Пророк Исайя тоже видел образ Бога в Его тронном зале еще более точно: «Я видел Господа Сидящим на престоле»,

Вот это да! Исайя видел Господа и остался жив? Израильтяне прятались всякий раз, когда Бог проходил мимо них, потому что они боялись увидеть Его, даже когда Он проходил спиной. Они боялись умереть, посмотрев на Бога.

Но Исайя смотрел и видел Бога. Он пишет, что Божьи ризы наполняли весь храм, и серафимы стояли вокруг Него. У каждого серафима было по шесть крыльев, что похоже на описание животных у Иоанна в книге Откровение. Исайя говорит, что они взывали: «Свят, свят, свят, Господь Бог Всемогущий; вся земля полна славы Его!» Затем основания поколебались и храм наполнился курениями, что тоже напоминает описание Иоанна, когда он говорит о молниях и громах.

Иоанн более подробно описывает видение, но Исайя больше рассказывает о своей реакции на увиденное у престола Божьего. Его слова растворяются в облаке курений и в громе колеблющихся врат, когда он восклицает: «Горе мне... погиб я! Ибо я человек с нечистыми устами, и мои глаза видели Царя, Господа Саваофа». Затем один из серафимов берет горящий уголь клещами с жертвенника. Серафим касается уст Исайи горящим углем и говорит ему, что грех его очищен.

Оба описания служат определенной цели. Иоанн помогает нам представить, как выглядит тронный зал Бога, а Исайя напоминает нам, каким должен быть наш единственно возможный ответ Ему.

Пусть возглас Исайи станет нашим собственным. Горе мне... Мы люди с нечистыми устами!

Возможно, вам стоит сейчас глубоко вдохнуть и подумать о том, что Бог, сотворивший и галактики, и гусениц, Сидящий на престоле, вечно прославляется и вечно будет прославляться существами столь великолепными, что если бы их удалось сфотографировать, то эти сенсационные фотографии немедленно появились бы во всех газетах. Если вы еще не потрясены, то обратитесь к Книге пророка Исайи, 6-й главе, книге Откровение, 4-й главе, и прочтите эти отчеты громко и медленно, изо всех сил стараясь представить картину, которую описывают авторы.

Самый лучший способ завершения главы — такой же, как мы и начали: встать в благоговейном молчании перед Всемогущим, вызывающим страх и почтение Богом, величайшее достоинство Которого становится еще более очевидным, если мы посмотрим на самих себя, мелких и ничтожных по сравнению с Ним.

Глава 2. Возможно, вы даже не дочитаете эту главу.

Вы можете умереть, даже не дочитав эту главу. И я могу умереть в любой момент, когда вы будете ее читать. Сегодня или даже прямо сейчас.

Несложно думать о сегодняшнем дне как об очередном обычном дне. Это такой «нормальный» день, когда вы занимаетесь повседневными делами, встречаетесь с людьми, заботитесь о семье, о своих желаниях и нуждах.
Обычный день, когда вы живете, думая только о своих делах и не очень часто думая о Боге. В такие дни мы забываем, что наша жизнь на самом деле всего лишь «пар, являющийся на малое время, а потом исчезающий» (Иак. 4:14).

Но сегодняшний день не является таким типичным днем! Подумайте обо всех органах нашего организма, благодаря хорошему функционированию которых мы живем. Например, почки. О почках думают только те люди, у которых есть с ними проблемы. Большинство из нас не задумываются о том, насколько наша жизнь зависит от работы внутренних органов, например почек, печени, легких и других...

А как насчет того, что вы едете со скоростью 80 километров в час всего лишь в нескольких метрах от встречной полосы, по которой машины мчатся с не меньшей скоростью? Любому водителю достаточно лишь слегка двинуть руль, и вы мертвы. Я не думаю, что это фантазия, — это реальность, Безумие — думать о каждом дне всего лишь как об очередном дне и делать все, что заблагорассудится. «Сегодня или завтра отправимся в такой-то город и проживем там один год, и будем торговать и получать прибыль», — пишет Иаков. «Вы, которые не знаете, что случится завтра: ибо что такое жизнь ваша?» (Иак. 4:13, 14).

Если внимательно подумать о том, о чем здесь пишется, становится как-то не по себе. Теперь, прочитав эти стихи, вы верите, что можете исчезнуть в любой момент? Может быть, даже сегодня? Или вы упорно продолжаете не верить?

Фредерик Бучнер написал: «Разумом все мы знаем, что когда-нибудь умрем, но у нас нет такого знания и понимания, которое стало бы частью нас. Мы не можем настолько проникнуться смыслом конечности нашей жизни, чтобы жить по этой истине. Наоборот, мы живем так, словно наша жизнь на земле продлится вечно»

Оправдан ли стресс?

Я никогда не испытывал проблем с сердцем, но два года назад заметил у себя учащенное сердцебиение. Со временем пульс начал учащаться, и я забеспокоился. В конце концов я рассказал об этом своей жене, потому что не хотел шокировать ее каким-либо неожиданным поворотом событий. Она предложила мне пойти к доктору, но из-за своего упрямства я так и не пошел.

Происходило следующее: я признавал свою проблему, но находился в стрессовом состоянии, потому что наступало Рождество, и у меня было немерено забот.

В канун Рождества мое состояние ухудшилось настолько, что мне пришлось сказать жене о том, что сразу после собрания я намерен пойти в отделение неотложной хирургии. Однако на служении я отдал все свои волнения и страхи Богу. Симптомы медленно отступили, и я так и не пошел к доктору.

Когда-то я думал, что в мире есть два типа людей: люди, которые по своей природе всегда о чем-то беспокоятся, и люди, которые по природе всегда радостные. Я ничего не мог с собой поделать — я был тем самым типом, который всегда обо всем беспокоился. Я был призван решать все существующие проблемы, поэтому не мог отвлечься от них. Я оправдывался тем, что Бог, должно быть, видит, что все мои усилия, волнения и заботы связаны со служением, и все мое беспокойство говорит о серьезном отношении к Его делу.

Разве не так?

Но о чем тогда говорит та странная заповедь: «Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь!» (Фил. 4:4)? Вы видите, в конце нет слов «если, конечно, вы не занимаетесь каким-то чрезвычайно важным делом». Нет, это приказ для всех нас, и дальше еще сказано: «Не заботьтесь ни о чем»  (Фил. 4:6).

Ошеломляющее заявление. Но еще более ошеломляющий эффект произвело мое полное осознание заповеди и ситуации.

Когда я погружен в свои проблемы — обеспокоен жизненными обстоятельствами, своей семьей, работой, — я оставляю свою веру и думаю, что обстоятельства важнее, чем приказ Бога всегда радоваться. Тем самым я показываю, что у меня есть «право» не слушаться Бога, поскольку я несу чрезвычайно важную ответственность.

Беспокойство означает, что мы недостаточно верим в величие и могущество Бога, в Его любовь к нам, в Его силу и желание заботиться о нашей жизни.

Стресс говорит о том, что наши дела гораздо важнее, и поэтому мы можем раздражаться, забывать о проявлении милости к другим людям и пытаться контролировать ситуацию
самостоятельно.

Такое поведение главным образом говорит о том, что грешить и не доверять Богу — нормально, когда в жизни наступают исключительно тяжелые ситуации. Беспокойство и стресс попахивают гордостью. Они показывают, насколько мы способны забывать о том, что прощены, что жизнь коротка и что мы направляемся в то место, где никогда не будем
одиноки и где мы не будем испытывать страха или боли. Мы забываем, что по
сравнению с могущественными, безграничными возможностями Бога, наши проблемы
совсем малы и ничтожны.


Почему же мы так быстро забываем Бога? Кем мы себя возомнили?

Я заметил, как часто мне приходится заново проходить один и тот же урок. Даже когда я смотрю на святость Бога, я бываю невероятно глуп и забываю, что смысл жизни не я, а Бог.

Получается нечто следующее.

Представьте, что вы играете в массовке в новом фильме. Скорее всего, вы десятки раз, концентрируя все свое внимание, прокрутите ту сцену, где среди сотен других людей на две пятых секунды покажут ваш затылок. Может быть, ваша мама и пара близких друзей придут в восторг от тех двух пятых секунды... может быть... если заметят. Но кроме них
никто даже не поймет, что это именно вы. Даже если вы им об этом специально
скажете, им будет все равно.

А теперь смотрите дальше...

Представьте себе, что вы арендуете кинотеатр для премьеры этого фильма и
приглашаете всех своих родных и друзей на просмотр кинокартины — про нас. Люди
скажут: «Ты что, идиот! Как ты мог подумать, что этот фильм про тебя?»

Многие христиане заблуждаются еще больше, чем человек, которого я описал выше. Многие из нас думают и живут так, как будто фильм жизни снимается про нас.           Теперь подумайте о фильме жизни...
Бог творит мир. (Вы тогда уже появились на свет ? Разве это вам Бог говорил «хорошо», после того как Он все сотворил?) Затем люди взбунтовались против Бога (вы до сих пор не поняли, кто является главным героем фильма?), Бог наполняет землю потопом, чтобы избавиться от безобразных последствий того, что натворили люди.

Несколько поколений спустя, Бог выделяет девяностодевятилетнего человека по имени Авраам и делает его отцом народов (вы хоть какое-нибудь отношение к этому имели?).

Позже на сцену выходят Иосиф, Моисей и многие другие простые люди, которые совсем не имеют отношения к вашему затылку. Бог находит их, ведет их Своими путями и творит Свои чудеса через них.

Следующий кадр: Бог посылает судей и пророков к Своему народу, поскольку люди никак не могут дать Ему одно-единственное, что Он просит от них, — послушание.

И затем — кульминация: Сын Божий рождается среди людей, которых Бог все еще почему-то любит. Будучи на земле, Сын учит Своих последователей тому, что есть истинная любовь. Затем Сын Божий умирает, воскресает и возвращается назад, чтобы снова быть с Богом.

Хотя этот фильм еще и не закончился, мы знаем, о чем будут его последние кадры. В первой главе я уже описал сцену: тронный зал Бога. Здесь каждый живущий поклонится Богу, Сидящему на престоле, потому что Он Один достоин славы.

От начала до конца весь фильм лишь только о Боге. Он главный герой. Как же мы можем жить так, словно все вращается только вокруг нас? Наши сцены из фильма, наши короткие жизни плавают где-то в промежутке между тем, как Иисус восходит на небеса (книга Деяния) и всеобщим поклонением Богу, Сидящему на престоле на небесах (книга Откровение),

У нас есть всего лишь короткая сцена жизни, две пятых секунды. Не знаю как вы, но я хочу, чтобы мои две пятых секунды были для Бога. И чтобы в кадре было что-то еще, кроме затылка. В Первом послании к Коринфянам (10:31) говорится: «Итак, едите ли, пьете ли или что иное делаете, все делайте в славу Божию». Вот для чего эти две пятых секунды.

Итак, что это значит для вас?

Честно говоря, вам нужно переступить через себя и через свое самолюбование. Может быть, звучит жестко, но именно так и есть.

Может быть, сейчас у вас замечательная жизнь. Бог дал вам все блага, чтобы вы могли показать миру человека, который наслаждается благословениями, но при этом полностью предан Богу. Или, может быть, жизнь настолько трудна, что все похоже на постоянную
борьбу Бог позволил трудностям прийти в вашу жизнь, чтобы вы показали миру, как
велик Бог и какой мир и радость приносит познание Его, даже во время трудностей. Как пишет псалмопевец: «Я видел благоденствие нечестивых... не напрасно ли я очищал сердце свое... и думал, как бы уразуметь это, но это трудно было в глазах моих, доколе не вошел во святилище Божие» (Не. 72:3, 13, 16, 17). Легко разочароваться, сравнивая свою жизнь с другими. Но в Своем присутствии Бог дает нам мир и радость, которые передаются другим людям.

Скажу горькую правду: не важно, в каком месте вы сейчас находитесь, ваша задача — приносить Ему славу, едите ли вы бутерброд в обеденный перерыв, пьете ли кофе в 12.04, бодрствуете ли вы, учитесь или любуетесь своим четырехмесячным малышом, пока он спит.

Смысл вашей жизни показать, что смысл в Нем, Что бы вы ни делали, Бог хочет прославиться, потому что все Его. Это Его фильм, Его мир, Его дары.

Слава Богу за нашу слабость                     

Несмотря на то, что Бог дал нам жизнь — короткий кадр в Его фильме, — мы все равно забываем, что насильно Он нами не управляет.

О хрупкости человеческой жизни мне напомнило рождение моего четвертого ребенка — моего единственного сына. Неожиданно наши дочки захотели возиться со своим новорожденным братиком. Мы с женой постоянно просили их быть с ним поаккуратнее, потому что он слабенький и беззащитный. И я подумал, а когда же он перестанет быть слабым? Когда ему исполнится два года? Восемь? Когда он закончит школу? Колледж? Когда он женится? Когда у него появятся свои дети?

Ведь вся наша жизнь хрупкая... Тем не менее, никто никогда не сможет контролировать ее. Когда я держал своего сына на руках, я понял, что не могу заставить его или кого-либо еще полюбить Бога.

В конце концов, я сам не могу управлять своей жизнью и обстоятельствами. Не проще ли начать жить в безопасности, под защитой и контролем? Не рисковать, быть ведомым лишь своими страхами, бояться, как бы чего не произошло?

Можно спрятаться в своей раковине, а можно признать, что ты не можешь контролировать свою жизнь, и тебе необходимо обратиться за помощью к Богу.

Если бы жизнь была стабильной, мне никогда бы не понадобилась помощь Бога. Но поскольку все не так, я постоянно обращаюсь к Нему. Я благодарю Его за неизвестные горизонты, за то, что не могу контролировать свою жизнь, именно поэтому я бегу к Богу.

Давайте посмотрим, насколько недолговечна наша жизнь.

За всю историю существования человечества примерно сорок пять — сто двадцать пять миллиардов людей жили на нашей планете. Это 125 000000000. Лет через пятьдесят (плюс минус пара десятков лет)  никто и не вспомнит о вас. Все те, кого вы знаете, уже уйдут в вечность. Разумеется, никому и дела не будет до того, чем вы занимались в жизни, какая у вас была работа, на какой машине вы ездили, в какой школе вы учились, какую
одежду носили. Это, с одной стороны, страшит, а с другой, — утешает.

Вы готовы?

Как пастору мне часто приходится говорить последнее слово, когда «жизнь человеческая испаряется как пар». Один из самых сильных примеров, о которых я когда-либо слышал, это история о Стэне Герлахе, успешном бизнесмене, хорошо известном в своем районе. Он произносил панегирик на похоронах и решил поделиться Евангелием. В конце службы Стэн обратился к присутствующим со словами: «Вы не знаете, когда Господу будет угодно забрать вашу жизнь. Но когда это произойдет, вы уже ничего не сможете сделать. Готовы ли вы?» Затем Стэн присел, но тут же упал и умер. Его жена и сыновья попытались привести его в чувство, но уже ничего не могли сделать, — как Стэн и сказал
несколько минут назад.


Я никогда не забуду, как они мне позвонили, и я направился к дому семьи Герлах. Жена Стэна, Сьюзи, только что вернулась домой. Она обняла меня и заплакала. Один из ее сыновей, Джон, вышел из машины, всхлипывая. Он спросил меня: «Вы слышали эту историю? Вы слышали? Я так горжусь им. Мой папа умер, занимаясь своим любимым делом, рассказывая людям об Иисусе».

Меня попросили поделиться Словом. Собрались дети, внуки, соседи, друзья. Я открыл Библию, Евангелие от Матфея (10:32, 33):  «Итак, всякого, кто исповедует Меня пред людьми, того исповедую и Я пред Отцом Моим Небесным; а кто отречется от Меня пред людьми, отрекусь от того и Я пред Отцом Моим Небесным».

Я попросил каждого представить, как это выглядит в случае со Стэном: только что он стоит на похоронах и говорит всем присутствующим: «Вот Кто есть Иисус!» В следующую секунду он уже стоит перед Господом и слышит, как Иисус говорит: «Вот кто есть Стэн Герлах!» Он исповедует Иисуса, в следующую секунду Иисус исповедует его!

Это происходит очень быстро. Это может произойти с каждым из нас. Говоря словами Стэна Герлаха, я задам вопрос: «Готовы ли вы?»
 
Брук Бронковски была красивая четырнадцатилетняя девушка, влюбленная в Иисуса, Когда она училась в старших классах, она начала вести курсы по изучению Библии в своей школе. Она потратила все деньги, которые заработала, подрабатывая няней, на Библии, чтобы раздать их своим неверующим друзьям. Молодежные пасторы, услышав о ее пылком желании служить Господу принесли ей коробки с Библиями. Когда Брук было двенадцать лет, она написала такое письмо — просто чтобы вы могли представить, что это была за девушка.

У МЕНЯ ВПЕРЕДИ ЦЕЛАЯ ЖИЗНЬ  Брук Бронковски

Я проживу свою жизнь в полноте. Я буду счастливой. Я буду светом. Я буду более радостной, чем когда-либо. Я буду добра к окружающим. Я стану мягче. Я расскажу другим о Христе. Я пойду навстречу приключениям и изменю мир. Я буду смелой и не предам той, которой я действительно являюсь. У меня не будет проблем, но я буду помогать другим людям в их проблемах.


Вы увидите, я стану одной из тех, кто живет, чтобы менять историю с молодости. Да, у меня будут хорошие и плохие моменты в жизни, но я буду забывать плохие и помнить только хорошие. Вообще-то это все, что я помню, только хорошие моменты, ничего другого, — просто я живу жизнью в полноте. Я буду одной из тех, кто пойдет с миссией, с потрясающим планом, с планом, который изменит мир, и ничто не удержит меня. Я покажу другим пример, я буду молиться о направлении.

У меня впереди целая жизнь! Я буду дарить другим радость, которая у меня есть, и Бог даст мне еще больше радости. Я буду делать все, что скажет мне Бог, Я буду следовать за Богом по следам. Я сделаю все, что в моих силах!

На первом курсе колледжа Брук ехала в кино и попала в аварию. Ее жизнь на земле оборвалась, когда ей было четырнадцать лет, но ее влияние на людей не закончилось. Полторы тысячи человек пришли на похороны Брук. Ученики из школы читали ее стихи, которые она писала о любви к Господу. Каждый человек говорил о ее примере и ее радости.

Я поделился Евангелием и пригласил тех, кто хотел принять Иисуса Христа и отдать Ему свою жизнь. Более двухсот студентов опустились на колени перед церковью в молитве покаяния. Организаторы подарили Библию каждому из них. Это были Библии, которые Брук хранила у себя в гараже, надеясь подарить их своим неверующим друзьям. За один день Брук привела к Господу больше людей, чем большинство из нас за всю свою жизнь.

До четырнадцатого дня рождения здесь на земле Брук оставалась верной Христу, Ее короткая жизнь не прошла напрасно. Слова в ее письме звучат пророчески: «Вы увидите, я буду одной из тех, кто живет, чтобы менять историю с молодости».

У нас всегда вызывает потрясение, когда кто-то из наших хороших знакомых уходит из жизни. Даже сейчас, когда вы читаете эти строки, вам на память приходят имена и лица. Хорошо подумать и об этих людях, и о смерти. Как написал автор книги Екклесиаст, «лучше ходить в дом плача об умершем, нежели в дом пира; ибо таков конец всякого человека; и живой приложит это к своему сердцу». Истории людей, проживших благочестивую жизнь, — это истории со счастливым концом.

Печально, что многие люди умирают, прожив эгоистичную жизнь. На их похороны приходят люди, которые «натягивают» маску правды на жизнь покойных, только чтобы создать видимость, что она была наполнена смыслом, Никто не смеет сказать недоброго слова на похоронах; присутствует негласное обязательство приходить с хорошими словами об умершем. Но иногда мы втайне думаем: «Вообще-то он не был таким уж хорошим человеком».

Истина в том, что многие люди просто впустую проживают свою жизнь. Конечно, это не значит, что мы должны разнести в пух и прах умершего, это скорее предупреждение живым.

Я могу гарантировать, что на ваших похоронах все будет хорошо! На любых похоронах все хорошо, но дело в том, что вам тогда будет уже все равно. Однажды Тозер сказал: «Человек своим грехом может погубить самого себя, то есть погубить то, что на земле является абсолютным подобием Бога. Это величайшая трагедия человека и самое большое горе Бога».

Когда мы встречаемся со Святым Богом, слово «хорошо» — это не то, с чем мы можем отождествить себя, и совершенно точно не то, о чем Он будет думать. Любая похвала, сказанная нам на земле, уйдет; останется только истина. У церкви в Сардисе была замечательная репутация, но она не имела никакого смысла, Иисус сказал им: «Знаю твои дела; ты носишь имя, будто жив, но ты мертв» (Откр. 3:1). Все, что имеет значение, — это
реальность того, кто мы перед Богом.

Каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь
испытает дело каждого, каково оно есть. У кого дело, которое он строил, устоит, тот получит награду. А у кого дело сгорит, тот потерпит урон; впрочем, сам спасется, но так, как бы из огня.
                                                                                  
1 Коринфянам 3:13-15

 Может быть, это звучит жестоко, но жестокие слова и правда в любви часто ходят рука об руку.

 Легко, наверное, слышать историю про Брук и просто продолжать жить дальше, не
признавая, что на ее месте могли быть вы или я, или моя жена, или ваш брат, чья жизнь может внезапно оборваться. Вы можете стать следующим человеком в вашей семье. Я могу стать следующим человеком в моей церкви.
Нам необходимо осознавать это. Нам необходимо поверить в это настолько, чтобы наша жизнь изменилась.

У одного моего друга было изумительно мудрое высказывание по данному вопросу. Его
спросили, не слишком ли много времени и средств он отдает служению. Он ответил
вежливо, но честно: «Интересно, спросите ли вы меня об этом после того, как мы
умрем?..»

Друзья, мы должны прекратить жить эгоистичной жизнью, забывая о нашем Боге. Наша жизнь коротка, часто она обрывается совершенно неожиданно, поэтому время от времени
нам необходимо напоминать себе о цели нашей жизни. Вот почему я написал эту
главу — чтобы помочь нам помнить, что в фильме жизни, ничто не имеет значения,
кроме нашего Царя и Господа.

Не позволяйте себе забывать об этом. Впитайте это и помните всегда, что это
правда. Он все.

Глава 3. Безрассудная любовь.

Когда я был ребенком, я выучил песенку: «Иисус любит меня, Иисус любит меня, я знаю...» Даже если вы не из семьи верующих, наверняка вы знаете конец этой песенки: «...потому что так говорит Библия».

Если вы окажетесь в церкви, вы всегда услышите, что Бог любит нас. Я верил в это
много лет, как поется в песне, «потому что так говорит Библия». Проблема была
лишь в том, что я верил в истину, которой был научен, но я не мог с уверенностью подтвердить данную истину. В течение нескольких лет я понимал разумом, что «Бог меня любит», это был мой готовый ответ на вопрос о том, «каков Бог», но сердцем я никогда не понимал значение этих слов.

Думаю, я не единственный человек, который неправильно объясняет Божью любовь.
Большинство из нас, так или иначе, С трудом постигают, верят и принимают Божью
абсолютную и безграничную любовь к нам. Причины, почему мы не получаем, не
верим и не видим Его любовь, у всех разные, но все мы из-за нашего незнания что-то теряем.

Что касается меня, то на мои отношения с Богом очень сильно повлияли мои отношения
с собственным отцом.

Папа и ПАПА

Я не знал, что значит быть желанным
ребенком в семье, и никогда не чувствовал, что отец принимает меня. Моя мама
умерла во время родов, и, возможно, отец видел во мне причину ее смерти, не
знаю точно.

У нас с отцом никогда не было близких доверительных отношений. Я помню,
единственный раз он проявил ко мне теплоту, когда мне было девять лет, — на похоронах
мачехи он приобнял меня примерно на тридцать секунд. Все остальные родительские
прикосновения, которые я помню, были только побои. Он одаривал меня ими всякий
раз, когда я не слушался или докучал ему.

Я старался не раздражать его, и это было главной целью моих взаимоотношений с
ним. Я бродил вокруг дома, чтобы не попадаться ему на глаза.

Он умер, когда мне было двенадцать лет. Я плакал, но все-таки чувствовал облегчение,

Влияние взаимоотношений с ним я испытывал еще несколько лет и думаю, что большая часть пережитых в детстве эмоций отразилась на моих отношениях с Богом. Например, я
изо всех сил пытался не раздражать Бога своими грехами и не огорчать Его своими
проблемами. У меня не было никакого стремления стать желанным для Бога; я был
счастлив от того, что Он не испытывает ко мне ненависти и не причиняет мне
вреда.

Поймите меня правильно. В моем отце было и что-то хорошее тоже. Я действительно
благодарен Богу за него, потому что он научил меня дисциплине, уважению, страху
и послушанию. Я даже думаю, что он по-своему любил меня. Но не хочу приукрашивать то негативное влияние, которое в течение многих лет оказывали отношения с ним на мое понимание Бога.

К счастью, мои отношения с Богом начали резко меняться, когда я сам стал отцом.
После рождения моей старшей дочери, я начал понимать, насколько я ошибался в
своем понимании Бога. Впервые я вкусил истинное отношение Бога к нам. Я часто
думал о своей дочери. Я молился за нее, пока она спала ночью. Я показывал ее
фотографию всем подряд. Я хотел подарить ей весь мир.


Иногда, когда я приезжаю домой после работы, моя дочка бежит мне навстречу и прыгает в мои объятия прежде, чем я успеваю выйти из машины. Можете себе представить – возвращение домой стало для меня одним из самых приятных моментов.

Благодаря своей собственной любви к детям и жажде по их взаимной любви я понял, насколько сильно Бог любит нас и жаждет нашей любви. Нет ничего более удивительного, чем любовь моей дочери ко мне и ее желание быть рядом со мной. Ничто не сравнится с тем, как сильно и искренне дети хотят быть с вами.

Получив этот опыт, я понял, что, желая лучшего для своих детей, я едва-едва отражаю
великую Божью любовь ко мне и к каждому человеку, которого Он сотворил. Я всего
лишь грешный земной отец, но так сильно люблю своих детей. Как же можно не
доверять небесному, совершенному Отцу, который любит меня безгранично, намного
больше, чем я сам когда-либо смогу любить своих детей?

Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец
ваш Небесный даст блага просящим у Него!

Матфея 7:11

Бог достоин доверия больше, чем кто-либо другой, и тем не менее, я так долго сомневался в Его любви, в Его заботе и обеспечении для меня.

Люблю Того, Кого боюсь

Если попробовать одним словом описать мои чувства к Богу в первые годы моей христианской жизни, то самым верным было бы слово страх. Из-за страха перед собственным отцом у меня никаких затруднений не вызывали места Писания,
описывающие поразительное величие или ярость Бога. Я полностью отождествлял
себя, например, со следующим стихом:
Он есть Тот, Который восседает над кругом земли, и живущие на ней — как саранча
перед Ним; Он распростер небеса, как тонкую ткань, и раскинул их, как шатер для
жилья. Он обращает князей в ничто, делает чем-то пустым судей земли. Едва они
посажены, едва посеяны, едва укоренился в земле ствол их, и как только Он дохнул на них, они высохли, и вихрь унес их, как солому.

Исайи 40:22-24

Большинство христиан научились в церкви или от своих родителей ежедневно выделять время для молитвы и чтения Библии. Это то, что мы должны делать, и то, что я долгое время мужественно пытался делать. Когда у меня не получалось, я чувствовал себя виноватым.

Со временем я понял — если мы действительно любим Бога, мы сами стремимся к Нему, постоянно и страстно. Иисус не давал приказ каждый день регулярно проводить время с Ним. Но Он сказал: «возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душою твоею и всем разумением твоим». Он называет это «первой и наибольшей заповедью» (Мф. 22:37, 38). Результатом станет интимная молитва и изучение Его Слова. Наша мотивация изменится от чувства вины к чувству благодарной любви.

Именно такого ответа Бог ждет от нас на Свою безмерную, вечную любовь: не «тихое время» урывками, исходя из чувства осуждения самих себя за «неправедность», но истинную, действующую любовь, видимую в нашей жизни. Как у моей дочки, которая выбегает навстречу мне с объятиями каждый вечер, потому что любит меня.

Слово «страх» уже больше не подходит для описания моих чувств к Богу. Теперь я говорю такие слова, как благоговейная близость. У меня все еще есть страх перед Богом, и я молюсь, чтобы он был всегда. Библия делает особое ударение на важности страха перед Богом. В первой главе мы уже отметили, что в нашей культуре очень сильно ощущается недостаток страха Божьего, и многие из нас страдают амнезией. Но в течение долгого времени я больше думал о страхе Божьем, нежели о Его великой безграничной любви.

Желанный

Не так давно, охваченный сильным желанием возрасти в своей любви к Богу, я решил несколько дней провести с Ним в лесу.

Перед уходом мой друг помолился за меня: «Бог, я знаю, как сильно Ты хочешь провести это время с Фрэнсисом...» Я ничего не сказал тогда, хотя про себя подумал, что его
молитва — еретическая, неправильная. Я собирался пойти в лес, потому что я сам,
сам, хотел больше Бога! Но Он ведь Бог. Как Он мог желать больше общения со
мной? Мне казалось недостойным думать о том, что Бог хочет большей близости с
человеком.

Но чем больше я исследовал Писание, тем больше я понимал, что молитва моего друга была правильная, а моя реакция на его молитву показывала, насколько сильно я сомневаюсь в Божьей любви. Я верил в Его любовь теоретически, но не познал и не пережил ее в реальности.

Четыре дня я провел в лесу без всякого общения с людьми, У меня не было ни плана, ни программы; я просто читал Библию. Думаю, неслучайно в первый же день я открыл первую главу в Книге пророка Иеремии.

Прочитав одну главу, все четыре дня я размышлял над ней.

В ней говорилось о том, что Бог лично знает меня. Я всегда признавал Его абсолютную власть надо мной, но стихи 4-й и 5-й подняли меня на новый уровень: «И было ко мне Слово Господне: «Прежде нежели Я образовал тебя во чреве, Я познал тебя, и прежде нежели ты вышел из утробы, Я осветил тебя; пророком для народов поставил тебя» (Иер. 1:4, 5)*

Другими словами, Бог знал меня, прежде чем Он создал меня, Я знаю, вы слышали эту истину раньше, но, пожалуйста, отнеситесь сейчас серьезно к ней. Поразмышляйте над ней некоторое время. Я повторю еще раз: Бог знал тебя и меня прежде нашего появления на свет.

Когда я впервые осознал эту истину, все остальные отношения в моей жизни показались мне ничтожными. Бог с самого начала был со мной — и вообще-то еще до начала Он был со мной.

Следующая мысль, которая посетила меня там, в лесу, то, что Он определил еще до рождения Иеремии, какова будет его жизнь. Я задал вопрос, относится ли это также и ко мне. Может быть, все это относилось только к жизни Иеремии?

Затем я вспомнил Послание к Ефесянам (2:10), где говорится, что мы были созданы для добрых дел, которые Бог предназначил нам исполнять. Этот стих относится ко мне и ко всем другим, которые были спасены «благодатью через веру». Я не был создан случайно или нечаянно. Бог знал, кого Он творил, и Он создал меня для особого дела,

Следующие слова Иеремии уверили меня, что мне не нужно бояться неудачи:
А я сказал: «О, Господи Боже! Я не умею говорить, ибо я еще молод», Но Господь сказал мне: Не говори «я молод»; ибо ко всем, к кому пошлю тебя, пойдешь, и все, что я повелю тебе, скажешь. Не бойся их; ибо Я с тобою, чтобы избавлять тебя, сказал Господь. И простер Господь руку Свою, и коснулся уст моих, и сказал мне Господь: вот я вложил слова Мои в уста твои. Смотри, Я поставил тебя в сей день над народами и царствами, чтобы искоренять и разорять, губить и разрушать, созидать и насаждать.

Иеремии 1:6-10

Когда Иеремия высказывает свое сомнение и страх, Бог — великий Бог над всеми галактиками, простирает Свою руку и касается его уст. Такой мягкий и нежный жест может сделать только любящий Отец. Эта картина помогла мне понять, что мне не нужно беспокоиться, смогу я или не смогу ответить Его ожиданиям. Бог найдет способ, как мне исполнить Его волю, а не свою собственную.

Вот такому Богу мы служим. Богу, Который знал нас прежде, чем Он создал нас. Богу, Который обещает быть с нами и спасти нас. Богу Который любит нас и жаждет ответной любви.

Почему же, несмотря на то, что мы постоянно огорчаем Его, не любим и не способны принять Его любви, Он так настойчиво продолжает любить нас?

В детстве, когда я делал что-то неправильное, я получал наказание, а не любовь. Признаемся мы или нет, но каждый из нас когда-либо в своей жизни огорчал Бога. Иисус сказал: «никто не благ, как только один Бог» (Лк. 18:19).

Почему же Бог так любит нас несмотря ни на что? У меня нет ответа на этот вопрос. Но я точно знаю, что если бы не было Божьей милости, не было бы и надежды. Неважно, какими бы хорошими мы не пытались быть, мы были бы наказаны за свои грехи.

Многие люди смотрят на свою жизнь и кладут на одну чашу весов свои грехи, а на другую — добрые дела. Но в Книге пророка Исайи (64:6) говорится: «...вся праведность наша как запачканная одежда». Наши добрые дела никогда не смогут перевесить наши грехи.
Буквальный перевод «запачканной одежды» в данном стихе — «тампоны для менструации» (представьте себе использованные тампоны... И если вам становится нехорошо от нарисованной картины, значит, вы правильно уловили мысль Исайи). Сложно представить, как можно хвастаться чем-то более отвратительным. Но в сравнении со святостью Бога наши добрые дела выглядят именно так.

Милость Божья дается бесплатно, хотя это очень дорогой подарок. Его нельзя заработать. Наши добрые дела или праведные поступки, похожие на менструальные тампоны, уж конечно никак не помогут нам заслужить такой подарок. Наказанием за грех всегда будет смерть. Но по милости Божьей за грех заплачена цена: мы должны были умереть, но вместо нас умер Иисус Христос.

Странное наследие

Святой, Вечный, Всеведущий, Всемогущий, Милостивый, Справедливый и Праведный Бог любит тебя и меня, и это потрясает до глубины души.

Самое странное, что Иисусу совсем не обязательно любить нас. Его личность абсолютно полноценна и совершенна. И тем не менее Он жаждет нас, Он избрал нас, и Он считает нас Своим наследием (см. Еф. 1:18). Самое изумительное, что мы можем знать, то, что Бог ценит нас.

Это удивительная истина не поддается никакому объяснению. Святой Творец смотрит на вас как на Свое «славное наследие».

Ирония заключается в том, что Бог не нуждается в нас, но жаждет нас, а мы отчаянно нуждаемся в Нем, но чаще всего совсем не жаждем Его. Он ценит нас и ожидает нашего восхождения с земли, чтобы мы могли навсегда соединиться с Ним, — а мы при этом равнодушно пытаемся понять, что нам нужно сделать для Него, чтобы попасть на небеса.

Есть ли у меня выбор?

Недавно я разговаривал со своими студентами колледжа, и обнаружил интересный контраст между нашим равнодушием к Богу и Его мощным стремлением к нам. Один студент спросил: «Зачем любящему Богу заставлять нас любить Его?»

Вопрос кажется довольно странным. Я попросил студента пояснить, что он имел в виду, на что он ответил: «Бог угрожает мне адом и наказанием, если у меня не будет с Ним
отношений».

Самый простой ответ на подобное заявление, Бог не заставляет нас любить Его, это наш выбор. Но мы затронули вопрос глубже, и я не знал, как точно ответить на него.
 
Сейчас, подумав над вопросом, я бы ответил так: если Бог на самом деле является величайшим добром на свете, проявил бы Он любовь, если бы не привлек нас к тому, что является для нас самым лучшим? Разве Его влечение, призыв и даже «угрозы» не указывают на Его любовь к нам?

Если бы кто-нибудь спросил вас о том, что является величайшим добром на свете, что бы вы ответили? Захватывающее дух катание на серфинге? Финансовая безопасность? Здоровье? Хорошие верные друзья? Интимные отношения с мужем или женой? Осознание, что ты кому-то нужен?

Величайшее благо на свете — это Бог.
Секундочку, Единственная цель, которая есть у Бога для нас, — Он Сам.
Благая весть — самая лучшая в мире, заключается в том, что у вас есть Сам Бог. Верите ли вы, что самое лучшее, что только можно познать и вкусить в этом мире, — это Сам Бог? Верите ли вы, что Благая весть — это не просто прощение грехов и гарантия, что вы не пойдете в ад, или обещание жизни на небесах?

Самое лучшее в жизни — это дары от Бога, который продолжает любить нас несмотря ни на что. Но нам необходимо задать себе вопрос: любим ли мы Бога или только то, что Он нам дает?

Представьте, насколько ужасно вы бы чувствовали себя, если бы ваш ребенок сказал вам: «Вообще-то я тебя не люблю и твоей любви не хочу, но деньги мне дай, пожалуйста».

И, наоборот, какой прекрасный дар, когда тот, кого ты любишь, посмотрит тебе прямо в глаза и скажет: «Я люблю тебя. Не твою красоту, не твои деньги, не твою семью, не твою машину. Просто тебя»,

Можешь ли ты сказать так Богу?

Наша любовь к Нему всегда рождается в Его любви к нам. Любите ли вы Бога, Который есть все, или вы просто любите то, что Он дает вам? На самом ли деле вы знаете и верите, что Бог любит вас лично и любит очень сильно? Знаете ли вы его как Авву, как Отца?

Посмотрите еще раз видеоролик на сайте www.crasylove-book.com. Он напомнит вам о том, какой вы, и об абсолютно незаслуженной, безрассудной любви Бога к вам.

Глава 4. Портрет теплого христианина.
 
Ни научные сомнения, ни атеизм, ни пантеизм, ни агностицизм, распространившиеся сейчас на нашей планете, не угасят свет Евангелия... Но гордое, эгоистичное,
корыстное, расточительное, бездушное благополучие, сопровождаемое посещением
церкви.

Итак, существует непостижимый, безгрешный, вечный Бог, любящий нас, хрупкие создания, которые Он сотворил Своей безмерной любовью. И, несмотря на то, что мы можем умереть в любой момент, но думаем, что наши ничтожные жизни достаточно приятны в сравнении с любовью к Нему, Он настойчиво любит нас совершенной и неистовой любовью.

Я знаю единственный способ, как ответить на Его любовь, подобно герою одной из притч Христа:
Подобно Царство Небесное сокровищу, скрытому на поле, которое, найдя, человек утаил, и от радости о нем идет и продает все, что имеет, и покупает поле то.

Матфея 13:44

Человек с радостью продал все, что у него было, ради приобретения того единственного, что имело для него значение. Он знал, что он нашел Царство Небесное, и оно ценнее всего, что он имел раньше, поэтому он отдал за него все.

Таков должен быть ответ на Божью любовь. А как мы обычно отвечаем, когда находим такое сокровище?!

В Соединенных Штатах нас впечатляют цифры. Мы оцениваем успех события по тому, сколько людей пришли или сколько вышли вперед на покаяние. Мы измеряем церкви, хвастаясь количеством прихожан. Нас приводят в восторг большие толпы людей.

Иисус подвергал сомнению подобного рода вычисления, В Евангелии от Луки, глава 8, говорится, что когда собралось множество народа, Он начал говорить им притчами — так что те слушали, но не разумели.

Сегодня на больших собраниях спикеры слишком сосредоточены на том, чтобы послание было доступно каждому. Спикеры не пользуются тактикой Иисуса и не стремятся потерять неискренних слушателей.

Иисуса не интересовали люди, которые лишь притворялись, что следовали за Ним.

В притче о сеятеле Он объясняет, что семя есть истина (слово Божье). Семя, упавшее при дороге, означает слушающих, у которых дьявол быстро крадет слово, Семя, упавшее на
камень, — это те, которые не имеют корня. Казалось бы, есть и глубина и рост, но лишь только на поверхности. Семя, упавшее в терние, — это те, которые слушают слово, но вскоре подавляются заботами жизни, богатствами и наслаждениями. Но семя, упавшее на добрую почву, пускает корень, растет и приносит плод.

Я предостерегаю вас: не притворяйтесь, что вы хорошая добрая почва.

Я думаю, большинство прихожан в Америке — почва, которая заглушает семя своими терниями. Тернии — это все, что отвлекает нас от Бога. Когда мы хотим Бога и еще море всего прочего, это значит, что в нашей почве есть сорняки. Отношения с Богом не могут
расти, когда есть привязанность к деньгам, грехам, развлечениям, любимым спортивным командам, к каким-либо пагубным привычкам или увлечениям.

У большинства из нас жизнь переполнена ненужными вещами. Как пишет Давид Гоэц: «Когда хорошей жизни слишком много, она заканчивается токсикозом, деформируя нас духовно».

Много разных вещей хороши сами по себе, но вместе они препятствуют здоровой плодотворной жизни для Бога.

Я повторюсь еще раз: не притворяйтесь, что вы хорошая добрая почва.

Отношения с Богом изменили вашу жизнь? Вы видите признаки Божьего Царства в своей жизни? Или вы заглушаете его, отдавая слишком много времени, сил, денег и мыслей на
удовольствия этого мира?

Вас устраивает ваша «благочестивая жизнь», которой вы живете лишь бы только попасть на небеса и выглядеть хорошо по сравнению с другими? Или вы, как Павел, можете сказать, что хотите «познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его»  (Флп. 3:10)?

Очень долго в этом стихе для меня было слишком много Иисуса. Я думал, что стих должен был закончиться на слове воскресение, чтобы у меня сложился привлекательный портрет популярного Иисуса, не претерпевшего никаких страданий.

Ответ, который я получил от христиан, убедил меня в правильности сложившегося мнения, что не было никакой причины стремиться к более глубокому познанию Христа. Мне сказали, что я и так хороший и «достаточно благочестивый»»

 Но тем не менее это  противоречило всему, что я читал в Библии, поэтому я полностью отверг все, что говорило большинство других людей, и начал сравнивать все аспекты своей жизни с тем, что написано в Писании. Очень быстро я понял, что американская церковь — место, в котором сложно устроиться, если хочешь жить жизнью новозаветного
христианина. Зачастую американское христианство стремится лишь к хорошему браку, воспитанию детей, не ругающихся матом, и регулярному посещению церкви. Слова Христа редко воспринимаются всерьез и буквально, словно они только для «неуравновешенных радикалов». Большинство из нас хотят жить сбалансированной
жизнью, держать все под контролем, всегда пребывать в безопасности и не подвергаться страданиям.

Вы могли бы сказать о себе, что безмерно влюблены в Иисуса Христа? Или вам больше подходят слова равнодушный, полупосвященный, теплый?

Библия говорит нам испытывать самих себя, поэтому далее на страницах моей книги я предлагаю вам описание теплых, полупосвященных, равнодушных, занятых собой людей. Пока вы будете читать примеры, я призываю вас к тому, чтобы внимательно и честно
посмотреть на свою жизнь. Подумайте не о том, кем вы хотите однажды стать, а о том, кто вы сейчас и какова ваша жизнь.

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ регулярно посещают церковь только потому, что, по их мнению, «порядочные христиане» должны регулярно ходить в церковь.

И сказал Господь: «так как этот народ приближается ко Мне устами своими, и языком своим чтит Меня, сердце же Его далеко отстоит от Меня, и благоговение их предо Мною есть изучение заповедей человеческих».

Исайи 29:13

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ жертвуют деньги на благотворительность и в церковь... до тех пор, пока это никак не отражается на их уровне жизни. Они дают, пока у них есть небольшой
избыток, пока давать легко. В конце концов Бог ведь любит доброхотно дающего?

И сказал царь Давид Орне: нет, я хочу купить у тебя за настоящую цену, ибо не стану я приносить твоей собственности Господу и не буду приносить во всесожжение взятого даром.

1 Паралипоменон 21:24

Взглянув же, Иисус увидел богатых, клавших дары свои в сокровищницу; увидел также и бедную вдову, положившую туда две лепты, и сказал: истинно говорю вам, что эта бедная вдова больше всех - положила; ибо все те от избытка своего положили в дар Богу, а она от скудости своей положила все пропитание свое, какое имела.

Луки 21:1-4

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ в щепетильной ситуации обычно выбирают то, что популярно, вместо того, что правильно. Они хотят быть принятыми и в церкви, и в мире. Их больше беспокоит, что думают о них люди (поэтому они посещают церковь и дают  пожертвования), нежели что Бог думает об их сердцах и жизнях.

Горе вам, когда все люди будут говорить о вас хорошо! ибо так поступали с  лжепророками отцы их.

Луки 6:26
Знаю твои дела; ты носишь имя, будто жив, но ты мертв.

Откровение 3:1

Все же дела свои делают с тем, чтобы видели их люди: расширяют хранилища свои и увеличивают воскрилия одежд своих; также любят предвозлежания на пиршествах и председания в синагогах и приветствия в народных собраниях, и чтобы люди звали их: учитель! учитель!

Матфея 23:5-7

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ не хотят спастись от своих грехов — они хотят спастись от наказания за
грех. У них нет ненависти к греху, они не чувствуют никакого сожаления за грех, они просто сожалеют о том, что Бог будет наказывать за грех. Теплые люди не верят в то, что новая жизнь, которую предлагает Иисус, будет лучше, чем их греховная старая.

Я пришел, чтобы имели жизнь и жизнь с избытком.

Иоанна 10:10

Что же скажем? оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать? Никак. Мы умерли для греха: как же нам жить в нем?

Римлянам 6:1, 2

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ любят истории о людях, совершающих радикальные поступки ради Христа, но сами никогда не решатся на что-то подобное. Они считают, что подобные поступки могут совершать только «экстремальные» христиане, а не: среднестатистические.

Будьте же исполнители слова, а не слышатели только, обманывающие самих себя.

Иакова 1:22

Итак, кто разумеет делать добро и не делает, тому грех.

Иакова 4:17

А как вам кажется? У одного человека было два сына; и он, подойдя к первому, сказал сын! пойди сегодня работай в винограднике моем. Но он сказал в ответ: не хочу; а после, раскаявшись, пошел. И подойдя к другому, он сказал то же. Этот сказал в ответ: иду, государь, и не пошел. Который из двух исполнил волю отца: первый. Иисус говорит им: истинно говорю вам, что мытари и блудницы вперед вас идут в Царство Божие.

Матфея 21:28-31

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ редко рассказывают о своей вере соседям, сотрудникам на работе или
друзьям. Они боятся быть отвергнутыми, боятся нарушить комфорт людей, поэтому
стараются не обсуждать такие личные вопросы, как принадлежность к религии.

Итак, всякого, кто исповедает Меня пред людьми, того исповедаю и Я пред Отцем Моим Небесным; а кто отречется от Меня пред людьми, отрекусь от того и Я пред Отцем Моим Небесным.

Матфея 10:32, 33

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ измеряют свой уровень нравственности и благочестия, сравнивая себя с
мирскими людьми. Они чувствуют себя вполне комфортно, поскольку все-таки приняли Иисуса не так, как грешники, и у них, конечно же, все гораздо лучше, чем у любого неверующего.

Фарисей, став, молился сам в себе так: Боже! Благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь: пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю.

 Луки 18:11,12

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ говорят, что они любят Иисуса, и Он несомненно является частью их жизни. Но только лишь частью. Они дают Ему всего лишь часть своего времени, своих
денег, мыслей, но не позволяют Ему взять полный контроль над своей жизнью.

 Случилось, что когда они были в пути, некто сказал Ему: Господи! я пойду за Тобою, куда бы Ты ни пошел. Иисус сказал ему: лисицы имеют норы, и птицы небесные - гнезда; а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову. А другому сказал: следуй за Мною. Тот сказал: Господи! позволь мне прежде пойти и похоронить отца моего. Но Иисус сказал ему: предоставь мертвым погребать своих мертвецов, а ты иди, благовествуй Царствие Божие. Еще другой сказал: я пойду за Тобою, Господи! но прежде позволь мне
проститься с домашними моими. Но Иисус сказал ему: никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия.

Луки 9:57-62

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ любят Бога, но не всем своим сердцем, всей душой и разумением. Они
непременно постараются убедить тебя, что пытаются любить Бога всем своим сердцем, всей душой и разумением, но такое посвящение невозможно для обычного человека, оно только для пасторов, миссионеров и радикальных христиан.

Иисус сказал ему: возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душею твоею и всем разумением твоим: сия есть первая и наибольшая заповедь.

Матфея 22:37, 38

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ любят других людей, но не стремятся любить ближних, как самих себя. Их любовь, как правило, проявляется к тем, кто любит их, то есть к своей семье, друзьям, к тем людям, которых они знают и с которыми общаются. Совсем мало они любят тех, кто не отвечает взаимностью, еще меньше — тех, кто не обращает на них внимания, пренебрегает ими, тех людей, чьи дети достигают больших успехов в жизни, или тех, с которыми трудно общаться. Их любовь крайне условна и очень избирательна, и, как правило, она ограничивается определенными рамками.

Вы слышали, что сказано: люби ближнего твоего и ненавидь врага твоего. А Я говорю вам: любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите  ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного, ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных. Ибо если вы будете любить любящих вас, какая вам награда? Не то же ли делают и мытари? И если вы приветствуете только братьев ваших, что особенного делаете? Не так же ли поступают и язычники?

Матфея 5:43-47

Сказал же и позвавшему Его: когда делаешь обед или ужин, не зови друзей твоих, ни братьев твоих, ни родственников твоих, ни соседей богатых, чтобы и они тебя когда не позвали, и не получил ты воздаяния. Но, когда делаешь пир, зови нищих, увечных,  хромых, слепых, и блажен будешь, что они не могут воздать тебе, ибо воздастся тебе в воскресение праведных.

Луки 14:12-14

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ будут служить Богу и людям, но всегда с ограничениями, они будут уделять ровно столько времени, денег и сил, сколько пожелают.

Он же сказал: все это сохранил я от юности моей. Услышав это, Иисус сказал ему: еще одного недостает тебе: все, что имеешь, продай и раздай нищим, и будешь иметь сокровище на небесах, и приходи, следуй за Мною. Он же, услышав сие, опечалился, потому что был очень богат. Иисус, видя, что он опечалился, сказал: как трудно имеющим богатство войти в Царствие Божие! ибо удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царствие Божие.

Луки 18:21-25

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ гораздо больше думают о своей жизни на земле, чем о вечности на небесах. Изо дня в день они сосредоточены на делах, которые им необходимо выполнить
сегодня или в ближайшую неделю, они думают о том, как им провести отпуск, или о
покупке новой машины... И очень редко, если вообще когда-либо, они размышляют о
дальнейшей жизни, К.С.Льюис писал так: «Если вы посмотрите на историю, то вы
увидите, что христиане, которые больше всего сделали для своего поколения, были
теми людьми, которые думали о следующем поколении. Когда христиане перестали
думать о будущем, они стали неэффективными».

Ибо многие, о которых я часто говорил вам, а теперь даже со слезами говорю, поступают как враги креста Христова. Их конец — погибель, их бог — чрево, и слава их — в сраме, они мыслят о земном. Наше же жительство — на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа.

Филиппийцам 3:18-20

О горнем помышляйте, а не о земном.

Колоссянам 3:2

ТЕПЛЫЕ  ЛЮДИ благодарны за богатство, роскошь и комфорт, которые их окружают, и редко думают о том, чтобы давать как можно больше бедным. На это у них есть готовый
ответ: «Иисус никогда не говорил, что деньги — корень зла, Он говорил, что зло — это любовь к деньгам». Бесчисленное множество теплых людей чувствуют себя «призванными» служить богатым; совсем немногие из них чувствуют себя «призванными» служить бедным.

Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: придите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира. И Царь скажет им в ответ: истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне.

Матфея 25:34, 35

Вот пост, который Я избрал: разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо; раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, одень его, и от единокровного твоего не укрывайся.

Исайи 58:6, 7

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ делают все необходимое, чтобы избежать чувства вины. Они хотят делать самый малый минимум, быть «достаточно хорошими», но не затрачивать слишком
много усилий.

Они спрашивают: «Как далеко можно зайти и не согрешить» вместо того, чтобы задать
себе вопрос «Как мне удерживать в чистоте свой храм Духа Святого?»

Они спрашивают: «Сколько мне нужно давать?», вместо того чтобы спросить: «Сколько я
могу дать?»

Они спрашивают: «Сколько времени я должен проводить в молитве и чтении Библии?»,
вместо того чтобы сказать: «Как бы я хотел не пойти сегодня на работу, а сесть и читать Библию».

Ибо кто я и кто народ мой, что мы имели возможность так жертвовать? Но от Тебя все, и от руки Твоей [полученное] мы отдали Тебе.

1 Паралипоменон 29:14

Еще подобно Царство Небесное сокровищу, скрытому на поле, которое, найдя, человек утаил, и от радости о нем идет и продает все, что имеет, и покупает поле то. Еще подобно Царство Небесное купцу, ищущему хороших жемчужин, который, найдя одну  драгоценную жемчужину, пошел и продал все, что имел, и купил ее.

Матфея 13:44-46

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ постоянно думают, как бы не совершить лишних поступков, а  действовать сразу наверняка, они рабы духа контроля. Именно поэтому они не могут жертвовать и рисковать ради Господа.

Богатых в настоящем веке увещевай, чтобы они не высоко думали [о] [себе] и уповали не на богатство неверное, но на Бога живого, дающего нам все обильно для наслаждения; чтобы они благодетельствовали, богатели добрыми делами, были щедры и общительны.

1 Тимофею 6:17,18

И не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить; а бойтесь более Того, Кто может и душу и тело погубить в геенне.

Матфея 10:28

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ чувствуют себя в безопасности только потому, что посещают церковь,
произносят исповедание веры в возрасте двенадцати лет, были крещены и выросли в
христианской семье, голосуют за республиканцев и живут в Америке. Как пророки
Ветхого Завета предупреждали Израиль, что народ израильский не спасется только
лишь из-за того, что он живет на земле израильской, так и мы не спасемся только
лишь потому, что к нам приклеен ярлык «христианин», или только лишь потому, что
люди настойчиво продолжают называть нас «христианской страной».

Не всякий, говорящий Мне: «Господи! Господи!», войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного,

Матфея 7:21

Горе беспечным на Сионе и надеющимся на гору Самарийскую именитым  первенствующего народа, к которым приходит дом Израиля,

Амоса 6:1

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ не живут по вере, их жизни так устроены, что им не нужна вера. У них нет необходимости верить Богу, на крайний случай у них всегда есть сберегательный
счет в банке. Они не нуждаются в помощи Бога — у них есть пенсионная программа.
Они не стремятся к той жизни, которую приготовил для них Бог, — потому что сами
продумали и распланировали всю свою жизнь. У них нет постоянной зависимости от
Бога — потому что чаще всего они здоровы и их холодильники всегда наполнены. На
самом деле их жизни не сильно изменились бы, если бы они вдруг перестали верить
в Бога.

И сказал им притчу: у одного богатого человека был хороший урожай в поле; и он рассуждал сам с собою: что мне делать? некуда мне собрать плодов моих. И сказал: вот что сделаю: сломаю житницы мои и построю большие, и соберу туда весь хлеб мой и все добро мое, и скажу душе моей: душа!  много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись. Но Бог сказал ему: безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил? Так бывает с тем, кто собирает сокровище для себя, а не в Бога богатеет.

Луки 12:16-21

ТЕПЛЫЕ ЛЮДИ, может быть, пьют и ругаются меньше, чем любой другой человек, но почти ничем они больше не отличаются от обыкновенного неверующего человека. Они
приравнивают свою относительно очищенную жизнь к святости, но на самом деле более неправильными они быть не могут.

Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что очищаете внешность чаши и блюда, между тем как внутри они полны хищения и неправды. Фарисей слепой! очисти прежде внутренность чаши и блюда, чтобы чиста была и внешность их. Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что уподобляетесь окрашенным гробам, которые снаружи кажутся красивыми, а внутри полны костей мертвых и всякой нечистоты; так и вы по наружности кажетесь людям праведными, а внутри исполнены лицемерия и беззакония.

Матфея 23:25-28

Описанный выше портрет теплого человека не является всеобъемлющим определением
христианина, и также он не является орудием суда спасения ваших верующих друзей, Но как написано во Втором послании к Коринфянам (13:5), это призыв: «Испытывайте самих себя, в вере ли вы; самих себя исследуйте».                                                                    

Мы все испорченные человеческие существа, ни у кого из нас нет абсолютного
иммунитета против вышеописанного поведения. Однако существует разница между
жизнью, полной таких привычек, мыслей и поведения, и жизнью, которая находится в процессе радикальных изменений.

Позже мы обратимся к изменениям, но сейчас пришло время серьезного исследования самих себя.

Когда я учился в средней школе, я серьезно думал о том, чтобы пойти во флот, особенно
когда я увидел рекламу, где говорилось, что флот для «избранных, гордых, для моряков». Но оттолкнуло меня то, что в рекламе все постоянно куда-то бежали. Постоянно. Я ненавижу бегать.

Но знаете что? Я не потрудился попросить их изменить правила специально для меня и позволить мне меньше бегать» делать меньше отжиманий. Я прекрасно понимал, что это было бы глупо и бессмысленно. Все знают — если ты идешь во флот, ты обязан делать
все, что тебе скажут. Ты полностью принадлежишь ему

По какой-то причине нам не приходит в голову, что в христианской жизни все точно
так же. Иисус не сказал, что если хочешь следовать за Ним, то можно быть тепленьким. Он сказал: «...возьми свой крест и следуй за Мной», И еще Он сказал:

Или какой царь, идя на войну против другого царя, не сядет и не посоветуется прежде, силен ли он с десятью тысячами противостать идущему на него с двадцатью тысячами? Иначе, пока тот еще далеко, он пошлет к нему посольство просить о мире. Так всякий из вас, кто не отрешится от всего, что имеет, не может быть Моим учеником.

Луки 14:31-33

Иисус просит все. Но мы пытаемся дать Ему как можно меньше. Иисус сказал: Соль — добрая вещь; но если соль потеряет силу, чем исправить ее? ни в землю, ни в навоз не годится; вон выбрасывают ее. Кто имеет уши слышать, да слышит!

Луки 14:34, 35

Иисус не проводит здесь какую-то мелкую аналогию. Он обращается к тем, кто не готов
отдать все, кто не готов пройти за Ним весь путь. Он говорит, что бессмысленно
следовать за Ним вяло, равнодушно, это только испортит наши души. Он говорит, что такая соль не годится даже «для навоза».

Вот это да! Как вам понравится услышать Сына Божьего, говорящего: «Ты даже навоз
испортишь»?

Когда соль соленая, навоз становится хорошим удобрением... Но равнодушная, непосвященная вера абсолютно бесполезна. Она не годится даже для навоза.

Глава 5. Служить Святому Богу остатками.

Из всей книги эта глава для меня была самая трудная. Я не хочу писать сложно и противоречиво, чтобы читателю трудно было понять. Но я должен был написать эту  главу, потому что верю — то, о чем я собираюсь говорить в ней, очень важно. Правда.

В предыдущей главе мы рассмотрели различные неадекватные ответы на Божью любовь.
Сейчас мы посмотрим на примеры недостойных ответов на Божий дар любви в Писании. Прежде чем игнорировать или недооценивать мое послание, прочтите все абзацы внимательно и объективно, без предвзятого мнения.

Мое исследование теплых христиан в четвертой главе ни в коей мере не было
исчерпывающим. Однако я призвал вас к исследованию своих сердец в свете вышеперечисленных примеров. На мой взгляд, теплый христианин — это оксюморон, потому что такого понятия не существует. Выражаясь ясным языком, «теплые» прихожане — это не христиане, мы не увидим их на небесах.

В книге Откровение (3:15-18) Иисус говорит:

Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден, или горяч! Но, как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих. Ибо ты говоришь: «я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды»; а не знаешь, что ты несчастен, и жалок, и нищ, и слеп, и наг. Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть.

Вот отрывок, который формирует современное понимание теплого христианина. Иисус говорит церкви, что поскольку она теплая, Он извергнет ее из Своих уст.          

В значении греческого слова извергнуть нет ни малейшего оттенка мягкого. Оно
единственный раз используется в Новом Завете и означает «отшвыривать, изрыгать,
выплевывать». Многие люди читают это место писания и трактуют его так, как будто Иисус сказал эти слова спасенным людям, Почему?

Если прочесть этот отрывок, неужели действительно можно предположить, что быть
«извергнутым» из уст Иисуса, значит быть частью Его Царства? Когда вы читаете слова «несчастный, жалкий, нищий, слепой, нагой», неужели вы думаете, Он описывает святых? Когда Он советует им «купить белую одежду, чтобы одеться», прикрыть «срамоту наготы своей», разве это похоже на обращение к уже спасенным людям?

Я думал, что спасенные уже одеты в белые одежды и омыты Кровью Иисуса Христа.

В ранних черновиках этой главы я привел несколько цитат и из комментариев тех
авторов, которые имели ту же самую точку зрения. Но все мы знаем, что найти цитаты в поддержку моей точки зрения не составляет никакого труда. Можно даже обратиться за помощью к научным трудам и найти все необходимое. Я не против образования, но я верю, что бывают случаи, когда мы можем прийти к более точным  выводам просто через чтение Слова.

Итак, последние несколько дней я провел в чтении Евангелии. Вместо того чтобы выбрать
один стих и размышлять над Ним, я решил внимательно прочесть каждое Евангелие
целиком. Затем я попытался прочесть их как бы взглядом 12-летнего подростка, который ничего не знал об Иисусе. Я хотел заново увидеть, к каким выводам приходит человек, впервые читающий Евангелие без какого-либо предвзятого мнения. Другими словами, я начал читать Библию так, как будто я никогда раньше ее не читал.

Каково было мое заключение? Призыв Иисуса к посвящению очевиден: Он хочет все или
ничего. Абсурдно думать, что человек может назвать себя христианином, не посвятив себя полностью Христу.

Но не нужно просто полагаться на мои слова, прочтите сами, несколько лет я пытался
бороться с притчей о доброй почве. Мне хотелось, чтобы человек, представляющий
каменистую почву, был спасен, несмотря на то, что у него нет корня, Мне хотелось знать и про почву с терниями: будет ли спасен такой человек, поскольку у него есть корень.

Я сомневаюсь, что во времена Иисуса люди вообще думали об этом! Христианин, не приносящий плода, — не собственная ли это наша выдумка с целью сделать христианство
«проще»? То есть, можем ли мы жить, как нам заблагорассудится, при этом называя
себя последователями Христа? Или, иными словами, можем ли мы пойти во флот, не
подчиняясь всем требованиям?

Данной притчей Иисус хотел показать разницу между одной-единственной доброй почвой и всеми остальными недопустимыми вариантами. По Его словам, для истинного
верующего есть только один вариант.

Давайте посмотрим на него. Мы готовы что-то менять в своей жизни, только если от этого
зависит наше спасение. Вот почему так много людей задают мне вопрос: «Можно ли
развестись с женой и все равно попасть на небо? Нужно ли мне обязательно креститься, чтобы спастись? Остаюсь ли я христианином, даже если занимаюсь сексом со своей девушкой? Если я совершу самоубийство, я все равно пойду на небо? Я стесняюсь говорить людям о Христе, Он действительно отречется от меня?»

По-моему, ужасно слышать такие вопросы, они ведь во многом говорят о состоянии нашего сердца. Они показывают, что мы больше беспокоимся о том, пойдем ли мы на небо, а не о нашей любви к Христу. Иисус сказал: «Если любите Меня, соблюдите Мои
заповеди» (Ин. 14:15). И наш вопрос быстро становится еще более немыслимым: «Могу ли я попасть на небо, не любя Иисуса искренне и от всего сердца?»

Я не вижу нигде в Писании подтверждение данному вопросу.

Послание Иакова (2:19) говорит: «Ты веруешь, что Бог един: хорошо делаешь; и бесы веруют и трепещут». Бог не хочет, чтобы у нас просто была правильная теология; Он
хочет, чтобы мы знали Его и любили. Первое послание Иоанна (2:3,4) говорит нам: «А что мы познали Его, узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди. Кто говорит: „я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины».

Можете назвать меня сумасшедшим, но я думаю, что в этих стихах говорится о человеке,
который заявляет, что он знает Бога, но при этом не исполняет Его заповедей. Значит, такой человек лжец, и в нем нет никакой истины,
            
В Евангелии от Матфея (16:24, 25) Иисус говорит: «Если кто хочет идти за Мною,
отвергни себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною, ибо кто хочет душу свою
сберечь, тот потеряет ее, а кто потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее». В Евангелии от Луки (14:33) Он говорит: «Так всякий из вас, кто не отрешится от всего, что имеет, не может быть Моим учеником »

Некоторые люди утверждают, что можно быть христианином и не быть учеником. Интересно, почему же тогда последнее слово Иисуса было — идти по всему миру и набирать учеников во всех народах, уча их соблюдать все, что Он повелел? Заметьте, Он не добавил: «Но постойте, если вдруг это будет слишком сложно, тогда скажите им, что можно просто быть христианами, — ну знаете, такими людьми, которые пойдут на небеса,
при этом ничем не жертвуя».

Помолитесь. Затем сами прочтите Евангелия. Отложите книгу, возьмите Библию. Я молюсь, чтобы вы поняли Писание не так, как я его вижу, а как Бог хочет.

Я не хочу, чтобы истинно верующие люди сейчас начали сомневаться в своем спасении. Посреди наших неудачных попыток любить Иисуса, Его благодать покрывает нас.
 
У каждого из нас есть черты теплого верующего, которые проявляются время от
времени в нашей жизни, но именно тогда приходит благодать, которую невозможно
уразуметь, невозможно познать. Писание ясно показывает, что в нашем следовании за Господом есть место неудачам и греху. Его милость обновляется каждый день (см. Плач. 3). Его благодати довольно (2 Кор. 12:9). Я не говорю, что, если у вас полная неразбериха в жизни, это значит, что вы никогда и не были истинным христианином. Если бы это было так, тогда никто из нас не мог бы следовать за Христом. Отличие в совершенстве (которого на земле никто не достигнет) и показатель послушания и подчинения — когда человек постоянно движется к Христу. Назвать кого-то христианином только потому, что он совершает какие-то христианские поступки, значит просто предоставить не спасенным людям ложное чувство комфорта. Но объявить согрешившего человека «не спасенным» — значит отвергнуть реальность и истину о Божьей благодати.

В других местах Писания (Кол. 2:1, 4:13, 15, 16) церковь в Лаодикии выглядит здравой и благопристойной. Но что-то произошло. К тому времени, когда была написана книга Откровение, примерно через 25 лет после написания письма к колоссянам, сердца лаодикийцев больше не принадлежали Богу — несмотря на то, что они по-прежнему оставались активной церковью. Их церковь преуспевала, и, казалось, никакого гонения они не испытывали.

Они почувствовали комфорт и возгордились. Знакомое состояние, не правда ли, ни
первое, что вам пришлось бы услышать от него: «Я так люблю Иисуса, я пою Ему
хвалу каждый день!»

Один из самых близких друзей Ронни — девочка, которая не слышит. Этих двоих ребят
отличает не то, что они инвалиды, и не то, что они очень бедны, но то, что они
абсолютно счастливы и безумно влюблены в Иисуса. У них почти нет того, что так
«ценится» в нашем обществе, и тем не менее у них есть то, что имеет самую большую ценность. Они пришли к Богу в своей великой нужде и обрели настоящую радость.

Поскольку нам не приходится быть в постоянной зависимости от Бога в пище, в деньгах,
которые необходимо для очередного обеда, мы не нуждаемся в жилье, мы не
чувствуем себя нуждающимися. Вообще-то чаще всего мы думаем о себе так, как будто мы абсолютно независимы и сами можем справиться с чем угодно. Даже если мы не богаты, у нас «просто все хорошо»,

Если бы все население мира составляло сто человек, пятьдесят три из них жили бы
меньше чем на два доллара в день. Понимаете в чем дело? Если вы зарабатываете
4000 долларов в месяц, то автоматически ваш доход составляет в сто раз больше,
чем доход среднего человека на нашей планете. Купив эту книгу, вы потратили
деньги, которые большинство людей в мире зарабатывают целую неделю.

В чем же наша проблема? В том, что по сравнению с другими людьми мы имеем очень
много, или в том, что мы не считаем себя богатыми? В любой момент мы можем легко назвать себя «бедными» и «несчастными»? Ни то, ни другое не является правдой. Мы богаты. Богаты до непристойности.

Роберт Мюррей Эм Чейн был шотландским пастором, который умер в возрасте 29 лет.
Несмотря на то, что он жил в начале девятнадцатого века, его слова звучат поразительно живо и сегодня: «Я беспокоюсь о бедных, но еще больше о вас. Я не знаю, что Христос скажет вам в тот великий день... Боюсь, что многие из тех, кто слышит меня, очень  хорошо знают, что они не являются христианами, потому что не любят давать. Для того чтобы давать легко и много, совсем не жалея денег, нужно новое сердце; старое сердце скорее расстанется со своей жизнью, чем с деньгами. Друзья мои! Наслаждайтесь своими деньгами, копите как можно больше, ничего не давайте, получайте удовольствие от них, и я вам обещаю, что в вечности вы будете нищими»

Правда в том, что признаемся мы в этом или нет, но быть богатым — это большой
недостаток с духовной точки зрения. Уильям Уилберфорс однажды сказал: «Преуспевание ожесточает сердце».                                                                   

Разговаривая с богатым человеком, который хотел пойти на небеса (не о нас ли это сказано?), Иисус сказал: «Все, что имеешь, продай и раздай нищим, и будешь иметь сокровище на небесах, и приходи, следуй за Мною. Он же, услышав сие, опечалился, потому что был очень богат. Иисус, видя, что он опечалился, сказал: как трудно имеющим
богатство войти в Царствие Божие!» (Лк. 18:22-24). Он говорит, удобнее верблюду
пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царствие Божие, другими
словами — невозможно, Но затем Иисус добавляет слова надежды: «Невозможное
человекам возможно Богу» (Лк. 18:27).

В следующей главе, когда Иисус приходит в Иерихон, мы видим насколько верно то, что
невозможное для человека, возможно для Бога. Там богатый сборщик податей Закхей
отдает половину своего богатства бедным людям и в четыре раза больше возвращает
тем, кого он обидел. Тогда Иисус сказал: «Ныне пришло спасение дому сему» (Лк. 19:9).

В тот день произошло невозможное — богатый человек получил спасение!

Объедки в жертву. Бог хочет всего самого лучшего от нас, Он заслуживает самого лучшего и требует самого лучшего. С самого начала времен Бог ясно показал, что одни  пожертвования Он принимает, а другие — нет. Спросите Каина, чей дар Бог «не призрел» (Быт.4:5).                                                             

В течение нескольких лет я давал Богу остатки и не чувствовал никаких угрызений
совести. Я просто закрывал глаза на Писание и сравнивал себя с другими людьми. На костях, которые я бросал Богу, было больше мяса, чем у других, поэтому я сделал вывод, что все в порядке.

Очень легко набить свои карманы до краев и отдать Богу то, что останется. В Книге пророка Осии (13:6) говорится: Имея пажити, они были сыты; а когда насыщались, то превозносилось сердце их, и потому они забывали Меня», Бог Получает какие-то объедки только лишь потому, что мы чувствуем себя виноватыми, когда совсем ничего не даем.
Полусонное бормотание молитвы три минуты в конце дня. Две скомканные денежные
купюры, брошенные на служение бедным уже как бы в последний момент на выходе из
церкви. На, Бог, получи!

И когда приносите в жертву слепое, не худо ли это? Или когда приносите хромое и больное, не худо ли это? Поднеси это твоему князю; будет ли он доволен тобою и благосклонно ли примет тебя? — говорит Господь Саваоф.

Малахии 1:8

Священники во времена Малахии думали, что их жертвы достаточно. Животных без пятна и порока они оставляли себе, а Богу отдавали больных и хромых. Они думали, что таким образом угождают Богу, потому что не с пустыми руками пришли, хоть что-то принесли.

Бог говорит, что это худо (зло в английском переводе Библии. — Прим. перев.).

Объедки не только неприемлемы, но, с точки зрения Бога (давайте не забывать, что только
Он имеет значение), это зло. Давайте перестанем называть их «занятостью», «счетами» или «забывчивостью». Это называется зло.

Бог свят. На небесах есть Существо, Которое решает, буду я дышать в следующую
секунду или нет. Святой Бог заслуживает всего самого лучшего, Он достоин самого
превосходного качества. «Но что-нибудь всегда лучше, чем совсем ничего!», —
возразит кто-то. Неужели? Правда, так думаете? Хоть кому-нибудь нравится похвала из вежливости? Я уверен, что нет. Мне не нужны комплименты из обязательства или чувства вины. Почему же мы думаем, что Бог не таков?

В следующих двух стихах из Книги пророка Малахии Бог говорит: «Лучше кто-нибудь
из вас запер бы двери, чтобы напрасно не держали огня на жертвеннике Моем. Нет Моего благоволения к вам… и приношение из рук ваших не благоугодно Мне», Бог хотел, чтобы двери храма были закрыты.

Плохие жертвы равнодушных священников были оскорблением для Бога. Он говорит им, что лучше совсем не поклоняться, чем поклоняться равнодушно. Интересно, двери
скольких церквей сегодня Бог хотел бы закрыть?

Иисус советует людям в лаодикийской церкви купить у Него то, что действительно имеет
значение, о чем они никогда бы не подумали как о самом важном и необходимом. Они были богаты, но Иисус просит их поменять свое богатство на Его золото, очищенное огнем; у них была одежда, но Иисус советует им купить одежду по-настоящему белую, которая прикрыла бы их наготу; они ничего не желали, но Иисус говорит, что им нужна глазная мазь, чтобы вылечить их слепоту. Он просит, чтобы они перестали думать о том, что ценно и важно для них, но подумали о том, что по-настоящему имеет значение.

Марк Бачанан пишет: «Мы боремся с физическими болезнями, но обычно смиряемся с
болезнями души». Люди в Лаодикии не понимали и не осознавали, что души их больны, что они отчаянно нуждались в том, что Христос им предлагал. Как сказал Тим Киззьяр: «У нас в жизни и в целом в церкви должен быть страх не неудачи, а успеха в тех вещах, которые на самом деле не имеют вообще никакого значения».

Недавно я увидел пачку картофельных чипсов, на которых красовалось смелое заявление:
«Ни одного грамма лишнего жира». Я обрадовался, что не съем ни одного грамма лишнего жира, потому что, как показывают результаты исследования, жир очень вреден для моего здоровья. Но затем на обратной стороне пачки я увидел список ингредиентов, в том числе «желтый элемент №6» и другие искусственные красители, а также гидроочищенное масло (которое является тоже жиром, но в небольшом количестве, которое официально можно назвать «0 граммов»). Я подумал, какая удивительная ирония, чипсы рекламировали таким образом, что я и не подумал, насколько они вредны, насколько в них много калорий, странных химических элементов, и, смешно, но факт, — в них также присутствовали трансжиры.

Я остановился как вкопанный, поняв, как много христиан выставляют напоказ свою
марку «жиров нет», пытаясь всех убедить, что они здоровы и в их жизни все в порядке. Но при этом у них нет ни одного по-настоящему полезного ингредиента веры. Лаодикийцы думали, что у них было все, пока Иисус не сказал им, что они бедны и нищи. Они в любой момент могли заявить: «Смотрите, у нас нет лишних жиров. Мы богаты, у нас очень хорошие семьи, мы ходим в церковь каждое воскресенье». Очевидно, что важно не то, что человек рекламирует, но то, что у него внутри.

Божье определение значимым вещам очень откровенное. Он измеряет наши жизни по степени нашей любви. В нашей культуре, даже если пастор не слишком любит людей, он все равно считается успешным, если он талантливый проповедник, если ой заставляет
всех прихожан смеяться или молится за всех «бедных и страдающих этого мира»
каждое воскресенье.

Но Павел пишет, что даже если «я имею всю веру, так что могу и горы переставлять, а не имею любви, — то я ничто. И если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, нет мне в том никакой пользы» (1 Кор. 13:2, 3). Вот это да! Сильные слова и бескомпромиссные. Бог говорит, что мы здесь для того, чтобы любить. Все остальное не имеет никакого значения.

То есть Бог оценивает наши жизни по тому как мы любим. Но слово любовь стало таким
заезженным, таким блеклым.

Что же имеет в виду Бог под словом «любовь»? Давайте посмотрим, что Он говорит:
Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все  переносит. Любовь никогда не перестает... Теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь; но любовь из них больше.

1 Коринфянам 13:4-8, 13

Но даже эти слова произносятся настолько часто, что звучат заезженными, не так ли?

Я рискнул проделать небольшой эксперимент с этими стихами, эксперимент оказался
серьезным обличением. Возьмите фразу «любовь долготерпит» и вместо слова «любовь» подставьте свое имя. (Я сказал: «Фрэнсис долготерпит...») Проделайте то же самое с каждой фразой.

Дойдя до конца, вы не почувствовали себя лгунишкой? Если мы должны показывать, какова любовь, тогда очень Часто я оказываюсь неспособным любить людей должным образом.

Нельзя следовать за Христом наполовину и нерешительно. Христианство — не этикетка,
которую можно при случае показать. Христос действительно должен стать центром всей
нашей жизни во всем, что бы мы ни делали и где бы мы ни были.

Если сравнить жизнь с рекой, тогда для того, чтобы следовать за Христом, необходимо
плыть вверх по течению. Когда Мы перестаем плыть, перестаем активно следовать за Ним, мы автоматически начинаем плыть вниз по течению.

Выражаясь другой метафорой, более знакомой для городских жителей, мы едем вниз на бесконечном эскалаторе. Для того чтобы возрастать, нам необходимо развернуться и побежать в обратную сторону, наверх, не обращал внимания на недоуменные взгляды людей, которые медленно едут вниз.

Я считаю, что большая часть прихожан американских церквей, возможно, не плывут
целенаправленно вниз по течению, но по крайней мере медленно отплывают от Христа. Это не было их сознательным выбором, но тем не менее так происходит, потому что в их жизнях мало что направляет их к Христу

Возможно, мои слова звучат так, как будто я считаю, что путь к спасению нужно заработать. Но я не это имею в виду. Я, абсолютно верю в то, что мы спасаемся по благодати, через веру, даром Божьим, и истинная вера проявляется через наши действия. Как пишет Иаков: «Вера без дел мертва» (Иак. 2:17). Жизни многих людей, называющих
себя «христианами», в американских церквях не соответствуют живой, активной вере.

Честно говоря, это меня действительно пугает и поднимает по ночам, заставляя меня
отчаянно и неистово молиться за свою паству, за тех людей, которым я проповедую, и за церковь в целом.

Генри Ноуэн пишет об этом в своей книге «С открытыми объятиями»: «Трудно мириться с людьми, которые все еще на пути, но теряют свои сердца и ищут счастья, цепляясь за маленькие удовольствия... Вы чувствуете печаль, глядя на то, как они потакают своим похотям, пытаясь удовлетворить свои желания, потому что вы твердо знаете — грядет что-то великое.,.»  Или как говорится в Евангелии от Луки (9:25): «Ибо что пользы человеку приобрести весь мир, а себя самого погубить или повредить себе?»

Кто из нас на самом деле захотел бы оставить свою семью, свою работу, учебу, друзей, связи, знакомую обстановку и дом, если бы Иисус попросил нас? Если бы Он Сам пришел и сказал: «Следуй за Мной», не давая никаких объяснений и не говоря лишних слов?

Может быть, пришлось бы идти за Ним прямо на холм и быть там распятым, А может быть, Он повел бы вас куда-то в другую страну, так, что вам уже бы никогда не довелось увидеть свою семью. Или, возможно, вам не нужно было бы никуда идти, Он просто попросил бы вас помогать людям, которые никогда не проявили бы любовь взамен и никогда бы даже не поблагодарили вас за то, что вы бросили привычный образ жизни ради их спасения.

Подумайте хорошо, с вами когда-нибудь такое бывало? Было ли ваше желание следовать за Христом безрассудным, основанным только на лучших чувствах, принятым решительно, без размышлений о том, чего оно вам будет стоить?

Больше всего меня пугают теплые, равнодушные люди, которые даже и не задумываются об этом. Я думаю, что если бы я провел опрос среди читателей этой книги, то многие
из вас сказали бы: «Да, совершенно точно, порой я бываю очень равнодушным, но мне, правда, больше нечего дать Богу».

Многие из нас считают, что сколько мы захотим Бога сейчас, столько у нас Его и будет,
так же как и всего остального в нашей жизни. Большинство из нас сосредоточены на деньгах, которые мы хотим заработать, или институте, в котором нам хотелось бы учиться, или на человеке, за которого мы хотим выйти замуж, или на том образе, которому мы хотим соответствовать... Но дело в том, что нас ничто не должно волновать больше, чем отношения с Богом; все дело в вечности, и ничто с этим не может сравниться. Бог — это не какое-то существо, которое можно приспособить к нашим жизням.

Помните видения Иоанна и Исайи о тронном зале Бога? Помните грандиозные картины
галактик и нашу мизерность в сравнении с ними? Помните то многообразие Бога, которое можно увидеть в тысячах видах деревьев в джунглях? И мы говорим Творцу всего великолепия и величия: «Ну, я не уверен, что Ты достоин... Понимаешь, я так сильно люблю свою машину, или так сильно люблю мою маленькую грешную привычку, или мои деньги, я не уверен, что готов все оставить, даже если при этом я приобрету Тебя».
 
 Когда вопрос ставится так категорично — как прямой выбор между Богом и всем
остальным, что есть в нашей жизни, — большинство из нас надеются избрать Бога. Но нам нужно понять, что то, как мы проводим время, на что тратим свои деньги и куда мы направляем свою энергию, — это как раз ответ на вопрос, избираем мы Бога или отвергаем Его, Как мы можем помыслить (пусть даже на долю секунды допустить сравнение), что на этой ничтожной маленькой земле есть что-то, что можно сопоставить рядом с Творцом, с Даятелем жизни и Спасителем всего живого?                                 

Богу отвратительно смотреть на то, как мы взвешиваем Его и сравниваем со всем
остальным, что у нас есть в этом мире. Ему становится противно, когда мы выбираем для себя что-то более важное и интересное, чем Сам Бог. Мы считаем, что нам не нужно ничего, что предлагает Иисус, но мы не осознаем, что медленно и почти незаметно течение «смывает» нас вниз. А в процессе мы становимся слепыми, раздетыми и превращаемся в обнищавших, жалких и ничтожных.

Не удивительно, что Иисус говорит, что Он извергнет теплых людей из Своих уст!

Послушайте меня внимательно, потому что это очень важно, — нет ничего важнее и нет ничего другого вечного: готовы ли вы сказать Богу, что Он может рассчитывать на слепое ваше повиновение, то есть — на все? Верите ли вы, что полное посвящение вашего сердца для Него важнее, чем что-то или кто-то другой в вашей жизни? Знаете ли вы, что чтобы вы ни делали в жизни, это не будет иметь значения, если не будет сделано во имя любви к Богу и во имя любви к людям, Им сотворенным?

Если ваш ответ на эти вопросы звучит: «Да», тогда пусть ваши дела не разойдутся со
словом. Настоящая вера ничего не удерживает, она все ставит на надежду о вечности.

Я знаю, нелегко плыть вверх по течению, нелегко следовать за Христом, нелегко взять свой крест и просчитать все затраты. Вообще-то очень даже трудно. Иисус сказал, что путь узок и немногие пройдут его... и еще меньше среди них будет богатых людей. Как в
притче о сеятеле, не будьте так уверены, что вы добрая почва, не будьте так уверены, что вы среди тех немногих на узком пути.

Глава 6. Когда влюблен.

«О, Боже, я вкусил Твою благодать, она насытила меня и я возжаждал еще больше. Мне больно осознавать, что я всегда буду нуждаться в Твоей благодати. Мне стыдно за то, что желание мое не так сильно. О Боже, Триединый Бог, я желаю возжелать Тебя, я жажду
возжаждать, я стремлюсь к Тебе всем моим естеством. Молю Тебя, покажи мне Твою
славу, чтобы мне познать Тебя. По милости Твоей начни новое дело любви внутри
меня, Скажи душе моей: «Поднимись, любовь моя, светлая моя, и иди. А потом дай
мне благодать подняться и следовать за Тобой, выйти из этой низменной долины,
где я так долго блуждал».

Доводилось ли вам когда-нибудь встречать человека, безмерно и отчаянно влюбленного в Иисуса? Мне да. Я знал бабушку моей жены, Клару, Когда бабушка Клара вернулась к Отцу, я служил на ее похоронах. Тогда я честно мог сказать, что никогда в своей жизни я не видел никого другого, так сильно жаждущего увидеть Христа. Каждое утро Клара
преклоняла колени у своей кровати и проводила драгоценные часы со своим Спасителем и Возлюбленным, а вечером от одного взгляда на уголок, где стояла ее кровать, ее глаза наполнялись слезами радости, и ее охватывало мучительное ожидание следующего утра, когда она снова преклонит колени в Его присутствии.

Бабушка Клара относилась к Богу так, как мы относимся к тем, кого безумно любим.

Когда человек по-настоящему влюблен, он пройдет любые расстояния, лишь бы только быть со своей возлюбленной. Он проведет несколько часов в пути ради одной даже самой
короткой встречи с той, которую любит. Он не будет возражать против позднего общения, Прогулки под дождем будут казаться романтичными, а не раздражающими. Он с радостью потратит все свои сбережения на ту, которую любит больше всего на свете. В разлуке он будет испытывать боль и чувствовать себя самым несчастным. Он будет  думать только о своей возлюбленной, а она будет думать только о нем, и они оба будут искать любой возможности для встречи.

В своей книге «Бог есть Евангелие» Джон Пайпер задает серьезные вопросы о том,
влюблены ли мы в Бога.

Он ставит важный вопрос перед нашим и вообще перед любым поколением: Если бы вам представилась возможность пойти на небеса, где не будет болезней, где будут абсолютно все ваши земные друзья, все ваши самые любимые блюда и самые веселые развлечения,  все самые красивые места нашей планеты, которые вы когда-либо видели, все физические удовольствия, которые вы когда-либо испытывали, и где не будет никаких конфликтов между людьми, но там не будет и Христа, согласились бы вы на такие небеса?

Кто из вас, прочитав такие слова, скажет: «Думаю, мне вполне бы понравились такие
небеса»? Если вы безумно влюблены в Бога, как бабушка Клара, тогда вы знаете, что вы никогда не согласитесь на небеса, где нет Христа.

Не нужно так упорно стараться

Единственное, чего я боялся, когда писал предыдущую главу, что она может вызвать в вас страх и чувство вины, Из личного опыта я знаю, что действия, совершаемые из  чувства страха и вины, не являются спасительным средством от равнодушного, эгоистичного, комфортного существования. Надеюсь, вы понимаете, что ответом должна быть любовь.

Бабушка Клара говорила: «Я люблю любить». А мы разве не любим? Разве мы не жаждем
любви? И разве Бог не ждет от нас, что мы будем любить Его, жаждать таких отношений с Ним, каких мы жаждем в истинной любви? Разве не такие отношения приносят Ему славу, когда верующие жаждут Его, а не просто служат Ему из раболепного чувства, по обязанности?

К свободе призваны вы, братия, только бы свобода ваша не была поводом к [угождению] плоти, но любовью служите друг другу. Ибо весь закон в одном слове заключается: люби ближнего твоего, как самого себя.

Галатам 5:13, 14

Вы понимаете, о чем здесь говорится? Когда мы любим, мы свободны! Нам не нужно
беспокоиться о тяжелом бремени заповедей, потому что если мы любим, мы перестаем грешить. Свободны ли вы в вашей христианской жизни?

В той же главе Павел пишет: «Единственное, что имеет значение, — это вера, действующая любовью» (Гал. 5:6). Любить Бога и любить людей — об этом ли ваши
мысли? Заключается ли ваша христианская жизнь в этих двух заповедях? Живете ли
вы так, словно только вера, действующая любовью, имеет значение в вашей жизни?

Долгие годы я не понимал этих истин. И большинство моих знакомых тоже были далеки от них.

Очень часто существует огромная разница между тем, что мы чувствуем по вере, и тем,
что мы должны чувствовать. Почему так мало людей находят настоящую радость и
удовольствие в отношениях с Богом? Почему так много людей думают, что им нужно
расплатиться с Богом за все, что Он для них делает (то есть они думают, что Его любовь нужно купить), или пытаются как-то загладить свою вину за все проступки и неудачи (доказать свою любовь)? Почему так часто в своей жизни мы не подтверждаем слова из Псалма (62:2-6)?

Боже! Ты Бог мой, Тебя от ранней зари ищу я; Тебя жаждет душа моя, по Тебе томится плоть моя в земле пустой, иссохшей и безводной, чтобы видеть силу Твою и славу Твою, как я видел Тебя во святилище. Ибо милость Твоя лучше, нежели жизнь. Уста мои восхвалят Тебя. Так благословлю Тебя в жизни моей; во имя Твое вознесу руки мои. Как туком и елеем насыщается душа моя, и радостным гласом восхваляют Тебя уста мои.

Равнодушное существование и одновременное с ним провозглашение имени Христа ужасно и отвратительно для Бога. И, если говорить честно, мы сами должны признать, что
нам они тоже не приносят радости и не наполняют восторгом, потому что не придают высшего смысла всему нашему существованию.

Но наше решение будет неправильным, если мы еще больше станем стараться, потерпим
неудачу и еще раз постараемся, дадим еще больше обещаний и снова потерпим неудачу Никакой пользы мы не получим, если усилием воли заставим себя собрать всю любовь, чтобы любить Бога еще сильнее. Когда любовь к Нему становится обязанностью, то есть одним из пунктов в списке необходимых дел, тогда в конце концов мы снова сосредотачиваемся на себе. Неудивительно, что так мало людей хотят слышать, что их собственные чувства — это всего лишь скучная рутина, которая не приносит ничего, кроме чувства вины!

Я написал в последней главе, что мы призваны все подчинить Христу, но большинство прихожан в церкви вообще не приходят в восторг от такой мысли. Чего же не хватает?
Почему картина не полная? Или мы просто обманываем себя, думая, что мы любим Бога, и нет ничего более чудесного, чем эта любовь? Я не верю.

Помоги мне! Я не люблю Тебя

Бог хочет изменить нас. Он умер, чтобы мы могли стать другими.
Но вопрос в том, позволим ли мы Ему изменить нас? Помните, какой совет Он дал
Лаодикийской церкви? «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и
отворит дверь, войду к нему, и буду вечерять с ним, и он со Мною» (Откр. 3:20). Он не советовал «пробовать упорнее», но Он сказал: «…позволить Ему войти». Иаков написал: «Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам» (Иак. 4:8).

Иисус Христос умер не только для того, чтобы спасти нас от ада, Он также умер для того, чтобы спасти нас от оков греха. В Евангелии от Иоанна (10:10) Иисус говорит: «Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком». Он не говорит здесь о будущем, Он имеет в виду настоящее, нашу жизнь на земле.

Дело в том, что я нуждаюсь в Боге, в том, чтобы Он помог мне любить Его. И если я
нуждаюсь в Его помощи любить Его, совершенное существо, то уж точно мне нужна
Его помощь, чтобы любить другого человека, способного ошибаться и грешить. Для
того, чтобы истинная любовь к Богу наполнила наши сердца, должно произойти
что-то таинственное, непостижимое, даже сверхъестественное. Дух Святой должен
двигаться в наших сердцах.

Удивительный круг: наши молитвы о том, чтобы любовь была сильнее, приводят к тому, что мы действительно любим сильнее, и поэтому наши молитвы становятся еще чаще, и,
следовательно, любовь еще сильнее горит в наших сердцах...

Представьте себе, как вы вышли пробежаться и одновременно пытаетесь съесть пачку печенья. Задумка, заранее обреченная на провал, — вы не сможете пробежать ни одного
метра, не почувствовав боль, вам придется остановиться, чтобы съесть печенье.

Точно так же с грехом — вам нужно будет перестать любить Христа и следовать за Ним,
чтобы согрешить. Когда вы стремитесь к любви, бежите за Христом, у вас нет
возможности задаваться вопросом: «Все ли правильно я делаю? Достаточно ли я
служил на этой неделе?» Когда ты бежишь за Христом, ты свободен, чтобы служить,
любить и благодарить без чувства вины, страха или беспокойства. Пока ты бежишь,
ты в безопасности.

Но бежать — утомительное занятие, если бежать из чувства вины, страха или из-за
греха (или после перерыва в беге). Но, тем не менее, если мы научимся бежать к своей Гавани, к Любви, тогда мы свободны — именно к свободе мы и призваны.

Как только мы фокусируемся на Христе, тогда для нас становится естественно любить и
Его, и людей вообще. Пока мы стремимся к Нему, мы успокаиваемся в Нем. Как только мы перестаем любить Его, мы начинаем терять спокойствие, и склоняемся к другим средствам удовлетворения.

Когда я читаю псалмы, я становлюсь свидетелем глубокой близости, которая временами
кажется недостижимой. Мне приходится постоянно напоминать себе, что псалмы
написали такие же люди, как я. Они просто наслаждались близостью, которую и я, и вы можем пережить в своей жизни. Это мы должны говорить Ему такие слова: ...не успокаивал ли души моей, как дитяти, отнятого от груди матери? душа моя была во мне, как дитя, отнятое от груди.

Псалом 130:2

Ты исполнил сердце мое веселием с того времени, как у них хлеб и вино умножились. Спокойно ложусь я и сплю, ибо Ты, Господи, един даешь мне жить в безопасности.

Псалом 4:8, 9

Ты укажешь мне путь жизни: полнота радостей пред лицем Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек.

Псалом 15:11

Господь — крепость моя и щит мой; на Него уповало сердце мое, и Он помог мне, и возрадовалось сердце мое; и я прославлю Его песнью моею.

Псалом 27:7

Рано насыти нас милостью Твоею, и мы будем радоваться и веселиться во все дни наши.

Псалом 89:14

Откровения Твои я принял, как наследие на веки, ибо они веселие сердца моего.

Псалом 118:111

Я совсем не хочу показать этими стихами из псалмов, как все легко, многие стихи из псалмов полны боли и плача: Услышь, Господи, молитву мою и внемли воплю моему; не
будь безмолвен к слезам моим.

Псалом 38:12

Из глубины взываю к Тебе, Господи, Господи! Услышь голос мой. Да будут уши Твои внимательны к голосу молений моих.

Псалом 129;1,2

Иисус сказал: «В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир» (Ин. 16:33).
Жизнь не будет легкой и беззаботной, если вы всем сердцем последуете за Христом; у вас будут скорби, Иисус говорит, что они неизбежны.

Но Он победил мир. Итак, мужайтесь, продолжайте идти вперед, сражайтесь до победы,
постоянно молитесь и не теряйте терпения. Нет ничего лучше, чем бросить все и начать страстные отношения любви с Богом, Богом всей вселенной, Сотворившим галактики, листья на деревьях, разные звуки смеха, вас и меня.

Ну, верю я, что Он победил мир, и что из того? Пока Его Царство не пришло, что делать с грехом, от которого я никак не могу избавиться? А полный бардак в моей семье? А как насчет моего прошлого? А рак у моей бабушки? А друг, который попал в аварию? А развод?

У нас целый список, который можно продолжать бесконечно. Посреди всего хаоса нам
порой очень трудно поверить в обетование, что все наши проблемы «приносят нам
вечную славу». Согласитесь со мной, что в очередной раз банально звучат слова
апостола Павла о том, что на земле страдания «кратковременны и легки». Ведь так
он писал? Мои страдания кричат совсем по-другому. Иногда они вообще угрожают
поглотить всю оставшуюся часть моей жизни!

И тем не менее Бог говорит нам, что все лучшее впереди, и мы получим такую награду,
которая превзойдет все наши временные переживания, разочарования и трудности. И
более того, мы благословенны, «когда возненавидят вас люди и когда отлучат вас, и будут поносить, и пронесут имя ваше, как бесчестное, за Сына Человеческого. Возрадуйтесь в тот день и возвеселитесь, ибо велика вам награда на небесах. Так поступали с пророками отцы их» (Лк. 6:22, 23).

Они послушались его; и, призвав Апостолов, били [их] и, запретив им говорить об имени Иисуса, отпустили их. Они же пошли из синедриона, радуясь, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие. И всякий день в храме и по домам не переставали учить и благовествовать об Иисусе Христе.

Деяния 5:40-42

Вот это да! Я надеюсь, что если я когда-либо окажусь в подобной ситуации, я возрадуюсь так же, как апостолы. Но иногда я думаю, что, скорее всего, буду плакать и обижаться на Бога.

Когда я смотрю на мои отношения с Богом как на обязанность, как на жертву, тогда я
обретаю славу — но не Бога. Я постоянно повторяю: «Смотрите, чем я пожертвовал ради Бога...» или «Вы только послушайте, я расскажу вам, что я делаю для Бога, Я столько сил трачу, так изматываюсь в своем служении…»                                                                         

Но когда мы жертвуем, даем или даже страдаем, мы можем радоваться, потому что мы
знаем, что Бог вознаградит нас. Мы лишь только получатели Его бесчисленных чудесных даров, Но не даятели, и мы никогда не сможем стать даятелями. Дэвид Ливингстон, который жил в XIX веке и был миссионером в Африке, однажды произнес такие слова, обращаясь к студентам Кембриждского университета: «Люди говорят о жертве, которую я принес, посвятив большую часть своей жизни служению в Африке... Но я никогда не совершал никакой жертвы. Когда мы будем помнить о том, какую жертву Он принес, оставив престол Отца на небесах, чтобы отдать Самого Себя за нас, вот тогда мы не сможем даже произнести слово «жертва».

Бог, сотворивший мир и все, что в нем, Он, будучи Господом неба и земли, не в рукотворных храмах живет и не требует служения рук человеческих, [как бы] имеющий в чем-либо нужду, Сам давая всему жизнь и дыхание и все.

Деяния 17:24,25

Библия говорит, что когда мы подчиняемся Божьим заповедям, мы приобретаем. Мне
кажется, мы считаем само собой разумеющимся, что если будем искать собственной выгоды, сами будем заботиться о своих нуждах, то тогда и будем счастливы. Но люди, которые жертвуют ради других, скажут вам, что время даяния приносит самые большие воздаяния в их жизнь.

Оказывается, Библия говорит правду: «Блаженнее давать, нежели принимать» (Деян. 20:35).

Обычно люди действительно испытывают радость, когда свободно отдают что-то другим, чем когда размашисто потакают своим личным желаниям. В связи с этим поэт и
драматург Джордж Бернард Шоу написал: «Настоящая радость в жизни в том, чтобы
отдавать все ради той цели, которую находишь высочайшей в своей жизни; в том, чтобы быть силой природы, вместо того чтобы влачить болезненное, эгоистичное существование, жалуясь на весь мир, что он ничего не делает для того, чтобы сделать тебя счастливыми».

Бог — единственный истинный Даятель, и от нас Ему ничего не нужно. Но тем не менее
Он все равно хочет нас. Он дал нам жизнь для того, чтобы мы могли искать и познавать Его.

Иисус: Слуга, но не нищий

В Книге пророка Малахии (1:11) Бог говорит: «Ибо от востока солнца до запада велико будет имя Мое между народами, и на всяком месте будут приносить фимиам имени Моему, чистую жертву; велико будет имя Мое между народами, говорит Господь Саваоф».

Бог говорит священникам, что если они будут давать все самое лучшее, то другие тоже
последуют за ними. Бог говорит: Кто имя будет велико среди народов. Прямо сейчас сотни миллионов ангелов славят имя Бога; конечно, Ему не нужно просить нас и умолять славить Его. Это мы должны умолять Его дать нам возможность поклоняться Ему в Его присутствии.

Далее в этой книге мы видим потрясающее обетование от Бога: «Принесите все десятины в дом хранилища, чтоб»? в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит
Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас
благословения до избытка?» (Мал. 3:10).

Это единственное место в Библии, где Бог приглашает Своих людей испытать Его,
попробовать дать Ему «бел меры». Он понимает, что это невозможно, никто не может дать больше, чем Тот единственный, от Которого все исходит. Бог знает, что люди осознают однажды: «от руки Твоей [полученное] мы отдали Тебе». Больше всего я укреплялся в вере, когда видел, что Бог благословляет то, что я отдаю Ему, то, что кладу к Его ногам.

Если вы действительно хотите пережить сверхъестественное обеспечение от Бога, тогда
сделайте то, что Он просит. Испытайте Его. Дайте Ему больше, чем можете, и увидите, как Он ответит.

Когда мы начинаем фокусироваться на любви к Христу, это не значит, что мы делаем
меньше работы. Раньше я делал много тех самых дел, что и сейчас, но делал только из-за чувства вины или из-за страха последствий. Когда мы трудимся ради Христа только из чувства долга, тогда нам кажется, что это работа. Но когда мы по-настоящему любим Христа, тогда наша работа является проявлением любви, потому что она становится самой любовью.

В действительности, никто из нас никогда не будет достойным Бога. Бесполезно
пытаться заработать себе достоинство, вы никогда не почувствуете себя готовым. Это всегда неизвестное чувство и неудобное. Но есть Бог, Который прощает все и любит бесконечно и безмерно.

Тот, с Кем я могу быть настоящим

Бог всегда знает, если вы просто притворяетесь, что любите Иго н наслаждаетесь Его присутствием. Вы не сможете Его обмануть, даже не пытайтесь.

Лучше просто расскажите Ему о своих чувствах.  

Скажите Ему, что Он не всегда самая важная часть вашей жизни и что вы по-настоящему
сожалеете об этом.

Скажите Ему, что вы были равнодушным, что вы часто предпочитали заниматься своими
делами, вместо того чтобы идти к Нему.

Скажите Ему, что хотите, чтобы Он изменил вас, что вы жаждете наслаждаться Его присутствием.

Скажите Ему, что вы хотите любить Его больше всего на свете.

Скажите Ему, что вы хотите ценить небеса настолько, чтобы быть готовым продать все ради их приобретения.
Скажите Ему, что вам нравится в Нем, что вы цените и что приносит вам радость.

Иисус, я смиряюсь пред Тобой. Сам я недостаточно стен, чтобы любить Тебя и ходить с Тобой. Я не могу сам, мне нужен Ты. Я отчаянно нуждаюсь в Тебе. Я верю, что Ты  достоин Ты несравненно лучше, чем все остальное, что только есть у меня на этом свете, в
этой жизни или в другой. Я хочу быть с Тобой. А когда я этого не хочу, я хочу хотеть. Будь всем во мне. Возьми всего меня. Направляй меня

Глава 7. Твоя лучшая жизнь… впереди.

Но теперь вы, наверное, понимаете, что вам необходимо сделать выбор: жить, как живется, то есть служить Богу жалкими Остатками, или активно и ликующе бежать к Христу.

Вы признаете, что глупо пытаться что-то делать без Него? Вы понимаете, что
невозможно угодить Богу, не подчинив себя полностью Ему? Вы понимаете красоту и
безмерную радость в интимном хождении с Богом, нашим святым Отцом и Другом? Вы
хотите увидеть Бога больше, чем желаете безопасности?

Возможно, вы ответили утвердительно на все вышеперечисленные вопросы, но все еще не
понимаете, к чему все сводится, какие существуют альтернативы привычной жизни вниз по эскалатору? Что значит бежать к Христу и следовать за Его любовью в нашей повседневной жизни?

Я знаю, что Писание — самое лучшее место, оттуда мы черпаем мудрость и изучаем
примеры людей, которые от всего сердца следовали за Христом. Лучше всего преданность Богу описана, пожалуй, в Послании к Евреям (глава 11), его очень часто называют «коридором веры». Есть искушение заявить, что все герои, перечисленные в данной главе, были суперменами, суперсвятыми, и никто из нас не способен совершить что-то подобное.

Но знаете ли вы, что Авраам из страха за свою жизнь солгал, что Сара не жена ему, а только лишь сестра… два раза? Подумайте об Иакове, который украл первородство у своего брата Исава, обманул своего отца, чтобы получить благословение, а затем в страхе убежал от Исава.

А знаете ли вы, что Моисей был убийцей, и он так боялся говорить, что Бог послал к нему брата Аарона, который стал устами Моисея? И также, в Послании к Евреям (глава 11), мы видим Раав, которая была язычницей, к тому же женщиной (а это серьезный недостаток), уже не говоря о том, что она была проституткой! Далее знакомимся с Самсоном, у него столько промахов, даже не знаю, с которого начать, И, конечно, Давид, «муж по сердцу Бога», который был прелюбодеем и убийцей, а его дети — злыми и бесконтрольными.

Все эти люди были далеки от совершенства, и тем не менее они имели веру в Бога,
Который мог провести их через, казалось бы, самые ужасные обстоятельства. Например: «Верою Ной, получив откровение о том, что еще не было видимо, благоговея, приготовил ковчег для спасения дома своего; ею осудил он (весь) мир, и сделался наследником праведности по вере» (Евр. 11:7). Ной занимался постройкой ковчега 120 лет, предупреждая всех остальных людей о грядущем наказании. Представьте, если бы потоп так никогда и не случился, — Ной стал бы самым главным предметом насмешек по всему лицу земли. Очень часто иметь веру означает делать то, что другие люди считают сумасшедшим занятием. Если неверующие люди соглашаются с нашим стилем жизни, значит что-то с нами не так.

И вот Авраам. В Послании к Евреям (11:17-19) говорится: Верою Авраам, будучи искушаем, принес в жертву Исаака и, имея обетование, принес единородного, о котором было сказано: в Исааке наречется тебе семя. Ибо он думал, что Бог силен и из мертвых воскресить, почему и получил его в предзнаменование.

Авраам имел надежду, что Бог способен воскрешать из мертвых. А что если бы Бог не
остановил Авраама? Представьте себе, каково стоять возле сына, убитого вашими
собственными руками? О чем бы вы думали, похоронив его? Вы смогли бы продолжать
жить, когда все называли бы вас безумным убийцей? Таковы могли бы быть
последствия действий Авраама, если бы Бог не вмешался. Но Он вмешался.

И, наконец, подумайте о мучениках, В Послании к Евреям (I 1:35-38) говорится: Иные же замучены были, не приняв освобождения, дабы получить лучшее воскресение; другие испытали поругания и побои, а также узы и темницу, были побиваемы камнями, перепиливаемы, подвергаемы пытке, умирали от меча, скитались в милотях и козьих кожах, терпя недостатки, скорби, озлобления; те, которых весь мир не был достоин, скитались по пустыням и горам, по пещерам и ущельям земли.

Если вечность никогда не наступит, и Бога не существует, тогда как Павел говорит: «И
если мы в этой только жизни надеемся на Христа, то мы несчастнее всех человеков» (1 Кор. 15:19)? Если Бога нет, тогда Павел и все мученики, когда-либо жившие на земле, напрасно пострадали и бесплодно отдали свои жизни (см. 2 Кор. 6:4-10).
 
Но поскольку Бог реальный, Павел и мученики должны стать предметом для зависти,
поскольку их страдания стоили того. Если мы позволим себе прожить безрассудную
жизнь ради Него, тогда мы тоже увидим Его славу, Мы увидим, как Он творит невозможное.

Сегодня христианам нравится уверенность без всякого риска. Мы хотим поместить себя в
тепленькое безопасное место, чтобы чувствовать себя уверенно «даже если и нет Бога». Но если мы действительно хотим угодить Богу, тогда такой образ жизни нам не подходит. Нам необходимо делать что-то стоящее здесь на земле, но в вечности это будет иметь еще большую ценность.

Как говорится в Послании к Евреям (глава 11), Бог, Которому служили люди веры, тот
же Самый Бог, Которому служим мы. В Послании Иакова (5:17) говорится: «Илия был
человек, подобный нам». Когда вы молитесь, ваши молитвы слышит тот же Самый Бог, Который отвечал Моисею, когда он молился о воде в пустыне, Бог Который дал Аврааму и его бесплодной жене сына, и Бог, Который раба Иосифа сделал вторым человеком после фараона.

Конечно, лучший пример жертвы и подчинения — Иисус Христос. У Него было все, но Он все равно предпочел подчинить Себя из любви к Своему Отцу. У вас должно быть точно такое же отношение, как у Него...

Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной. Посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца.

Филиппийцам 2:6-11

Иоанн ясно показывает нам, что «кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен
поступать так, как Он поступал» (1 Ин. 2:6). Готовы ли вы, хотите ли вы стать никем, принять образ раба, быть послушным до самой смерти? Если на все данные вопросы вы ответили «Да», тогда каким образом наши намерения проявляются в жизни?

В Евангелии от Матфея мы видим пугающую картину грядущего суда. В данном отрывке
Иисус осуждает людей на вечное наказание, потому что они не позаботились о том,
чтобы отдать Ему всю свою жизнь на земле. «Ибо алкал Я, и вы не дали Мне есть;
жаждал, и вы не напоили Меня; был странником, и не приняли Меня; был наг, и не
одели Меня; болен и в темнице, и не посетили Меня» (Мф. 25: 42,43).

Осужденные начинают протестовать, говорят, что они никогда не видели Христа в нужде. Тогда Иисус отвечает: Истинно говорю вам: так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне» (Мф, 25:45).

Ой-ой-ой! Для меня это как горькая и неожиданная пощечина! Как и многие из вас я слышал это и раньше, от разных проповедников, и не раз читал. Да, эти слова обличали
меня, но я не воспринимал их буквально. Я не усматривал в них однозначной картины грядущего суда.

Насколько изменилась бы моя жизнь, если бы в каждом человеке, которого я встречаю в
жизни, я видел бы Христа: в водителе впереди меня, едущем возмутительно медленно; в кассире в магазине, больше занятому болтовней, чем мной; в моих же собственных родственниках, с которыми нельзя разговаривать без раздражения.

Если мы верим, что, как сказал Иисус, две самые большие заповеди; «Возлюбить Господа
Бога всем сердцем, всей душой, всем разумением» и «Возлюбить ближнего своего, как самого себя», тогда мы многому можем научиться из этого отрывка. Самое главное то, что Иисус соединяет заповедь «возлюбить Бога» с заповедью «возлюбить ближнего». Любя «наименьшего из них» (вероятно, того, кого нам меньше всего хочется любить), мы тем самым любим Бога.

В этой же главе Евангелия от Матфея Иисус благословляет некоторых людей за то,
что они сделали. Они смущенно спрашивают: «Господи! когда мы видели Тебя алчущим, и накормили? или жаждущим, и напоили? когда мы видели Тебя странником, и приняли? или нагим, и одели? Когда мы видели Тебя больным, или в темнице, и пришли к Тебе?» (Мф. 25:37-39).

Иисус дает ошеломляющий ответ: «И Царь скажет им в ответ: истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» (Мф. 25:40).
Иисус говорит, что мы являем реальную любовь к Богу в том, как мы заботимся о бедных и о тех, кто страдает. Он ожидает, что мы будем относиться к бедным и отчаявшимся так, словно Они и есть Христос.

Задайте себе вопрос: если бы увидели Иисуса умирающим от голода, что бы вы сделали для Него?

Любовь познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою: и мы должны полагать души свои за братьев. А кто имеет достаток в мире, но, видя брата своего в нужде, затворяет от него сердце свое? — как пребывает в том любовь Божия? Дети мои! станем любить не словом или языком, но делом и истиною. И вот по чему узнаем, что мы от истины, и успокаиваем пред Ним сердца наши; ибо если сердце наше осуждает нас, то [кольми паче Бог], потому что Бог больше сердца нашего и знает все.

1 Иоанна 3:16-20

В этом отрывке мы видим, что Иоанн задает вопросы о том, возможно ли иметь
настоящую Божью любовь, не имея сострадания к бедным людям. Он приводит в пример любовь Христа, которая проявляется через то, что Иисус принес Себя в жертву. Бог отдал за нас не что-то маленькое; Он отдал все самое лучшее, что у Него было. Он отдал Себя. Иоанн говорит, что мы ничем не отличаемся: истинная любовь требует жертвы. Нашу любовь мы обнаруживаем тем, как мы живем: «станем любить не словом или языком, но делом и истиною».

Один из способов любви «делом и истиною» проявляется через даяние. Под словом
«давать» я имею в виду не только деньги, хотя они тоже являются важной составляющей.

Еще один важный элемент даяния — наше время. Большинство из нас настолько заняты,
что мы расстраиваемся из-за одной только мысли добавить что-то в наш ежедневник, А может быть, вместо того чтобы добавить что-то в наше расписание, Бог хочет полного подчинения Ему, чтобы Он Сам мог распоряжаться нашим временем так, как считает нужным. Один из самых заучиваемых стихов в Библии говорит: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал,»» (Ин. 3:16). Здесь четко видна связь между словами «любить» и «давать».

Давать без любви — бессмысленно. Павел говорит о таком виде даяния, что оно «ничто»;
но когда мы даем из любви, тогда мы много приобретаем. Результаты даяния мы увидим не только на небесах, но в жизни здесь на земле мы также увидим большую радость. Чем сильнее и глубже мы любим, тем более очевидным и естественным становится даяние. Приобретать все только для себя становится малопривлекательным и глупым занятием.
 
Помните историю, когда Иисус накормил тысячи людей всего лишь одним обедом, который принес мальчик? В этой истории, как описывает Матфей, Иисус отдал хлеба
ученикам, а они передали их толпе людей. Представьте, если бы ученики просто
оставили себе хлеб, который им дал Иисус, поблагодарив Его за заботу о них. Они
выглядели бы глупо, взяв себе весь хлеб, которого хватило на тысячи собравшихся
голодных людей.

Но именно так и происходит, когда мы перестаем давать доброхотно и с радостью. Мы
перегружены тяжестью множества вещей, которых у нас гораздо больше, чем нужно,
в то время как другие люди отчаянно нуждаются в куске хлеба. Хорошие вещи, за
которые мы цепляемся, дороже денег: мы накапливаем свои силы, подарки, время,
семью, друзей. Когда мы начинаем давать постоянно, мы видим, насколько нелепо
цепляться за изобилие, которое нам дал Господь, и просто повторять слова «спасибо Тебе».

Апостол Павел говорит о вопросе даяния в свете неравномерности среди ранних верующих.

Не [требуется], чтобы другим [было] облегчение, а вам тяжесть, но чтобы была равномерность. Ныне ваш избыток в [восполнение] их недостатка; а после их избыток в [восполнение] вашего недостатка, чтобы была равномерность, как написано: кто собрал много, не имел лишнего; и кто мало, не имел недостатка.

2 Коринфянам 8:13-15

Павел просил верующих в Коринфе давать святым, попавших в беду в Иерусалиме. Цель
заключалась в том, что не должно быть ни у кого не слишком много, ни слишком мало. Эта идея совсем непонятна нам в современной культуре, где мы учимся искать выгоды и вознаграждения для себя.

В нашем мире пропасть между богатыми и неимущими настолько велика, что нам
необходимо научиться правильно (по-библейски) относиться к таким местам Писания
как, например, Евангелие от Луки (12:33): «Продавайте имения ваши и давайте милостыню».

Концепция ухудшения своего уровня жизни ради того, чтобы другие люди могли жить лучше, — библейская, красивая... и почти нигде не произносимая. Или мы компенсируем
пропасть, или мы считаем Библию аллегорией и не воспринимаем Слово серьезно.
Наберитесь смелости и подумайте, что бы для вас означало прочесть слова Иисуса буквально. Наберитесь смелости представить своих детей в нищете, которым нечего есть.
Наберитесь смелости поверить, что неимущие люди действительно ваши братья и
сестры в нужде.
            
Иисус сказал: «ибо, кто будет исполнять волю Отца Моего Небесного, тот Мне брат, и
сестра, и матерь» (Мф. 12:50). Вы верите в это? Вы живете так, словно действительно верите в это?

Один парень в моей церкви, услышав эту проповедь, пожертвовал свой дом церкви и
переехал жить к своим родителям. Он сказал мне, что на небесах у него будет дом
гораздо лучше, и не важно, где он проживет свою жизнь на земле. Он живет по вере.

Представьте себе, что можно сделать в вашем случае. Может быть, вы начнете движение под названием «Стремимся к середине», где люди будут жить на среднем уровне или
ниже среднего (в США в 2006 году 46000 долларов), а остальное отдавать. Мысль о том, чтобы давать свободно и решительно, пугает, не так ли?

Я хочу поделиться с вами одной историей. Любой человек, который когда-либо
испытывал Бога, потому что Бог Сам говорит «Испытайте Меня,,, не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?» (Мал. 3:10), наверняка узнает знакомый сюжет.

Один мой друг постоянно отдавал 20 процентов от своего дохода Богу, но внезапно его
доход резко сократился. Если бы он в результате этого решил отдавать десятину в размере нужных 10 процентов, в этом не было бы ничего неправильного. Но он знал, что ему нужно принять решение о том, чтобы продолжать отдавать столько же, чтобы доказать свое доверие Богу. И тогда мой друг решил увеличить свои пожертвования до 30 процентов, несмотря на то, что его доход сократился.

Легко, не правда ли, догадаться, чем закончилась эта история. Бог благословил его веру
и дал больше чем достаточно, больше, чем ему нужно было. Мой друг испытал
настоящее благословение от Господа.

Когда вам трудно и терзают сомнения, давайте больше. Или, как говорится во
Второзаконии, «...дай ему [взаймы] и когда будешь давать ему, не должно скорбеть сердце твое, ибо за то благословит тебя Господь, Бог твой, во всех делах твоих и во всем, что будет делаться твоими руками» (Втор. 15:10).

Может быть, вы уже жертвовали. Тогда вы видели, что в каких-то случаях жертвовать
легко, не так ли? Вы уже увидели благословения от пожертвований. Но становится и труднее тоже. Искушение стабилизировать свои приношения растет с каждым годом. Страх говорит вам, что пора подумать о будущем. Друзья говорят, что вы давали уже достаточно, теперь пусть другие стараются.

Но Иисус говорит: «Продолжайте и увидите еще больше Бога». Верим ли по-настоящему,
что «это должно стать нашим ежедневным делом, чтобы приготовиться к последнему дню»?

Когда Иисус посылал Своих двенадцать учеников (Лк. 9:3), Он сказал им «не брать
ничего в дорогу: ни посоха, ни сумы, ни хлеба, ни серебра, и не имейте по две одежды». Как вы думаете, почему Он так сказал? Почему бы не отпустить их домой, чтобы они могли взять что-нибудь с собой в дорогу? Почему бы не разрешить им взять с собой немного денег?

Иисус вынуждал Своих учеников доверять Ему. Бог приходил к ним на помощь, потому что апостолам ничего не оставалось делать, как только положиться на Него.
И вот в этом месте доверия мы не очень комфортно себя чувствуем. Вообще-то оно
пролетает перед лицом всего того, чему нас учили о тщательном планировании. Нам
нравится находить укромное местечко, в котором не нужно надеяться, что Бог нас будет обеспечивать, потому что мы сами уже обо всем позаботились. Но когда Христос говорит нам просчитать цену, которую придется заплатить, чтобы следовать за Ним, это значит, что мы должны подчинить Ему все. Это значит, что у нас должно быть желание идти, не беря с собой запасной одежды и не думая о том, где нам придется спать, а иногда вообще не зная даже, куда придется идти.

Бог хочет, чтобы мы доверяли Ему во всем безгранично. Он хочет показать нам, как Он
действует и как заботится о нас. Он хочет быть нашим убежищем.

Для того чтобы ходить с Богом в тесной близости и полном подчинении, необходима великая вера. В Послании к Евреям (11:6) говорится: «А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он ест и ищущим Его воздает».

Когда я учился в библейском колледже, один профессор задал нам вопрос: «Что вы
делаете сейчас, что требует веры? Его вопрос глубоко затронул меня, потому что на тот момент мне ничего не приходило в голову, ничто в моей жизни не требовало веры. Скорее всего, моя жизнь была такой, как если бы я был неверующим. Моя жизнь не отличалась тем направлением и тем влиянием, какие имеет жизнь по вере, по крайней мере как я думал. Когда я посмотрел вокруг, я подумал, что я общаюсь с людьми, которые живут так же, как и я.

Жизнь становится очень удобной, когда окружаешь себя людьми, которые ничем не
отличаются от тебя. Так очень легко охарактеризовать свою жизнь: она окружена
комфортом.

Но Бог не призвал нас к комфортной жизни. Он призвал нас доверять Ему полностью и
безгранично, не впадая в панику или беспокойство, что мы не справимся с трудностями, пока Он не вмешается.

Несмотря на то, что Книга пророка Исайи была написана тысячи лет назад, она до сих пор
актуальна. Я знаю, что она длинная, но обещаю вам, что ее стоит прочесть: Они каждый день ищут Меня и хотят знать пути Мои, как бы народ, поступающий праведно и не оставляющий законов Бога своего; они вопрошают Меня о судах правды, желают приближения к Богу: «Почему мы постимся, а Ты не видишь? смиряем души свои, а Ты не знаешь?»

Вот, в день поста вашего вы исполняете волю вашу и требуете тяжких трудов от других. Вот, вы поститесь для ссор и распрей и для того, чтобы дерзкою рукою бить других; вы
не поститесь в это время так, чтобы голос ваш был услышан на высоте. Таков ли тот цост, который Я избрал, день, в который томит человек душу свою, когда гнет голову свою, как тростник, и подстилает под себя рубище и пепел? Это ли назовешь постом и днем,  угодным Господу?

Вот пост, который Я избрал: разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо; раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, одень его, и от единокровного твоего не укрывайся. Тогда откроется, как заря, свет твой, и исцеление твое скоро возрастет, и правда твоя пойдет пред тобою, и слава Господня будет сопровождать тебя. Тогда ты воззовешь, и Господь услышит; возопиешь, и Он скажет: « вот Я!»

Когда ты удалишь из среды твоей ярмо, перестанешь поднимать перст и говорить оскорбительное, и отдашь голодному душу твою и напитаешь душу страдальца: тогда свет твой взойдет во тьме, и мрак твой [будет] как полдень; и будет Господь вождем твоим всегда, и во время засухи будет насыщать душу твою и утучнять кости твои, и ты будешь, как напоенный водою сад и как источник, которого воды никогда не иссякают. И застроятся [потомками] твоими пустыни вековые: ты восстановишь основания многих поколений, и будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения.

Если ты удержишь ногу твою ради субботы от исполнения прихотей твоих во святый день
Мой, и будешь называть субботу отрадою, святым днем Господним, чествуемым, и
почтишь ее тем, что не будешь заниматься обычными твоими делами, угождать твоей
прихоти и пустословить, — то будешь иметь радость в Господе, и Я возведу тебя на высоты земли и дам вкусить тебе наследие Иакова, отца твоего: уста Господни изрекли это.

Исайи 58:2-14

В десятом стихе фраза «отдашь голодному душу твою» поражает меня гораздо сильнее,
чем последующие чудесные обетования. Она напоминает мне притчу о талантах, рассказанную в Евангелии от Матфея (глава 25), в которой слуги получают награду в зависимости от того, как они выполнили задание своего господина. Совсем не важно, что один получил пять талантов, а другой два. Оба слуги были верны своему господину, и в результате они оба получили свою награду.

Так же и мы: Господь всем нам раздал разные дары и таланты. Важно то, как мы их
используем, а не то, сколько мы делаем по сравнению с другими людьми. Важно, чтобы мы отдавали самих себя.

Итак, дети, пребывайте в Нем, чтобы, когда Он явится, иметь нам дерзновение и не постыдиться пред Ним в пришествие Его.

1 Иоанна 2

Глава 8. Кто такие «поглощенные страстью»?

Поглощенный страстью: имеющий разум, чрезмерно занятый одной-единственной мыслью или темой.

Разумеется, не Писание говорит нам о том, чтобы охладевать в вере. Библия учит нас быть полностью погруженными во Христа и верно исполнять Его слова. Дух Святой взгревает в нас радость и мир, когда мы поглощены Иисусом, когда мы живем по вере и  сосредоточены на дальнейшей жизни.

Влюбленные
 
Иногда мы думаем, что если мы будем добрыми и хорошими, тогда люди автоматически будут считать нас христианами и захотят побольше узнать об Иисусе, Но на самом деле все совсем не так. Я знаю многих людей, которые не знают Христа, но при этом они очень хорошие люди — даже гораздо лучше и интереснее, чем многие мои знакомые христиане.

Наряду с нашей верой должно быть что-то еще, помимо дружелюбия, вежливости и даже
доброты. Иисус учит нас в Евангелии от Луки:

И если любите любящих вас, какая вам за то благодарность? Ибо и грешники любящих их любят. И если делаете добро тем, которые вам делают добро, какая вам за то благодарность? ибо и грешники то же делают. И если взаймы даете тем, от которых надеетесь получить обратно, какая вам за то благодарность? ибо и грешники дают взаймы грешникам, чтобы получить обратно столько же. Но вы любите врагов ваших, и благотворите, и взаймы давайте, не ожидая ничего; и будет вам награда великая, и будете сынами Всевышнего; ибо Он благ и к неблагодарным и злым. Итак, будьте милосерды, как и Отец ваш милосерд.

Луки  6:32-36

Истинная вера заключается в том, чтобы любить человека даже после того, как он причинил тебе зло. Истинная любовь делает человека особенным.                                                   

В октябре 2006 г. около Ланкастера, в штате Пенсильвания, один человек ворвался в
школу амишей * и расстрелял несколько девочек. На следующий день после
случившегося и семью убийцы пришло довольно много родителей, чтобы сказать, что
они простили его. Подобная способность прощать непонятна миру, настолько
не понятна, что многие люди даже обвинили этих людей в том, что они плохие
родители, которые не умеют правильно справляться со своим гневом и которые
попирают принятые в обществе законы.
_________

* Амиши (англ. Amish) — религиозное
движение, зародившееся как самое консервативное направление в меннонитстве
(разновидность анабаптизма) и затем ставшее отдельной протестантской
религиозной деноминацией, Амиши отличаются простотой жизни и одежды, нежеланием
принимать некоторые современные технологии и удобства. Вероучение амишей
основано на буквальном и строгом толковании Библии. В настоящее время
большинство амишей проживает в Канаде и США. — Прим, перев.

Любовь, которая выглядит безумной в глазах мира, — истинная любовь, которую можно обрести только во Христе.

Нам дана заповедь — любить врагов наших и благотворить им. Кто же ваши враги? Или,
выражаясь более понятным языком, кто те люди, которых вы избегаете, или которые
вас избегают? Кто те люди, которые причинили вред вам, вашим друзьям или вашим
детям? Готовы ли вы делать добро этим людям? Простираться к ним?

Часто, когда кто-то причиняет вред мне или, еще хуже, моей жене или кому-то из моих
детей, моя первая реакция - нанести ответный удар. Я не хочу благословлять тех людей, которые причиняют вред мне или близким мне людям, которых я люблю. Я бы не захотел простить человека, который бы ворвался в школу моей дочери и расстрелял ее и ее подруг.

Но это то, о чем просит нас Иисус. Он заповедует нам давать, не ожидая ничего взамен,

Далее в Евангелии от Луки Иисус говорит:  Сказал же и позвавшему Его: когда делаешь обед или ужин, не зови друзей твоих, ни братьев твоих, ни родственников твоих, ни соседей богатых, чтобы и они тебя когда не позвали, и не получил ты воздаяния. Но когда
делаешь пир, зови нищих, увечных, хромых, слепых, и блажен будешь, что они не могут воздать тебе, ибо воздастся тебе в воскресение праведных.

Луки 14:12-14

Вы делали когда-нибудь что-либо подобное? Даете ли вы тем, кто не может вернуть
вам? Тем, кто причинил бы вам вред при любом удобном случае? Тем, кто уже причинял вам вред? Такова любовь Христа. Он дал нам то, за что мы никогда не сможем расплатиться с Ним, и теперь Он просит нас давать так же, как Он дает.

Фредерик Бучнер в своей книге «The Magnificent Defeat» написал: Любить равных себе — нормальное человеческое чувство — друзей, братьев, родных... Это значит любить, когда все хорошо и приятно, и мир улыбается вам.
Любить менее удачливых, чем ты сам, — прекрасно и очень нравственно! Это значит любить тех, кто страдает, кто беден, болен, несчастен, неприятен,., Любить их — сострадать* Сострадание касается сердца мира...

Любовь к людям более удачливым — большая редкость! Это значит любить тех, кто преуспел больше, чем вы, радоваться вместе с ними и не завидовать, бедным — любить богатых, а черным — белых.

Мир всегда приходит в недоумение от таких святых. И любить врагов — любить тех, кто не любит вас, кто насмехается над вами, угрожает вам и причиняет боль. Любовь притесняемых (мучеников) к притеснителям (мучителям). Это Божья любовь. Она завоевывает мир.

Люди, поглощенные страстью по Иисусу, дают доброхотно и радостно, без упрека. Поглощенные страстью, они любят тех, кто не проявляет никаких взаимных чувств, и даже тех, кто их ненавидит.

Идущие на риск

Не все ли мы молились такой молитвой?
Господь, мы молимся о безопасности нашего путешествия, Просим тебя, чтобы никто
не пострадал во время поездки. Пожалуйста, храни каждого из нас до самого
возвращения и верни нас домой в целости и сохранности. Молимся тебе во имя
Иисуса Христа, Аминь, Может быть, слова немного отличаются, но это стандартная
молитва, которую мы произносим, перед тем как поехать в миссионерскую поездку,
на выезд, в отпуск или в командировку.

Мы поглощены мыслями о безопасности. Одержимы ими. Сейчас я не говорю о том, что
молиться о Божьей защите неправильно, я просто удивляюсь, что безопасность мы
ставим превыше всего. Мы возвышаем безопасность так, что пренебрегаем самым
лучшим, что Бог имеет для нас, что принесло бы Богу наибольшую славу, что
исполнило бы Его цели в нашей жизни и в мире*

Вы бы хотели молиться такой молитвой? Бог, приблизь меня к Себе во время этой
поездки, чего бы это ни стоило...

Люди, поглощенные страстью по Иисусу - не те, которые в первую очередь думают о своей личной безопасности и комфорте. Поглощенные страстью люди больше думают о Царстве Божьем на земле, нежели о собственных жизнях, пытаясь защитить себя от боли и разочарований.

Друзья для всех

Недавно у меня был свободный вечер, и я решил поехать в магазин, чтобы купить вещи для тех людей, которые нуждались в них больше чем я. Идея была очень хорошая, я бы хотел, чтобы моя жизнь больше и больше наполнялась подобными событиями.

Но оказалось все не так просто.

Я вдруг понял, что все мои знакомые были достаточно обеспеченны, я почти не знал
никого, кто был в нужде и кому я мог бы помочь» Я был поставлен перед
необходимостью пойти и специально познакомиться с людьми, которые жили иначе,
думали иначе, которые никогда не смогли бы что-то дать мне взамен. Я хотел
сделать подобный шаг не только ради них, но и ради себя самого.

Первое послание к Тимофею подчеркивает, что мы не должны поддаваться контролю денег или жаждать их: Великое приобретение — быть благочестивым и довольным. Ибо мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести [из него]. Имея
пропитание и одежду, будем довольны тем. А желающие обогащаться впадают в
искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают
людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому
предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям.
Ты же, человек Божий, убегай сего, а преуспевай в правде, благочестии, вере,
любви, терпении, кротости. Подвизайся добрым подвигом веры, держись вечной
жизни, к которой ты и призван, и исповедал доброе исповедание перед многими свидетелями.

1 Тимофею 6:6-12

Люди, поглощенные страстью по Иисусу, живут жизнью, так или иначе соединяющей их с бедными. Поглощенные страстью люди верят, что Иисус так много говорил о деньгах и о бедных именно потому, что это было очень важно для Него (см. 1 Ин. 2:4-6; Мф.16:24-26).

Сумасшедшие

Иногда я, принимая даже не совсем библейское решение, слышу, как люди, которые себя называют христианами, начинают меня критиковать и называют сумасшедшим из-за того, что я воспринимаю Библию чересчур буквально и совсем не думаю о благосостоянии своей семьи.

Например, когда я вернулся из нашей первой поездки в Африку, я почувствовал желание
продать свой дом и переехать в другой, поменьше, чтобы больше денег отдавать на
миссию. В ответ я услышал: «Подумал бы о своих детях, ты несправедливо с ними
поступаешь», «Какой необдуманный и опрометчивый финансовый поступок», «Ты
делаешь это просто для показухи».

Я не помню ни одного человека, который бы поддержал меня в то время и ободрил. Б
конце концов мы переехали в дом, который был в два раза меньше нашего прежнего
дома, и ни разу не пожалели об этом. Я бы ответил этим циникам в контексте вечности: «Это я сумасшедший из-за того, что продал свой дом? Или это вы сумасшедшие, потому что не хотите больше давать, больше служить, больше проводить времени с Творцом?»

Если один человек «тратит» свои дни, проводя часы напролет в общении с Богом, а
другой считает, что он слишком занят или у него есть занятия получше, нежели
поклоняться Творцу и Обеспечителю, кто из них сумасшедший? Если один человек
тратит свои средства на бедных, а согласно Евангелию от Матфея (глава 25) это значит — давать взаймы Самому Иисусу Христу, а другой расточительно тратит огромные суммы денег на переделку своего временного жилища на земле, которое, возможно, развалится раньше, чем закончатся земные дни его владельца, то кто из них сумасшедший?

Когда люди с радостью жертвуют своим временем или домом, или комфортом, тогда
очевидно, что они доверяют Божьим обетованиям. Почему же история человека, который сделал то, что требует от него Иисус, так сильно и глубоко задевает нас, и при этом мы уверены, что никогда бы не сделали ничего такого значительного и решительного? Или почему мы называем радикальным то, что для Иисуса обычно, так как должно быть?

Поглощенные страстью люди больше думают о том, как оставаться послушным Богу, нежели о том, как сохранить свой статус-кво и исполнить то, что от них ожидают люди. Человек, который думает больше об Иисусе, будет делать то, что не всегда имеет смысл с точки зрения этого мира на успех и благосостояние, Как писал Мартин Лютер: «В моем календаре есть два дня: этот день и тот день» (см. Лк. 14:25-35; Мф, 7:13-23; 8:18-22; Откр. 3:1-6).

Смиренные

Церковь в Америке любит превращать святых в знаменитости, делать известными истории знаменитых людей, которые преданно служили Богу на своем поприще. И в этом есть много хорошего, В следующей главе мы подробнее рассмотрим некоторые примеры»

Но может получиться и трагический конец: слишком много людей падки на похвалу, они
начинают думать, что они на самом деле какие-то особенные.

Несколько лет назад я проповедовал в одном летнем лагере. Потом некоторые студенты стали называть меня «своим любимым проповедником». Мне было приятно слышать, когда они говорили, что мои проповеди забавные и убедительные. Мне нравились такие
слова. Я вернулся в свою комнату и поблагодарил Бога за то, что Он помог мне
проповедовать так хорошо.

Примерно через три минуты я остановил молитву. Меня вдруг поразило то, что студенты
говорили обо мне, а не о Боге.

Я стоял перед святым Богом и обкрадывал Его, воровал славу, которая по праву принадлежала Ему.

Это самое ужасное положение, в котором я только мог оказаться. Бог говорит: «Я Господь, это — Мое имя, и не дам славы Моей иному и хвалы Моей истуканам» (Ис.
42:8). Я вдруг понял, что любая благодарность, высказанная мне, на самом деле
принадлежала Богу.

Это гордость, обыкновенная простая гордость, именно из-за гордости я отдавал Богу
не всю славу, оставлял часть себе. Это битва, в которой все мы участвуем в той или иной форме: кто-то каждый день, а кто-то постоянно, каждый час.

Я знаю один способ, как можно бороться с гордостью, — молитва. Я имею в виду, что
перед тем как сказать одно слово Богу, нужно подумать минутку и представить, что вы стоите в молитве перед самым троном Его. Помните видение Иоанна в книге Откровение и видение Исайи, помните многие свидетельства людей, которые приходили в присутствие Бога, и как они сразу же в страхе и трепете падали на свои лица. Подумайте об этом и только потом начинайте молиться.

Человек, который поглощен страстью по Иисусу, знает, что грех гордости - это всегда сражение. Поглощенные страстью знают, что они никогда не смогут стать «достаточно
смиренными», и поэтому стараются изо всех сил прославить как можно меньше самих
себя и как можно больше прославить Христа (см. Мф. 5:16).

Служители

Как я уже говорил в предыдущей главе, когда-то я был ведом страхом Божьим. А также я работал изо всех сил, чтобы доказать свое посвящение Богу. Сейчас я испытываю неимоверный страх и трепет перед Богом, но не они мотивируют меня. Сейчас я много работаю в своем служении Богу, но не для того чтобы доказать свою преданность Ему.

Думаю, что сейчас я влюблен. Может быть, это звучит 6а-нально, но более подходящее выражение мне трудно найти.

Если бы какой-нибудь парень ухаживал за моей дочерью, но при этом не хотел бы
тратить деньги на бензин, чтобы довезти ее до дома, или отказывался бы оплатить ей ужин в ресторане, потому что это слишком дорого, я бы начал сомнешься, действительно ли он любит ее. Точно так же я сомневаюсь в том, что многие прихожане американских церквей по-настоящему любят Бога, потому что они не спешат делать что-то для Него.

Люди, поглощенные страстью по Иисусу, не считают служение бременем. Поглощенные страстью люди получают радость от любви к Богу через любовь к Его людям (см. Мф.13:44; Ин. 15:8).

Даятели

У меня слезы на глазах появляются, когда я думаю о некоторых Божьих людях, с которыми я имел привилегию познакомиться за последние несколько лет. Люди, у которых есть семьи, мечты, люди, которые точно так же, как вы и я, сотворены по образу Божьему. Но это люди, которые страдают.

Многие из них больны, кто-то даже умирает, они: живут в таких условиях и в таких
домах, которые трудно назвать подходящими даже для кошек и собак. Я не преувеличиваю. Множество их ежедневных трудностей и испытаний исчезли бы, если бы им дали достаточно пищи и чистой воды, одежду, хорошее жилье и основные медикаменты.

Я верю, что Бог хочет, чтобы Его люди, Его церковь заботились о несчастных и
восполнили их нужды* В Писании много говорится о бедных и даются заповеди, как
нам поступать с ними, и много говорится о том, что мы должны заботиться о тех, кто не может сам о себе позаботиться. Безумство Божьего сердца заключается в том, что Он не просто просит нас давать, Он хочет, чтобы мы любили нуждающихся также, как любим самих себя. Это суть второй величайшей заповеди, «возлюби ближнего, как самого себя» (Мф. 22:39).

Он просит вас любить так, как вы хотели бы, чтобы любили вас, как если бы это был
ваш ребенок, ослепший от зараженной воды, любить так, как вы хотели бы, чтобы любили вас, если бы вы были той бездомной женщиной, сидящей возле кафе, любить так, как если бы это была ваша семья, которая живет в лачуге, построенной из картона и мусора.

Невоцерковленные люди часто смотрят на христиан, как на тех, кто берет, а не дает. Когда
христиане жертвуют и щедро дают бедным, они сияют ярким светом. Библия учит нас, что церковь должна быть светом, островом надежды, противостоящим нашему безнадежному миру, в котором увеличивается тьма. Евангелие от Матфея (5:16) говорит: «Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного».

Людей, поглощенных страстью по Богу, знают как тех, кто дает, а не тех, кто берет. Поглощенные страстью искренне считают, что другие люди значат не меньше, чем они сами, и особенно хорошо они знают бедных людей в мире (см. Иак. 2:14-26).

Временные жители

Большинство американцев, особенно тех, кто живет в Южной Калифорнии, слишком много думают о своей жизни на земле. Большую часть своего времени, энергии и денег они пускают на временные удовольствия, как и пишет об этом апостол Павел:

Ибо многие, о которых я часто говорил вам, а теперь даже со слезами говорю, поступают, как враги креста Христова. Их конец — погибель, их бог — чрево, и слава их — в сраме: они мыслят о земном. Наше же жительство — на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа, Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, [которою] Он действует и покоряет Себе все.

Филиппийцам 3:18-21

Как я уже рассказывал, бабушка моей жены, Клара, своей жизнью показала, насколько
она была поглощена Иисусом. Однажды мы с моей женой и родственниками, включая
бабушку Клару, пошли на спектакль. Во время антракта я спросил ее, нравится ли ей спектакль. Она сказала: «Сынок, вообще-то мне очень хочется уйти отсюда». На мой вопрос почему, она ответила: «Просто я не думаю, что это то место, где я хотела бы быть, когда Иисус вернется. Лучше бы я сейчас помогала кому-нибудь или молилась бы, стоя на коленях. Я не хочу, чтобы Он застал меня в театре, когда вернется».

Я был в шоке от ее ответа. Да, конечно, мы призваны «бодрствовать» (см. Мф.24:42), но так странно видеть, как кто-то исполняет эту заповедь, воспринимая ее всерьез.

Вообще-то это даже не удивляет, а обличает.

Человек, который поглощен страстью по Богу, часто думает о небесах. Жизни поглощенных страстью людей вращаются вокруг вечности, они сосредоточены не только на том, что видят вокруг себя.

Задумчивые

Иисус не выдумал две величайшие заповеди. Он просто напомнил о тех временах, когда Бог сказал Своему народу: Слушай, Израиль: Господь, Бог наш, Господь един есть; и люби Господа, Бога твоего, всем сердцем твоим, и всею душёю твоею и всеми силами
твоими. И да будут слова сии, которые Я заповедую тебе сегодня, в сердце твоем, и внушай их детям твоим и говори о них, сидя в доме твоем и идя дорогою, и ложась и вставая; и навяжи их в знак на руку твою, и да будут они повязкою над глазами твоими, и напиши их на косяках дома твоего и на воротах твоих.

Второзаконие 6:4-9

Во времена Моисея сердце понималось как место, где рождаются эмоции человека,
самый центр его человеческого естества, место, где принимаются решения. Душа
считалась основой качеств и характера человека, его личности. Сила относится к
физической, умственной и духовной силе.

Итак, заповедь возлюбить Бога «всем сердцем, всей душей и всеми силами» затрагивает
каждую струнку человеческого естества. Наша цель как людей, которые следуют за
Христом, не иначе как стать людьми, которые безумно влюблены в Бога.

Поглощенный страстью по Богу человек отличается преданной, постоянной, страстной любовью к Богу, большей, чем к кому-либо или чему-либо другому.

Незащищенные

Я знал, что прежде чем жениться, я должен рассказать моей будущей супруге обо всех своих ошибках, обо всем, что я когда-то натворил. Она должна была узнать человека, за которого выходит замуж, до свадьбы. Разговор был далеко не из легких, но в конце концов мы все равно решили жить вместе, посвятить себя друг другу.

Но с Богом, как я понял, у меня все получилось иначе. Часто в молитве я пытаюсь
строить предложения так, чтобы показать себя в лучшем свете перед Богом. Я
пытаюсь смягчить свои грехи, подправить свои истинные чувства и эмоции, перед тем как выложить их перед Богом. Как глупо с моей стороны честно рассказывать о своих недостатках своей жене, но при этом пытаться обмануть Бога!

Бог хочет, чтобы мы были открыты с Ним. Он, конечно же не хочет, чтобы мы «украшали
свои проступки», оставаясь теми же. Он знает, кто мы есть на самом деле, насколько мы безобразны, Он знает, все наши дела, а мы пытаемся заставить думать о себе лучше.

Бог хочет истинной близости с каждым из нас, но она приходит, только когда мы полностью доверяем Ему, оставаясь прозрачными и уязвимыми.

Поглощенные страстью люди остаются честными с Богом. Они не пытаются замаскировать мерзость своих грехов и проступков. Поглощенные страстью не притворяются перед Богом. Он их безопасное место, где они могут находиться в покое.

Укорененные

Христиане в США и среднем проводят с Богом десять минут в день, в то же время американцы в среднем проводят более четырех часов в день у телевизора.

Возможно, телевизор не ваша проблема, может быть, у вас его вообще нет. Но как вы проводите время и как вы тратите свои средства? Сколько денег вы тратите на себя, сколько на Царство Божье? Сколько времени вы посвящаете на достижение своих целей, на жизнь для себя и сколько времени вы уделяете Божьей работе и Его целям?

Богу не нужны религиозные обязанности. Бог не хочет такого отвлеченного равнодушного отношения: «Ну ладно, так и быть, прочитаю одну главу... Теперь Ты доволен?» Бог хочет, чтобы мы наслаждались Его Словом так сильно, что могли бы размышлять над ним день и ночь.

В Псалме (1:3) тем, кто так поступает, Он обещает, что они будут «как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое, и лист которого не вянет; и во всем, что он ни делает, успеет».

Люди, поглощенные страстью по Богу, имеют тесные взаимоотношения с Ним. Они питаются Божьим Словом каждый день, потому что знают, что сорок минут в воскресенье
недостаточно, чтобы жить целую неделю, особенно когда приходится отвлекаться,
сталкиваться с множеством альтернативной информации.

Посвященные

Когда-нибудь в своей жизни вы были в отличной физической форме? Если сейчас у вас далеко не такая замечательная форма, то, вероятно, вы понимаете, что «просто так» она не появляется, Свои накачанные мускулы и способность бегать по восемь миль вы не потеряли за одну ночь. Вы просто перестали бегать регулярно, перестали поднимать вес три раза в неделю, начали съедать пару лишних шариков мороженого. Всегда есть причины, почему мы именно там, где мы есть, и именно такие, какие есть, нет ничего
случайного.

Тo же самое с нашей радостью в жизни. Мы думаем, что радость — это что-то, что угасает или куда-то улетучивается в зависимости от жизненных обстоятельств, но мы не просто теряем радость, словно сегодня она есть, а завтра куда-то улетела, вот ужас. Радость — это то, что нужно выбрать, а затем работать над ней. Так же как способность бегать по часу в день не приходит автоматически. Ее нужно культивировать.

Когда в жизни появляется боль и разочарование, или все происходит не так, как мы
хотим, тогда нормально, если наша радость понемножку исчезает. Библия учит нас, что истинная радость рождается посреди трудных периодов нашей жизни.

Человек, который поглощен  страстью по Иисусу, больше думает о своем характере, чем о комфорте. Поглощенные страстью люди знают, что истинная радость не зависит от
обстоятельств или окружающего мира, это дар, который нужно избрать и культивировать, дар, который так или иначе исходит от Бога (см. Иак. 1:2-4).

Жертвенные

Мы убеждены, что Бог не может обойтись без нас. Но псалмопевец говорит: Не приму тельца из дома твоего, ни козлов из дворов твоих, ибо Мои все звери в лесу, и скот на тысяче гор, знаю всех птиц на горах, и животные на полях предо Мною. Если бы Я взалкал, то не сказал бы тебе, ибо Моя вселенная и все, что наполняет ее... Принеси в жертву Богу хвалу и воздай Всевышнему обеты твои.

Пс. 49:9-12,14

Невозможно что-то Богу «добавить» или как-то «внести свой вклад» в то, что есть у Него. У Него есть все в совершенной полноте. Все, что мы можем делать, находясь в Его
присутствии, — славить Его. В Послании к Римлянам (11:35, 36) говорится: «Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать? Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки, аминь».

Человек, поглощенный страстью по Иисусу, знает, что самое лучшее, что он может сделать, быть верным своему Спасителю в каждой сфере своей жизни, непрестанно благодаря Бога. Поглощенный страстью человек знает, что не может быть никакой близости, если он все время будет пытаться отплатить Богу или усердно трудиться лишь для того, чтобы стать достойным Бога. Его роль заключается в том, чтобы быть ребенком и другом Бога.

Такие общие описания не обязательно отвечают на вопрос, что значит быть в полном
подчинении, — но они представляют важные элементы картины. Надеюсь, вы начинаете представлять и молиться о том, чтобы верность Богу начала что-то значить в вашей жизни.

Глава 9. Кто живет такой жизнью?

Будьте подражателями мне, как я Христу.

1 Коринфянам 11:1

Все истории, описанные ниже, истинны. Они рассказывают о людях, которые стремились к тому, чтобы их жизни были полностью подчинены Христу. Некоторые из этих людей еще живы, некоторые уже закончили свой путь. Их примеры очень сильно отличаются друг от друга, но каждый из этих людей представляет собой человека, невообразимо преображенного красотой, реальностью и силой Божьей любви и водительством Святого Духа.

В Своем послании церкви в Сардисе Иисус сказал: «Ты носишь имя, будто жив, но ты
мертв. Бодрствуй и утверждай прочее близкое к смерти; ибо Я не нахожу, чтобы дела твои были совершенны пред Богом Моим... В прочем,  у тебя в Сардисе есть несколько человек, которые не осквернил] одежд своих и будут ходить со Мною в белых [одеждах], ибо они достойны. Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцом Моим и пред Ангелами Его».

Иисус отметил нескольких людей, которые были верны Ему. В каждом поколении есть
несколько человек, которые являются примерами, которым можно подражать.

Будет ли ваше имя среди тех, кто следует за Иисусом?


Натан Барлоу
Врач, который принял решение использовать свои профессиональные навыки в Эфиопии, где он прожил более шестидесяти лет. Натан посвятил свою жизнь людям с «мшистыми ногами». «Мшистые ноги» — это заболевание, которое встречается у людей, проживающих в отдаленных районах Африки и работающих на почве вулканического происхождения. Оно вызывает гниение и язвы в нижних частях ног и стопах. В дальнейшем болезнь приводит к деформации костей, постоянным нарывам и инфекционным заболеваниям, из-за которых люди с «мшистыми ногами» становятся изгоями общества, такими же, как прокаженные16.

Я познакомился с Натаном незадолго до его смерти. Его дочь, Шэрон Дейли, посещает
мою церковь. Она привезла его из Эфиопии к себе домой, когда его здоровье начало ухудшаться. Пробыв в США всего лишь несколько недель, он не смог жить здесь. Те, кого он любил, остались в Эфиопии, поэтому его дочка отвезла его обратно домой, где он провел свои последние дни.

Однажды у Натана заболел зуб, и боль была настолько сильная, что ему пришлось оставить миссионерское поле на какое-то время и лететь в то место, где он мог получить
медицинскую помощь. Натан сказал стоматологу, что он никогда больше не хотел бы
отвлекаться от миссионерской работы из-за зубной боли, и поэтому попросил его
выдернуть все зубы и сделать ему вставную челюсть, чтобы уже никогда не тормозить Божью работу в Эфиопии.

Этот удивительный человек первым начал оказывать помощь людям, изгнанным из
общества. И хотя он всю жизнь посвятил этой работе, почти никто ничего о нем не знал. Он умер он тихо, и его смерть не привлекла к себе особого внимания.

Меня удивило то, что такой муж Божий преданно служил Богу много лет, несмотря на то,
что никто его не признавал.

Потрясающее свидетельство! Работа, которую начал Натан, до сих пор продолжается,
познакомиться с ней можно на сайте www.mossyfoot.com.

 Симсон Реббаварапу

Симпсону дали английское имя, когда четырехлетним малышом он поступил в сиротский дом, организованный в Индии миссионерами. Его родители никак не называли его, что очень часто случается в бедных семьях из низших каст.

Мама Симпсона вышла замуж, когда сама была еще ребенком. Ей было примерно тринадцать лет. Такая практика существует в некоторых индийских деревнях. Она была матерью пятерых ребятишек, когда забеременела вновь, и женщины в деревне дали ей
каких-то трав для прерывания беременности, чтобы ей не пришлось бросать работу и кормить еще один рот. Но травы по какой-то причине не подействовали,

Тогда люди в деревне посоветовали ей попробовать «английскую медицину», и она
отправилась к доктору, чтобы сделать аборт. Но он в тот день даже не пришел на службу. Так на свет появился Симпсон, которого в дальнейшем родители отдали в приют, так как знали, что в приюте его жизнь будет лучше, а у него самого появится возможность выучиться какой-нибудь специальности.                                                   

Симпсон считает, что Божья рука всегда была над его жизнью, ведь если бы его жизнь
зависела от мамы, то он никогда бы не родился. Сейчас Симпсон проводит все свое время в сиротском доме, который он сам основал, и в евангельском служении, через которое он несет Божье Слово неграмотным людям в деревнях через аудиобиблии.

Когда его спросили, как он живет и где получает зарплату, он дал самый простой и
скромный ответ: «Я живу по вере... У меня нет семьи и нет жены, зачем же мне
зарплата?» Он скорее отдал бы эти деньги на поддержку еще какого-нибудь проекта
помощи людям или чтобы еще больше людей познакомить с Божьим Словом.

Симпсон говорит, что при такой жизни ему приходится доверять Богу, что Его рука
по-прежнему будет на нем, и что Он по-прежнему будет заботиться о нем. Он также
говорит, что такая зависимость заставляет его больше молиться и делает ближе к Богу. Больше узнать о том, что делает Симпсон, можно на сайте www.beumin.org.

Джейми Ланг

Когда Джейми было двадцать три года, она покинула США и уехала в Танзанию, имея в кармане всего лишь 2000 долларов. Она планировала пожить там, пока не закончатся деньги, и затем вернуться домой.

Джейми была тронута нуждой и нищетой, которые она увидела там, поэтому она начала
молиться Богу, чтобы Он позволил ей изменить хотя бы одну жизнь. Примерно через
полгода она встретила в церкви восьмилетнюю девочку, которая несла на спине ребенка. Джейми узнала, что мама малыша умирала от СПИДа и была слишком слаба, чтобы ухаживать за ребенком. Джейми стала покупать лекарства и еду для малыша Джунио, чтобы дать ему то необходимое, в чем он отчаянно нуждался. В то время его рост составлял всего лишь половину роста здорового ребенка.

Джейми искренне полюбила этого малыша. Она думала, не сошла ли она с ума, — ей едва
исполнилось двадцать четыре года, она была не замужем... Она была обычной белокожей американкой, которая почему-то начала мечтать об усыновлении черного ребенка. Кроме того, она не знала, разрешены ли законом международные усыновления детей в Танзании. В конце концов выяснилось, что в стране не разрешались международные усыновления, однако из-за: того, что она жила там уже больше шести месяцев, она смогла получить местное гражданство.

До того как мама Джунио умерла от СПИДа, она пришла к Джейми и сказала: «Я
слышала, как ты заботишься о моем сыне. Я никогда раньше не встречала подобной любви. Я хочу спастись». Перед смертью она сказала: «Я знаю, что о моем сыне позаботятся, и когда-нибудь я увижу его на небесах».

Джейми потратила шесть месяцев на процесс усыновления и еще пять месяцев на переговоры с американским посольством, чтобы получить визу для Джунио. В конце концов через полтора года она вернулась домой.

Сейчас Джунио пять лет, он совершенно здоров, и имеет отрицательный ВИЧ. Когда мама
Джунио была беременна им, на самой последней стадии беременности она принимала
таблетки от похмелья, чтобы избавиться от малыша, что, наоборот, спровоцировало
преждевременные роды, и поскольку Джунио был очень маленьким, во время его
рождения не произошло никакого кровотечения. Поэтому он не заразился вирусом от
своей матери. То, что было предназначено для его смерти, Бог использовал для его спасения,

После усыновления Джунио, Джейми вышла замуж, родила девочку и переехала со своей
семьей обратно в Танзанию для работы в миссии Уиклифф, где она переводит Библию для группы населения, которая никогда раньше не слышала о Библии.

Марва Дж. Дон

Марва родилась в штате Огайо в 1948 году Всю свою жизнь она занималась наукой, получила четыре степени магистра и одну докторскую степень. Она была также преподавателем в Регентском колледже в Ванкувере, Британской Колумбии,. занималась работой в организации христиан, снаряженных для миссии. Марва написала много книг, она талантливый музыкант, она выступает перед священнослужителями на конференциях по всему миру

Одна из ее книг — «Беспрепятственная надежда: призыв к жизни в верности в богатом
обществе» («Unfettered Hope: A Call to Faithful Living in an Affluent Society») — подробно рассказывает о том, что значит «верность» в современной культуре. Ее жизнь является отражением ее убеждений» Казалось бы, даже небольшие акты нашей надежности имеют сильное, весомое влияние на мир. Все доходы от ее книг поступают на поддержку благотворительных организаций, например, Stand with Africa («Стой вместе с Африкой/Поддержи Африку»), — кампания надежды, которая «оказывает поддержку африканским церквям и конгрегациям, борющимся со СПИДом, с голодом, и строит мир» 17.

Марва и ее муле живут на учительскую зарплату, которая не очень высока. Несмотря на
многочисленные медицинские проблемы Марвы она все равно отказывается тратить на
себя больше денег. Она не может себе представить, как это возможно — потратить для своего комфорта больше денег, когда столько людей по всему миру находятся в отчаянной ситуации и умирают. Она говорит, что ее машина «фольксваген жук» 1980
года со сломанным радиатором помогает сфокусироваться больше о тех, кто нуждается.

Рич Муллинз

Рич родился в 1955 году в Ричмонде, штате Индиана, третьим ребенком из шести. Он начал заниматься музыкой в юном возрасте и написал свою первую песню под аккомпанемент фортепиано, когда ему было четыре года.

Рич посещал квакерскую церковь, которая позже сильно повлияла на его песенное
творчество. Свой музыкальный путь он начал с песен, которые сочинял для артистов с громкими именами, а в 1985 году он выпустил свой дебютный альбом. На протяжении следующих двенадцати лет он писал музыку, гастролировал и служил тысячам людей своими простыми, но в то же время весомыми песнями, Его самые известные песни — «Бог Всемогущий» и «Шаг за шагом». Его песни исполняли такие известные музыканты и музыкальные коллективы, как Джон Теш, Ребекка Сэнт Джеймс, Майкл W. Смит, Эми Грант, «Третий день» (Third Day), Сэдмонс Колл, «Глиняные сосуды» (Jars of Clay).

Несмотря на свой успех в музыкальной индустрии, Рим часто нарушал спокойствие и порядок в музыкальной культуре. Он не считал музыку своей главной целью в жизни, она
просто помогала ему исполнять свое высшее призвание в жизни — любить людей: детей, соседей, врагов, нехристиан. Иногда он появлялся да концертах небритым и босым, И чтобы никто не ставил его на пьедестал, он часто исповедовал свои грехи и неудачи публично.

В 1995 году Рич переехал в резервацию Навахо в Аризоне обучать местных детей
музыке. Рич никогда не знал, насколько успешно продавались его альбомы, потому что все доходы от его концертов и альбомов поступали прямо в церковь. Ему платили  небольшую зарплату, а все остальные деньги использовались для служения.

В сентябре 1997 года Рич со своим другом поехали на концерт-бенефис в Уичита, штат Канзас, когда их джип перевернулся. Оба были выброшены из машины, Рич погиб, когда проезжавший мимо полуприцеп свернул, чтобы не врезаться в джип, и случайно наехал на него. Ему был всего лишь сорок один год.

Рингз

Я не знаю, сколько точно ему лет, но я знаю, что его назвали бы стариком. Я не знаю, где он родился или какое было его настоящее имя, просто все знают его под именем Рингз. Его дом — это салон его пикапа, который он паркует около центра городка Оушн Бич, штат Калифорния. Он заядлый курильщик, бывший заключенный, бывший наркоман, бывший алкоголик.

Рингз говорит, если Иисус спас его, значит, Иисус может спасти кого угодно. Вместо
того чтобы тратить свои деньги на алкоголь или аренду комнаты в гостинице, он
покупает на них еду в местном супермаркете, кладет ее в холодильники на заднем
сиденье своей машины и затем едет на пляж и готовит обеды для своих бездомных
приятелей.

Во время приготовления обедов Рингз рассказывает собравшейся толпе людей о
свободе, которую Иисус принес в его жизнь. Он рассказывает им о том, что именно
Бог сказал ему пойти и накормить других людей за свой счет, и только потому, что Бог любит каждого из них. Рингз отдает другим все, что у него есть, буквально все, потому что он знает, что у него нет ничего, что не было бы от Бога.

Рэйчел Сэйнт

Рэйчел родилась в 1914 году в Пенсильвании единственной дочерью в семье, где было восемь других детей мальчиков, Ее отец был художником по витражам, Ш очень часто в семье нечего было есть.

Когда Рэйчел исполнилось восемнадцать лет, одна добрая и богатая пожилая женщина
взяла ее с сооои в путешествие по Европе и предложила Рэйчел стать ее наследницей, если она будет с ней до конца ее жизни. Рэйчел поразмышляла над предложением и поняла, что не сможет согласиться на комфортную жизнь, проведенную за чашкой чая и приятной беседой.

Проработав двенадцать лет в доме для алкоголиков, Рэйчел поступила в лингвистическую школу и стала миссионеркой в организации переводчиков Библии в Южной Америке
«Уиклифф». Она провела несколько лет, работая с индейцами из племени шапра в Перу, но, в конце концов, поняла, что ее призвание — работать с индейцами племени уаорани в Эквадоре, которые славились тем, что избивали до смерти любого пришельца, который пытался завязать с ними контакт.

Наконец Рэйчел познакомилась с женщиной из племени уаорани, по имени Даюма, которая согласилась учить ее языку своего народа. В течение нескольких лет Рэйчел
изучала язык и свидетельствовала Даюме об Иисусе Христе, терпеливо ожидая, когда ей представится возможность поехать к племени уаорани без опасности погибнуть. Родной брат Рэйчел, Нэйт, летчик из организации миссионерских летчиков (Mission Aviation Fellowship), был убит народом уаорани, когда он и еще другие четверо миссионеров попали у ним в руки. Но это событие еще больше укрепило желание Рэйчел рассказать этому народу о любви Христа.

Много лет спустя Рэйчел наконец-то поехала познакомиться с людьми уаорани и осталась
там жить. Она прожила с ними двадцать лет* Со временем обычай мстить и убивать был отменен, а сама культура уаорани очень изменилась от того, что они сами называли  «Божья резьба» (слово из Библии). Племя уаорани стало ее семьей. Они дали ей новое имя Ниму, что означает на языке уаорани «звезда».

Рэйчел перевела Новый Завет на их язык. Сейчас она похоронена со своими друзьями в
Эквадоре. На ее похоронах один человек из племени уаорани сказал: «Она называла нас своими братьями. Она рассказала нам, как нужно верить. Сейчас она на небесах... Бог строит дом для всех нас, и там мы снова увидим Ниму».


Джордж Мюллер

Джордж родился в Пруссии в 1805 году. Он учился в Галльском университете, где и стал христианином. Прежде он славился своими долгами из-за азартных игр, своими, пьяными дебошами и разными выходками. Но его жизнь полностью изменилась, как только он стал христианином.  Он закончил школу и уехал в Англию, чтобы стать проповедником. Со своей женой-британкой он поселился в Бристоле, в Англии, где на улицах города они
видели много скитающихся сирот, о которых никто не заботился и никто их не кормил. Многие из них болели и умирали еще в юном возрасте, В то время такие писатели, как Чарльз Диккенс и Уильям Блейк еще не привлекли внимания к бездомным детям, и последним неоткуда было ждать помощи.

Джордж со своей женой решили открыть сиротский дом, который должен был  впоследствии стать абсолютно бесплатным и для которого они никогда не стали бы просить денег или поддержки. Когда у них возникали нужды, они обращались только к Богу, веря, что Он восполнит всякую их нужду.

Многие люди скептически относились к идее Мюллера, поэтому он преследовал двойную
цель, во-первых, очевидно, чтобы помочь сиротам, во-вторых, чтобы показать людям, что значит доверять Богу во всем.

Когда открылся первый сиротский дом, Джордж со своей женой Мэри молились за все, в
чем они нуждались. Судя по тщательным записям Джорджа, Бог обеспечил их всем, что они просили. До дня смерти Джорджа в 1898 году около десяти тысяч сирот побывали в стенах пяти сиротских домов, построенных Джорджем, где они получили заботу и внимание.

В течение всей его жизни полтора миллиона фунтов стерлингов прошло через руки
Джорджа. Они пришли к нему через пожертвования. Каждый цент он отдавал тем, кто
нуждался. После его смерти в одной британской газете о Джордже написали, что он: «выкрал тысячи преступников из тюрем, тысячи жертв с криминальных улиц, тысячи беспризорных из приютов»18. В другой газете появилось заметка, что все это было возможно только благодаря молитве.

Брат Юн

Юн родился в 1958 году в южной части провинции Хэнань в Китае. Когда ему было шестнадцать лет, его отец умирал от рака легких и болей в желудке, а семья была на грани смерти от голода. Тогда Юн встретился с Иисусом.

Прошло несколько лет, Юн вырос и начал проповедовать Евангелие по всей стране. Полиция постоянно охотилась за ним, более тридцати раз он попадал под арест. Обычно ему удавалось ускользать от преследователей и избегать длительного заключения, но не всегда. Три раза он был заключен на длительный период, и один раз провел в тюрьме четыре года. Там он постился без пищи и воды семьдесят четыре дня. Несмотря на то, что с медицинской точки зрения он выжить не мог, Бог поддерживал его. На протяжении четырех лет, которые он провел в тюрьме, он подвергался постоянным ' пыткам, включая избиение плеткой и многочисленные удары электрического тока.

Позже Юн был заключен в тюрьму строгого режима в Женгжу. Эта тюрьма была охраняема так» что сбежать из нее  было невозможно. Для полной уверенности властей, что Юн и не попытается совершить побег, охранники били его палками по ногам до тех пор, пока полностью не искалечили его.

Несмотря на это, через шесть недель Юн вышел из тюрьмы. Ворота и заграждения, которые всегда были закрыты и на которых были решетки, вдруг открылись самым чудесным образом. Ни один охранник не попытался его остановить, словно Юн стал невидимым для них. Когда он очутился за пределами тюрьмы целым и невредимым, он удивился, как же он передвигался на сломанных и искалеченных ногах!

Брат Юн сбежал. Он покинул Китай, где его до сих пор разыскивает полиция, и в
сентябре 2001 года со всей своей семьей перебрался в Германию. Сейчас они
вдохновляют верующих по всему миру, делясь тем, что Бог сделал и делает в Китае
и во многих других, далеких от Европы странах.

Они активно участвуют в движении «Назад, в Иерусалим», цель которого —
«проповедовать Евангелие и учреждать группы верующих во всех странах, городах,
поселках и этнических группах между Китаем и Иерусалимом. Данное видение не
простая задача, потому что между Израилем и Китаем находятся самые большие
духовные твердыни в мире, которых Евангелие еще должно победить, — ислам,
буддизм и индуизм».

Шейн Клейборн

Шейну сейчас около тридцати лет, он живет в Симпл Уэе, одном из самых опасных пригородов Филадельфии.

Шейн вместе с другими жителями Симпл Уэе борется с нищетой в своем районе, призывая людей к другой жизни. Они буквально воспринимают слова Иисуса в Евангелии от Матфея (25:40): «Истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне».

Вся их жизнь заключается в том, чтобы любить самых бедных и несчастных в этом
проблемном городе Америки. В своем районе они кормят голодных, занимаются с
соседскими детьми, содержат районный магазин, перестраивают ветхие дома и
преображают район, сажая в нем деревья и цветы.

Шейн часто проповедует на разных конференциях и в разных церквях о событиях по всей
стране. Соблюдая традиции ранней церкви, Шейн всегда пользуется гостеприимством
семей, останавливаясь у них, когда он приезжает на конференцию. Он никогда не
просит никакого особого гонорара, только то, что прихожане могут пожертвовать на работу служения в Симпл Уэе.

Когда Шейн едет куда-либо проповедовать, он всегда просит приглашающие стороны
уменьшить экологический вред от его поездки, и поэтому предпочитает добраться до нужного места на велосипеде или с кем-то на машине, но так, чтобы для него одного машину не заказывали. Еще он жертвует деньги в организации, занимающиеся вопросами экологии. Все финансовые поступления от продаж книги Шейна «Неизбежная революция» идут на служение.

В 2003 году Шейн поехал на три недели в Багдад с командой «Мир в Ираке» (проект
«Голоса в пустыне» и «Команды христианских миротворцев»). Шейн наблюдал за
вторжением США в Багдад. Там он посетил места ежедневных бомбардировок и
больницы, где находились раненые, а также навестил убитые горем семьи
пострадавших. Он принял участие в служениях поклонения иракских верующих.

Больше узнать о работе Клейборна вы можете на сайте www.thesimpleway.org.

Семья Робинсонов

Семья из пяти человек, включая троих детей, которым нет еще десяти лет, решила, что они будут праздновать день рождения Христа необычным образом. Теперь рождественским утром вместо того чтобы искать подарки под елкой, они пекут блины, варят кофе и направляются в центр города. Добравшись до места, они загружают кофе и еду в свой красный фургон. При усиленной поддержке их трехлетнего малыша они толкают фургон на самые пустынные улицы города в поисках бездомных людей, чтобы предложить им теплый и сытный рождественский завтрак.

Все трое детей семьи Робинсонов с нетерпением ждут этого момента, когда они смогут
поделиться частичкой своей любви с людьми, которые мерзли бы и, скорее всего,
остались бы вообще без какой-либо еды. Может быть, у вас тоже есть идеи, как можно начать день праздника Бога, Который есть Любовь?

Сьюзен Диего

Сейчас Сьюзен уже почти пятьдесят лет, она выросла в доме, где искали Бога, и всю свою жизнь она пыталась быть Ему послушной. Она служила Ему по-разному, включая работу с детьми из средней школы в церковной молодежной группе, еще она обучала молодых мам быть любящими родительницами. Сама она воспитала четверых детей, организовала школу и открыла свой дом как место отдыха для людей всех возрастов и социальных положений.

Когда Сьюзен была молодой, она сказала Богу, что сделает все, что Он попросит, но
только никогда не будет выступать перед людьми на публике, — это она ненавидела
делать. Однако недавно Сьюзен почувствовала, что Бог ведет ее сердце к проповеди Слова Божьего большим группам людей и что, когда Бог покажет ей этих людей, ей нужно будет согласиться.

Так и произошло.

Во время весенних каникул в этом году Сьюзен со своим мужем и двумя младшими
детьми поехали в Уганду, где она должна была проводить женскую конференцию. Это
означало, что ей нужно будет проповедовать для нескольких сотен женщин по крайней мере раз десять и к тому же на разные темы.

Сначала мысль об этом привела Сьюзен в ужас. У нее до сих пор слезы на глазах
появляются, когда она говорит об этом. Но она подчинилась. Она ответила Богу; «Да» на то единственное, что надеялась не делать никогда.

Люси

Если бы вы встретили Люси в церкви, вы бы, скорее всего, приняли ее за простую, милую и наивную старушку. Она из тех, которые всегда подойдут, поздороваются, обнимут, а потом уже познакомятся,

Вы никогда не догадаетесь, что Люси — бывшая проститутка. Когда она была
подростком, когда ей едва исполнилось двадцать лет, наркотики и проституция были главными занятиями в ее жизни. Через пожилую женщину-христианку, которая проповедовала проституткам, Люси встретилась с Иисусом, и ее жизнь изменилась
полностью.

Прошло уже почти сорок лет, но и сегодня Люси живет неподалеку от тех улиц, где она
занималась проституцией, и ее дом всегда открыт для молоденьких проституток. На
улицах все знают: если в чем-то появилась нужда, надо идти к Люси. Многого она не имеет, но она сделает для вас все, что в ее силах, Проститутки, сутенеры, наркоманы, наркодельцы и кто угодно, те, которых люди избегают, в доме Люси — всегда желанные гости. Она выбрала такой способ любить людей, которые отчаянно нуждаются в надежде и любви, — то, что Люси нашла в Иисусе сорок лет назад.

Общинная церковь «Краеугольный камень»

Мы начали церковь «Краеугольный камень» чуть больше тринадцати лет назад. В первые несколько лет мы отдавали  процента своего бюджета. С годами мы стали отдавать все больше и больше.

В этом году мы согласились отдавать 50 процентов нашего бюджета. Это потому, что
мы верим, что Иисус не шутил, когда сказал: «Возлюби ближнего своего, как самого себя». Если мы действительно хотим любить своих ближних, как самих себя, тогда очевидно, что мы должны тратить на своих ближних по меньшей мере столько же, сколько на самих себя.

Есть еще одно проявление нашего желания возлюбить других людей — это наш новый план строительства здания. Вначале у нас был замечательный план строительства святилища, которое бы стоило нам много миллионов долларов. Однако сейчас мы пытаемся получить разрешение на строительство открытого амфитеатра, который сможет
вместить много людей, и это будет стоить нам на 20 миллионов долларов дешевле.

Я уверен: будут дни, когда из-за прохладной погоды нам будет не очень-то уютно в
открытом зале, но мы будем радоваться, что в эту непогоду у кого-то другого есть теплое одеяло.

Я надеюсь, что эти истории из жизни простых людей ободрили вас. Я надеюсь, что теперь у вас исчезли все отговорки, чтобы не жить исключительной жизнью, необычной, мотивированной любовью. Я надеюсь, что многие люди, которые «чувствовали, что они призваны служить богатым» и игнорировали бедных, теперь приняли вызов. Если библейские примеры кажутся невозможными для подражания, тогда надеюсь, что примеры простых людей дали вам надежду, что вы тоже можете жить жизнью, которая достойна того, чтобы о ней написали.

Глава 10. Самый главный вопрос.

Сейчас вы, вероятно, недоумеваете, какое отношение это имеет ко мне?

После того как апостол Петр проповедовал в день Пятидесятницы, люди «умилились («были пронзены» в английском переводе Библии, — Прим, перев.) в сердце и сказали...
что нам делать, мужи братия?» (Деян. 2:37). Реакция первой церкви последовала
незамедлительно: покаяние, крещение, распродажа имущества, проповедь Евангелия.

Мы отвечаем такими словами, как «аминь», «обличающая проповедь», «замечательная
книга»,., и затем приходим в оцепенение, как будто пытаемся понять, что Бог хочет от нас? Я согласен с Анни Диллард, которая однажды сказала: «Каждому из нас необходимо для себя понять, как жить уже сегодня в верном подчинении Богу, потому что нам сказано «со страхом и трепетом совершайте свое спасение» (Филип. 2:12).

Пойти выставить свой дом на продажу и переехать в дом поменьше? Возможно, Бросить
свою работу? Возможно. Или, может быть, Бог хочет, чтобы вы еще больше
потрудились на своей работе и стали там Его свидетелем? А может быть* Он хочет,
чтобы вы переехали в другой город или страну? Возможно. Может быть, Он хочет,
чтобы вы остались на своем месте и обратили внимание на нужды своих соседей?
Если честно, мне трудно понять, что делать со своей жизнью!

Мой друг однажды сказал, что христиане — как навоз: разбросай их по территории и
они начнут приносить пользу, но оставь их в одной большой куче, и они начнут плохо пахнуть. В каком месте вы находитесь? В том, где воняет, и люди обходят его за километр? Или вы доверяете Богу настолько, что можете позволить Ему забросить вас куда угодно, даже если это будет означать, что придется выйти из своей привычной группы христианских друзей, увеличить свои пожертвования или отдать еще больше времени на служение другим людям?

Когда вы будете думать, принимать решения и размышлять над тем, какой Бог видит вашу
жизнь, я вам советую задать себе вопрос: «Действительно ли я люблю так сильно, как только могу? Люблю ли я своего ближнего и Бога, когда живу там, где живу, когда еду на машине, на которой еду, разговариваю так, как разговариваю?» Я призываю вас задуматься и начать жить так, как будто каждый человек, с которым вы общаетесь, есть Сам Иисус Христос.

Это очень полезно — задавать подобные вопросы и размышлять над ними, они ведут нас
в правильном направлении. Но нам нужно перешагнуть через порог одних только
правильных вопросов. У нас часто возникают моменты «Ага!», когда мы соглашаемся, но так и не предпринимаем никаких действий. Помните кайф во время первых выездов, а после него неизбежное затишье? Или тот восторг, который вы переживали во время первой миссионерской поездки, но как только вернулись домой, все позабылось? Воспоминания замечательны, но меняют ли они вашу жизнь?

Истории в девятой главе дают краткие портреты жизни нескольких людей, которые показали истинное христианство в Америке или в другой части мира. Жизни этих людей — вызов статус-кво и примеры того, насколько по-разному мы можем провести свои
дни на земле.

Смысл этих биографий в том, что есть другая дорога, альтернатива индивидуализму,
эгоизму и материализму. Я надеюсь, что приведенные истории из жизни людей, «реально» любящих Бога, напомнили вам о том, что Бог работает самыми разными способами. У Него есть намного больше для вас, чем вы можете себе представить.

У компании «Найк» несколько лет назад вышла реклама, в которой снялся Гарольд
Майнер. Он только начал свою карьеру нападающего в НБА. В рекламе он сказал
следующие слова: «Некоторые люди спрашивают меня, собираюсь ли я стать
следующим Маджиком Джонсоном или следующим Лэрри Бердом, или Майклом Джорданом. Я отвечаю им, что я собираюсь стать первым Гарольдом Майнером». Хотя карьера в НБА у него не удалось, но реклама была классная. Его позиция — оставаться самим собой — до сих пор актуальна.

Освальд Чамберс написал: «Никогда не создавай принцип, исходя из своего личного опыта; позволь Богу быть оригинальным с другими людьми, так же как с тобой»20, Я бы
еще добавил: «Будь осторожен, не превращай жизни других людей в образец для себя». Позволь Богу быть творческим с тобой, так же как с каждым из нас.

Вы когда-нибудь говорили: «Я был сотворен для этого момента» ? Верите ли вы, что
Бог создал вас для особенно хороших дел, о которых Он знал задолго до вашего
существования? Или вы сравниваете свою жизнь с другими и причитаете над тем,
что вам досталось?

Наш Бог — Творец, а не копировальный автомат. Он никогда прежде не создавал
Фрэнсиса Чена. Павел говорит нам:

Дары различны, но Дух один и тот же; и служения различны, а Господь один и тот же; и действия различны, а Бог один и тот же, производящий все во всех. Но каждому дается проявление Духа на пользу.

1 Коринфянам 12:4-7

Представьте себе, если бы вы открыли кухонный шкаф и нашли там двадцать ножей для сыра, и больше никаких Других приборов. Не очень-то они пригодятся, если вы захотите
поесть суп. Так же как различные приборы на кухне служат разным функциям, Бог
сотворил каждого человека уникальным, для достижения разнообразных целей в
мире»

Именно поэтому я не могу в своей книге написать: «Каждый человек должен стать
миссионером» или «Вам нужно продать свою машину и пересесть на общественный
транспорт». Но я могу сказать, что вы должны слушать Бога и быть послушными Ему, особенно в обществе, где жить гораздо легче, и более того, от каждого ожидают, что он будет делать то, что наиболее комфортно.

Я написал эту книгу, потому что чаще всего наши слова расходятся с делом. Мы говорим: «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе» или «Доверяй Богу всем сердцем своим», и продолжаем жить и планировать свои дела так, как будто Бог вообще не существует. Мы пытаемся организовать свою жизнь настолько хорошо, чтобы вообще не нуждаться в Божьей помощи. Но истинная вера заключается в том, чтобы ничего не утаивать. Она
означает возложить все надежды на Господа, верного Своим обещаниям.

Во время учебы в колледже я переживал чувство осуждения, которое происходило от недостатка веры. Я осознал, что из-за своих решений на тот момент я оказался в грязи. И
мне захотелось что-то радикально поменять в своей жизни, расставшись с комфортными для меня условиями. Я начал ходить в центр Лос-Анджелеса, чтобы рассказывать людям о своей вере. Я не слышал, как «Бог призывал меня» ехать в центр города, я просто принял решение ехать. И придерживался его.

Большинство из нас, говоря: «Я жду, что Бог откроет мне Свое призвание на мою жизнь»,
прикрывают тем самым свое нежелание действовать. Вы слышали, чтобы Бог призывал
вас вчера сидеть перед телевизором? Или, поехать в отпуск в прошлом году? Или делать сегодня утреннюю гимнастику? Скорее всего, нет, но тем не менее вы все равно все это делали. Дело не в том, что нельзя ездить в отпуск или делать утреннюю гимнастику, но дело в том, что мы так быстро принимаем решение, как нам проводить свободное время, и так медленно принимаем решение, чтобы посвятить себя служению Богу.

Один мой друг недавно проповедовал. После проповеди к нему подошел парень и сказал:
«Я бы поехал в какую-нибудь страну послужить Богу в качестве миссионера, но если честно, сейчас, сегодня, я мог бы поехать только из послушания». Мой друг ответил: «Ну да, и что же?..»

Иисус сказал: «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди» (Ин. 14:15). Иисус не
сказал: «Если любите Меня, то послушаетесь Меня, когда почувствуете себя
призванными или когда вам комфортно исполнять Мои заповеди...» Если мы любим,
значит, исполняем Его заповеди.

Именно так! Такого рода послушание является частью жизни по вере!

Величайшее благословение, которое я переживал во время тех поездок в центр города, это то, что я видел, как Бог работает в ситуациях, где Его присутствие необходимо. В результате я посвятил себя такому служению, чтобы постоянно ставить себя в сложные
ситуации, которые пугают меня и требуют Божьего вмешательства. Когда я смотрю на свою жизнь, я понимаю, что те времена были самыми важными и самыми благословенными для меня. То были времена, когда я по-настоящему жил и по-настоящему переживал Бога.

Большую часть моей жизни я не понимал, что значит жаждать Бога и верить в Его любовь настолько, чтобы подчинить Ему все мои надежды и мечты. Я жил в состоянии постоянных попыток быть «достаточно посвященным» Ему, хотя все они были неудачны.

Я знал, что Бог хочет всего меня, но в то же время я боялся узнать, что значит полное подчинение Ему. Мне не помогало то, что я все больше и больше старался. Потихоньку я постиг, что необходимо молиться о Божьей помощи, и Он стал моим самым большим желанием и любовью всей моей жизни.

Несмотря на такие огромные перемены в сути моих взаимоотношений с Богом, я до сих пор продолжаю сражаться за постоянное ежедневное сосредоточение на Христе. Но есть
пара вещей, которые всегда помогают мне.

Во-первых, помните, я говорил, что если я прекращу искать Иисуса, то наши отношения начнут ухудшаться. Продолжая жить обычной жизнью, мы никогда не приблизимся к Богу, необходимо намеренное упорство и внимание. Иногда, когда я молюсь, я прошу
Бога, чтобы эти минуты молитвы стали самыми интимными, которые у меня когда-либо были.

Часто, когда я проповедую в моей церкви или в какой-либо другой, я напоминаю себе, что после окончания проповеди могут прекратиться дни моей жизни, и какие последние слова я бы хотел сказать?

Во-вторых, я помню, что Мы не одни. Даже сейчас нас есть тысячи созданий, наблюдающих за нами, за тем, что происходит с нами на земле, — «великое облако свидетелей», говорит Писание. Мне это напоминает о том, что в нашем существовании есть намного больше, чем мы можем видеть своими глазами. Все, что мы делаем,
отражается на небесах и в вечности.

Попробуйте целый день думать о небесах. Поймите, что существует много всего за пределами нашего измерения и нашего существования. Бог и Его ангелы наблюдают за нами прямо сейчас.

Дар и сила, данные нам Духом Святым, помогают мне идти вперед. Перед тем как Иисус
покинул эту землю, Он сказал Своим ученикам: Но Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не приидет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам, и Он, придя, обличит мир о грехе и о правде и о суде... Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину: ибо не от Себя говорить будет, но будет говорить, что услышит, и будущее возвестит вам.

Иоанна 16:7, 8, 13

Ученики, наверное, пришли в изумление от мысли, что ради них Иисус покидает землю. Что могло быть лучше, чем Иисус, Который всегда рядом? Вам хотелось бы, чтобы реальный Иисус в Его физическом теле ходил рядом с вами целыми днями, а не, казалось бы, невидимый Дух Святой?

Наше понимание Духа Святого слишком ничтожно. Дух Святой меняет церковь, но мы также должны помнить, что Он живет внутри нас. Отдельные люди своими жизнями,
исполненными Духом Святым, будут менять церковь.

В Послании к Ефесянам (5:18) говорится: «исполняйтесь Духом». Если вы посмотрите
в греческий текст, там это место Писания написано в повелительном наклонении
(то есть постоянный призыв к действию) и в пассивном залоге. Повелительное
наклонение означает, что исполняться Духом нужно не один раз в жизни; это
действие, которое нужно совершать постоянно, непрерывно. Пассивный залог
показывает, что в процессе исполнения Духом необходимо также действие Божье.

Я никогда еще так сильно не восхищался церковью. Думаю, у нас есть самые
серьезные причины ожидать чего-то доброго. В начале главы я упомянул Анни
Диллард, которая написала, что то, как мы проживаем наш день, означает то, как мы проживем нашу жизнь. То же самое и с Телом Христовым: мы, верующие, живем свою собственную жизнь, но при этом являемся микрокосмосом жизни церкви.

Моя  молитва — чтобы вы закончили читать эту книгу с надеждой и верой в то, что
часть вашей ответственности в Теле Христа — это помочь церкви занять
предназначенное ей место в Господе, слушая и исполняя заповеди живого Христа.
Зная, что Бог призвал каждого из нас к верной и посвященной жизни перед Его
лицом благодаря силе Святого Духа. Вам не нужно проповедовать своему пастору или церкви — просто живите жизнью, наполненной любовью, каждый день, исполняя то, о чем Бог просит вас.

Недавно мне рассказали историю о человеке, который услышал мою проповедь по месту
писания из Первого послания к Коринфянам (15:19, 20), где Павел пишет: «И если мы в этой только жизни надеемся на Христа, то мы несчастнее всех человеков. Но Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших». Тот человек почувствовал осуждение, что, раз Христос действительно жив, тогда ему тоже нужно жить как Христос. Он бросил свою хорошо оплачиваемую работу и стал пастором — он уже долгое время чувствовал призвание быть пастором.

Когда люди начинают менять свои жизни, последствия гораздо более заметны, нежели если они просто будут делать эмоциональные сиюминутные заявления. Мир нуждается в
христианах, которые не потерпят самодовольства и пресыщения в своей жизни.

Неужели это то, что я хочу делать, когда придет Иисус?

Итак, мы дошли до конца книги. Я думаю, не случайно Бог побудил мое сердце на прошлой неделе осветить историю о троих верующих, погибших мученической смертью в Турции.

Я пишу эту историю в апреле 2007 года, когда новость о трех мучениках Тилмане,
Некати и Угуре все еще свежа в памяти. Я не могу выбросить их из головы. Их
мучили в течение трех часов нечеловеческими способами. Я не стану рассказывать
все детали, но пытки были ужасными и омерзительными. Я думаю о том, как они,
должно быть, смотрели друг на друга, видя мучения друг друга, бросая взгляды,
как бы говоря: «Продержись еще немного. Не отвергай Его! Ты увидишь награду».

Прошло полторы недели со дня их гибели. В каком восторге должно быть они сейчас — я не могу представить ту радость, которую они пережили через пять секунд после смерти. Я знаю, что когда я встречу их там, они мне скажут: «Стоило того!» Через сотню и тысячу лет они также скажут «Стоило того». Истории о верных святых, таких, как наши братья, убитые в Турции, — это истории, о которых мы будем говорить на небесах.

Библия ясно говорит о том, что каждый из нас предстанет перед Богом и даст отчет за
свою жизнь.

...Ибо всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить [соответственно тому], что он делал, живя в теле, доброе или худое.

2 Коринфянам 5:10

Боже великий, сильный, Которому имя Господь Саваоф! Великий в совете и Сильный в делах, Которого очи отверсты на все пути сынов человеческих, чтобы воздавать каждому по путям его и по плодам дел его.

Иеремии 32:18, 19

Ибо написано: «живу Я, говорит Господь, предо Мною преклонится всякое колено, и всякий язык будет исповедовать Бога». Итак, каждый из нас за себя даст отчет Богу

Римлянам 14:11, 12

Что люди на небесах скажут о вашей жизни? Будут ли они говорить о Божьей работе и о
Его славе, явленной через вас? И что еще более важно, что вы ответите Царю, когда Он спросит: «Что ты сделал с тем, что Я дал тебе?»

Дэниел Уэбстер однажды сказал: «Величайшая мысль, когда-либо посещавшая меня, — то, что однажды я буду стоять перед Святым Богом и давать Ему отчет за свою жизнь».
Он был прав.

Сейчас закройте книгу. Встаньте на колени перед Святым и любящим Богом. И начните жить в соответствии со Словом: со своими друзьями, семьей, родителями, мужем или
женой, детьми, соседями, врагами и чужими людьми, которых Бог сотворил. Он
наделил вас силой Святого Духа.

Может быть в конце жизни вы сможете, как Павел сказать:

Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем, возлюбившим явление Его.

2 Тимофею 4:7, 8

 

 

Наши группы в:

Вконтакте в facebook Одноклассники Instagram youtube twitter
Go to top

(С) intchurch.net РО АХЦУ "Слово Жизни", г. Бердянск, ул. Мелитопольское шоссе, 68в